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Contes de fées avec une touche

Par Samantha Pak
Hebdomadaire d’Asie du Nord-Ouest

Six grues cramoisies
Par Elisabeth Lim
Livres Knopf, 2021

Shiori’anma est la seule princesse de Kiata et elle a un secret. Dans un royaume où la magie est interdite, elle en a dans les veines. En le gardant généralement caché, elle finit par perdre le contrôle de sa magie le matin de sa cérémonie de fiançailles, où elle doit rencontrer son futur mari pour la première fois. Bien que cela arrête le mariage (qu’elle n’a jamais voulu commencer), cela attire également l’attention de sa belle-mère, Raikama.

Sorcière elle-même, Raikama bannit Shiori dans un coin éloigné du royaume et transforme ses six frères en grues, avertissant la princesse que pour chaque mot qu’elle prononce, l’un de ses frères mourra. Sans le sou, sans voix et muette, Shiori cherche ses frères. En cours de route, elle découvre un complot pour s’emparer du trône et se rend compte qu’elle peut arranger les choses – avec l’aide d’un dragon métamorphe, de son fidèle oiseau de papier enchanté et du même garçon qu’elle s’est battue pour ne pas épouser.

« Cranes » est une histoire qui combine des éléments de contes de fées occidentaux et du folklore d’Asie de l’Est.

Lim fait un excellent travail en les tissant tous ensemble dans une histoire sur une jeune femme qui a été forcée de recommencer sa vie, loin de tout et de tous ceux qu’elle a connus. J’ai vraiment apprécié la façon dont Lim a pris les archétypes que beaucoup d’entre nous connaissent – la belle-mère « diabolique », une jeune femme reléguée à une position sociale inférieure, un prince à la recherche d’une princesse disparue, avec seulement une pantoufle comme indice – et a mis sa propre tournure sur eux. C’est aussi amusant de voir comment ces différents éléments se concrétisent à la fin.

Shiori est un personnage fort et intelligent. Et bien qu’elle ait toujours eu un côté rebelle en tant que princesse, ce n’est que lorsque Raikama la maudit qu’elle apprend vraiment à se tenir debout et à défendre ce qui est juste. Elle montre aux lecteurs comment être sans voix ne signifie pas que vous ne pouvez pas parler pour vous-même.

Il était une fois de plus : un conte de fées romantique enchanteur
Par Roshani Chokshi
Sourcebooks Casablanca, 2021

Rencontrez Imelda et Ambrose, une princesse et un prince qui se rencontrent, tombent amoureux et se marient en quelques jours. Mais contrairement à d’autres contes de fées, le mariage n’est pas suivi par le couple qui part au coucher du soleil et vit heureux pour toujours. Grâce à une tomate vénéneuse qui laisse Imelda malade et sur son lit de mort, Ambrose conclut un marché avec une sorcière, qui leur fait oublier leur amour l’un pour l’autre, en échange de la vie d’Imelda.

Puis un an et un jour passent et leur véritable histoire commence.

Pour retrouver les désirs de leur cœur, Imelda et Ambrose se lancent ensemble dans une quête, bravant des paysages magiques et combattant d’horribles créatures en cours de route. Ils n’ont peut-être pas de monture fidèle, mais ils ont une cape enchantée qui pense que c’est un cheval. Et à mesure qu’ils se rapprochent de la fin de leur voyage, le couple magiquement séparé se rapproche et découvre quels sont les vrais désirs de leur cœur.

« Once More » est une version amusante des contes de fées traditionnels que beaucoup d’entre nous connaissent. Alors que l’histoire contient de nombreux archétypes habituels – des princes combattant des dragons, la malédiction d’une sorcière, trouvant votre véritable amour après les avoir connus pendant une période extrêmement courte – les choses ne sont pas toujours ce qu’elles semblent être. Ce que j’ai vraiment adoré. Et parce qu’il s’agit de Chokshi, auteur de mon quintette bien-aimée Pandava, il y a de l’humour et des commentaires du narrateur de l’histoire qui feront sourire les lecteurs jusqu’à la fin.

Une chose que j’ai particulièrement appréciée, c’est la façon dont Chokshi prend le trope commun des contes de fées de rencontrer quelqu’un et de savoir immédiatement qu’il est votre seul véritable amour, et incite les lecteurs à vraiment le remettre en question à travers Imelda et Ambrose. Tout au long de l’histoire, alors que le couple se rapproche, ils se demandent si l’amour est suffisant pour construire une relation et un mariage solides, d’autant plus que leurs expériences passées avec l’amour ont signifié différentes choses et n’ont pas toujours été positives. Cela n’arrive jamais dans les contes de fées et je suis tout à fait d’accord pour que nous nous demandions si nous devrions persévérer pour les choses uniquement pour le bien de la tradition ou si nous devrions y réfléchir à deux fois.

Le poisson magique
Par Trung Le Nguyen
Graphique de maison aléatoire, 2020

En tant que jeune garçon grandissant aux États-Unis et immigrant du Vietnam qui a du mal avec l’anglais, Tien et sa mère viennent de cultures différentes. L’une des choses qui les rassemblent est la lecture de contes de fées qu’ils empruntent à la bibliothèque locale. Les histoires permettent à la mère de Tien de pratiquer son anglais, tandis que les histoires d’amour, de perte et de voyages à travers le monde lui donnent un aperçu des propres expériences de sa mère en venant aux États-Unis.

Mais peu importe à quel point ces contes de fées comblent le fossé, il y a une conversation qu’il ne sait toujours pas comment traduire en vietnamien. Comment leur dit-il qu’il est gay ? Et s’il le découvre, l’accepteront-ils ?

« Magic Fish » est l’histoire d’une famille prise entre deux mondes. Nguyen inclut des contes de fées de différentes cultures, certains que les lecteurs reconnaîtront. Il fait un excellent travail pour montrer à quel point ces histoires sont vraiment universelles et nous pouvons nous y rapporter, peu importe d’où elles viennent ou d’où nous venons. Cela m’a rappelé que l’une des raisons pour lesquelles j’aime les histoires est leur universalité et la façon dont elles peuvent rassembler les gens.

En plus des histoires – de celles de Tien et de sa mère aux contes de fées eux-mêmes – « Magic Fish » est un roman graphique magnifiquement illustré. Je n’ai pas beaucoup lu le médium, mais Nguyen montre qu’une image vaut mille mots. Il est capable de raconter ces histoires sans beaucoup de texte, transmettant ce qui se passe à travers des images, des personnages et leurs expressions. J’ai également apprécié les différents styles qu’il utilisait entre les histoires de Tien et de sa mère et les contes de fées – ce qui, pour quelqu’un qui n’est pas aussi artistique, était très impressionnant.

Samantha peut être contactée à info@nwasianweekly.com.

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