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Comment faire connaître votre premier livre académique (opinion)

Toutes nos félicitations! Vous avez publié votre premier livre.

Maintenant quoi?

Vidéo TikTok ? Mème ? Se lier d’amitié avec un influenceur ?

Pour de nombreux universitaires, ouvrir un compte sur Twitter fait peur. Beaucoup d’entre nous sont timides devant les caméras, réticents à faire leur propre promotion et méfiants vis-à-vis des représentations médiatiques. Nous rêvons de longues heures interrompues de lecture et d’écriture et frissonnons à l’idée d’une interview en direct.

Je suis avec toi là-bas. Mais je connais aussi le sentiment de naufrage d’avoir passé d’innombrables heures à réfléchir, à écrire et à m’inquiéter pour un livre, pour le voir s’asseoir au n ° 581 000 sur la liste de classement d’Amazon. Cela signifie qu’environ huit exemplaires du livre sont vendus par mois.

Les monographies universitaires, m’a-t-on dit, se vendent généralement entre 500 et 1 000 exemplaires – au cours d’une vie, et principalement aux bibliothèques. La blague courante dans le milieu universitaire est que les redevances de votre livre vous permettront d’acheter quelques lattes, mais elles vous permettront également de gagner un poste, ce qui est suffisant pour la plupart d’entre nous.

Nous pouvons également ne pas ressentir beaucoup de pression externe pour commercialiser nos livres, mais nous recevrons des récompenses intrinsèques pour le faire. Nous en savons tellement sur notre sujet; cela vaut la peine de partager ces connaissances avec d’autres personnes. J’ai également constaté que différents publics me font penser à mon travail de différentes manières. Et cela fait sans aucun doute ma journée de recevoir un e-mail de quelqu’un qui a aimé lire mon livre.

J’ai publié mon premier livre sur les écoles à charte «sans excuses» et la discipline l’été dernier avec Princeton University Press. Il n’est pas devenu un best-seller. Mais, en cours de route, j’ai appris que vous pouvez faire un certain nombre de petites choses pour faire connaître votre livre et faire connaître votre histoire à un public plus large. En voici 10.

