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Alors que les prix des denrées alimentaires augmentent, les familles du centre de la Floride ont du mal

ST. CLOUD, Floride – Ces jours-ci, tout ce que veut Jack Kukec, 12 ans, c’est de la laitue.

« Je veux vraiment des aliments frais – des aliments sains, comme des pommes, de la laitue et tout ça », a-t-il déclaré.

Mais ce genre d’aliments frais et sains est souvent trop cher pour la mère célibataire Amy Kukec avec le petit montant fixe de revenu mensuel qu’elle reçoit pour les prestations d’invalidité.


Que souhaitez-vous savoir

  • Au cours de la dernière année, le prix des aliments a augmenté de plus de 11 % aux États-Unis
  • Les experts disent que les aliments frais sont souvent les plus difficiles à obtenir lorsque les prix augmentent
  • Les responsables des garde-manger locaux disent qu’ils travaillent pour répondre au besoin croissant

Au cours de la dernière année, le prix des aliments a augmenté de plus de 11 % aux États-Unis, la plus forte augmentation sur 12 mois depuis 1979, selon le Bureau of Labor Statistics.

Pour nourrir ses deux enfants, Kukec ramasse tout ce qu’elle peut chaque mois dans un garde-manger local, géré par le Osceola Council on Aging. Mais généralement, ce sont surtout des denrées non périssables : des choses comme des tomates en conserve, des céréales en boîte et des nouilles ramen, plutôt que des produits frais ou de la viande.

Les experts disent que ces aliments frais sont les plus difficiles à obtenir pour les familles – et les garde-manger – et Belinda Olivera du Osceola Council on Aging dit « il n’y en a jamais assez ».

« Les articles les plus sains, comme nous le savons tous, sont plus coûteux », a-t-elle déclaré. « Et en ce moment, avec la hausse des prix des denrées alimentaires, de nombreuses familles doivent renoncer aux viandes, fruits et légumes plus nutritifs et riches en protéines. »

Bien que les familles demandent des produits alimentaires frais au garde-manger, il n’y en a généralement pas de disponible à distribuer, a déclaré Olivera. Chaque fois qu’ils le sont, dit-elle, c’est généralement grâce à des dons extérieurs.

La dernière fois qu’elle est allée au garde-manger de St. Cloud, Kukec a dit qu’elle avait eu la chance de repartir avec un litre de lait – pas le lait sans lactose dont sa fille Livia a vraiment besoin, mais toujours une trouvaille précieuse pour la famille. Avant la fin de la journée, c’était déjà fini.

Dans le comté d’Osceola, où vit la famille Kukec, plus de 22% des enfants souffrent d’insécurité alimentaire, ce qui signifie qu’ils n’ont pas un accès constant à suffisamment de nourriture pour mener une vie saine et active, selon le Feeding America Network.

Un hamster sur une roue

Pour Kukec et bien d’autres dans des situations similaires, vivre dans la pauvreté ressemble à un cycle impossible. Quelle que soit la petite somme d’argent qu’elle est capable de consacrer à la nourriture, cela se traduit par une autre assurance automobile, une carte de crédit ou un paiement de facture médicale en retard.

« Vous êtes un hamster sur une roue, essayant de vous rattraper pour vous assurer que vos enfants ont quelque chose (à manger), et qu’ils ont aussi des lumières, et qu’ils ont aussi un endroit où vivre », a déclaré Kukec.

Originaire de l’Illinois, Kukec a déclaré que sa famille était venue en Floride en 2019, fuyant de graves violences domestiques qui, selon Kukec, l’ont rendue invalide de façon permanente. Les trois membres de la famille ont reçu une thérapie continue pour le trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Bien que Kukec ait été approuvée pour une aide alimentaire dans l’Illinois, elle a déclaré que sa demande pour la même prestation fédérale en Floride avait été refusée à plusieurs reprises – même si sur papier, elle semblait répondre aux critères d’éligibilité.

En Floride, le Department of Children and Families (DCF) est l’agence responsable de l’administration du SNAP (Supplemental Nutrition Assistance Program), anciennement connu sous le nom de programme de coupons alimentaires.

Pour être éligible au SNAP, le revenu d’une personne doit se situer dans les limites fixées par le Département américain de l’agriculture (USDA). Pour arriver à ce calcul final, les administrateurs du programme déduisent des dépenses spécifiques du revenu des individus, y compris une «déduction pour le logement» pour tenir compte des frais de logement.

Généralement, il y a un montant maximum en dollars qui peut être déduit pour les frais de logement, et à compter du 1er octobre, le maximum est de 624 $. Mais pour les ménages avec un membre de la famille âgé ou handicapé – comme Kukec – ce montant est « non plafonné », selon les directives du DCF.

Pour Kukec, « non plafonné » signifie que sa déduction pour le logement devrait être égale au montant total du loyer qu’elle paie chaque mois. Mais les administrateurs du programme déduisent une somme d’argent beaucoup plus petite de son revenu, selon les documents et la correspondance par e-mail que Kukec a partagés avec Spectrum News. Le revenu de Kukec est trop élevé pour la qualifier pour SNAP.

« Je veux juste que les gens sachent que cela se produit », a-t-elle déclaré. « Ce n’est pas juste pour les enfants ou pour les personnes handicapées de leur refuser de la nourriture. »

Plusieurs parties distinctes ont déclaré à Spectrum News que l’admissibilité aux prestations SNAP en Floride est souvent un processus déconcertant. Les dépenses des candidats pour des choses comme le logement et les frais médicaux ne sont pas toujours prises en compte dans les calculs, a déclaré un travailleur social indépendant. Ce faisant, certaines familles qui ont vraiment besoin de l’aide alimentaire, et qui semblent y avoir droit, sont disqualifiées.

« Cela arrive à beaucoup de familles », a déclaré le travailleur social à Spectrum News.

Kukec dit que sans SNAP, sa famille a eu du mal – ses enfants, maintenant assez âgés pour être conscients de leur pauvreté, souffrent d’anxiété supplémentaire.

« Toutes ces années sans carte alimentaire m’ont complètement détruit financièrement », a déclaré Kukec.

Obtenir de l’aide

Pour Kukec, le garde-manger de St. Cloud est devenu une bouée de sauvetage : non seulement pour sa subsistance, mais pour sa santé mentale.

« Je vais ici pour l’espoir », a-t-elle déclaré. « Ce sont des gens incroyables. Je pleure à chaque fois que j’y vais parce que je les apprécie tellement.

Le Osceola Council on Aging gère deux garde-manger, l’un à St. Cloud et l’autre à Kissimmee. Chaque emplacement ouvre une fois par semaine, desservant environ 150 familles à chaque fois.

Mais la demande réelle de nourriture de la région est beaucoup plus élevée et a augmenté depuis l’été, selon l’organisation à but non lucratif.

« Notre demande en ce moment est si grande que si nous avions la capacité, notre demande est suffisante pour faire le garde-manger cinq jours par semaine, dans les deux endroits », a déclaré Olivera.

Un récent matin de semaine au garde-manger, Kukec a obtenu son approvisionnement habituel de 30 jours en aliments « sans danger pour les étagères », ainsi qu’une perle rare : du pain frais et des tomates.

« Je vous aime les gars », a déclaré Kukec au bénévole qui l’a enregistrée.

« Oh, je t’aime aussi », a répondu le volontaire.

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