  1. Ciblez votre public. Déterminez qui vous essayez d’atteindre. Outre les membres du corps professoral et les étudiants dans votre domaine, d’autres publics seraient-ils intéressés par votre livre ? Je voulais que mon livre soit lu par des enseignants et des responsables d’écoles à charte. Pour atteindre ces groupes, j’ai envoyé des e-mails aux directeurs d’écoles à charte, envoyé des copies papier du livre – avec une note manuscrite – aux responsables d’écoles à charte et aux organisations d’enseignants, et créé un guide de discussion sur mon site Web pour les enseignants et les écoles. De même, Mira Debs, dont le premier livre portait sur les écoles publiques Montessori, a organisé des conférences sur les livres dans différentes écoles Montessori et a obtenu des fonds pour distribuer des livres gratuits aux enseignants participants. Elle a également créé des ressources scolaires et communautaires.
  2. Organisez un lancement de livre virtuel. C’est une façon amusante de célébrer la publication de votre livre. Vous pouvez créer une simple Evite avec un lien Zoom et envoyer l’invitation par e-mail à vos amis, votre famille, vos étudiants et vos collègues. Vous pouvez présenter des éléments de votre livre, ou il peut être plus vivant de trouver quelqu’un pour vous interviewer à ce sujet. Pour le lancement de mon livre, j’ai invité Jennifer Berkshire, blogueuse et auteure éducative, à m’interviewer, car elle connaissait bien le domaine et était une pro du format. L’enregistrement de mon lancement de livre a été rejoué sur C-SPAN 2 Réserver la télévision.
  3. Travaillez avec votre éditeur et son service marketing. Les presses universitaires ne disposent pas de ressources étendues pour commercialiser votre livre, mais elles peuvent quand même être utiles. En règle générale, ils enverront une annonce concernant votre livre à une liste de médias et faciliteront les contacts avec les parties intéressées. Le mien a également envoyé une copie numérique ou papier du livre à une liste de 20 à 30 universitaires que j’ai recommandés. Ils ont également envoyé des exemplaires du livre pour les prix du livre, ce qui peut coûter cher si vous devez le faire vous-même. Ils m’ont fait un Bannière Twitter. Vous pouvez également rechercher sur les sites Web de différents éditeurs des kits d’outils multimédias pour la promotion des livres.
  4. Dites oui à presque tout. J’ai dit oui à presque toutes les demandes des médias ou des podcasts concernant mon livre. J’ai dit oui à toutes les invitations à parler du livre dans les cours collégiaux ou les séminaires universitaires. Si votre livre est très populaire, vous devrez peut-être être plus sélectif, mais j’ai trouvé que je pouvais gérer ces différents événements, car ils étaient répartis tout au long de l’année. Au moment où j’en ai fait quelques-uns, j’ai dû moins me préparer et je me sentais plus en confiance pour parler au pied levé.
  5. N’ignorez pas les petites occasions de passer le mot. Avez-vous envoyé une annonce de livre à vos associations/sections membres ? Un blog particulier présenterait-il votre livre ou publierait-il un extrait ? Que diriez-vous d’envoyer un e-mail à vos collègues et amis pour les alerter de votre nouveau livre ? J’en ai reçu un d’un auteur que je ne connaissais pas personnellement et j’ai fini par enseigner son livre. Contactez des collègues que vous connaissez dans d’autres départements et exprimez votre intérêt à prendre la parole lors d’un colloque, d’une série de conférences ou d’un séminaire. Envoyez un bref e-mail aux éditeurs de revues (ou à un éditeur de critiques de livres s’il est répertorié sur le site Web de la revue) pour leur demander s’ils envisageraient de faire une critique de votre nouveau livre.
  6. Utilisez vos affiliations académiques. Votre établissement de premier cycle propose-t-il une série de lectures ? Qu’en est-il de votre établissement doctoral ? J’ai pu faire inclure mon livre dans le livre vedette du mois de mon établissement de premier cycle, et le magazine de l’université a ensuite extrait cette interview. Avez-vous également contacté le bureau des relations avec les médias de votre institution actuelle ? Dans chaque tweet que je poste lié à mon livre, je tague le compte Twitter de mon institution et ils le republieront, élargissant sa portée.
  7. Lire les CV. Pour identifier les organes d’information, les revues et les prix potentiels, j’ai recherché les CV d’universitaires qui avaient écrit des livres à succès dans ma région. C’est ainsi que j’ai découvert le New Books Network, où j’ai participé à un podcast. C’est aussi comme ça que j’ai trouvé deux prix que j’ai fini par gagner : un de la Society of Professors of Education et le Independent Publishers Book Award.
  8. Essayez-vous à un autre type d’écriture. Les articles d’opinion sont un excellent moyen de faire passer votre message succinctement et à un large public. Demandez-vous s’il y a un événement récent ou un anniversaire qui peut servir d’accroche à votre histoire. Dans mon cas, j’ai encadré une pièce autour du 30e anniversaire des écoles à charte. The Conversation, une organisation de presse indépendante à but non lucratif qui publie exclusivement des articles écrits par des universitaires, est un excellent débouché à essayer. Mon article basé sur mon livre est sorti dans environ une semaine, photos accrocheuses incluses. L’article a été repris par plus de 20 sites Web d’information et publié dans la version imprimée de L’enquêteur de Philadelphie. Il a été cliqué plus de 57 000 fois. Vous pouvez également expérimenter différents genres, comme écrire un article de conseil dans une publication comme À l’intérieur de l’enseignement supérieur pour les professeurs qui peuvent éprouver des difficultés dans le processus d’écriture d’un livre.
  9. Commencer tôt. L’intérêt des médias culmine autour de votre date de publication, vous voudrez donc commencer à rédiger des articles d’opinion et à contacter des points de vente potentiels plusieurs mois avant. Le projet OpEd, auquel j’ai participé, est une ressource pour les professeurs qui veulent apprendre à écrire pour un public public. Écoutez des podcasts. Recherchez des blogueurs et des influenceurs dans votre région. Déterminez quels journalistes écrivent sur votre sujet et contactez-les. C’est aussi le moment de tendre la main aux librairies indépendantes. J’ai contacté ma librairie locale quelques mois après la sortie de mon livre, et ils m’ont dit qu’il était trop tard pour organiser un événement autour du livre.
  10. Répartir la richesse. Profitez des occasions de parler de votre livre comme moyen de promouvoir le travail d’autres chercheurs/activistes/parties prenantes, en particulier les jeunes chercheurs et ceux issus de milieux sous-représentés. Répartir la richesse vous place dans des dialogues intéressants et attire l’attention sur le travail des autres. À Yale Education Studies, j’ai donné une conférence avec Michael Martinez, diplômé de l’Université de Yale et d’une école à charte « sans excuses », où nous avons discuté de nos projets de recherche communs.

Pour en savoir plus sur la promotion de votre livre, consultez ce kit d’outils médiatiques mis en place par l’American Sociological Association avec des conseils et des expériences d’universitaires. Si vous vous sentez particulièrement courageux, vous pourriez même explorer des stratégies de marketing et des séminaires destinés aux écrivains qui publient des livres de manière indépendante. La prochaine fois, envisagez de travailler avec un agent ou de publier un livre universitaire.

Commercialiser un livre prend du temps, mais ces stratégies sont assez faciles à exécuter. Et en les poursuivant, qui sait ? Vous pourriez même attirer l’attention de Le New York Times ou un blogueur connu. Cumulativement, et avec une telle approbation, votre livre sur la théorie des jeux (OK, Jane Austen) peut même passer momentanément le classement n ° 200 sur Amazon.

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