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Craft sélectionne le sénateur Wise comme colistier du GOP 2023 dans le Kentucky

Par BRUCE SCHREINER, Associated Press

La candidate au poste de gouverneur républicain du Kentucky, Kelly Craft, a choisi le sénateur d’État Max Wise comme colistier mercredi soir, s’engageant tôt dans un partenariat politique avec le législateur conservateur qui, espère-t-elle, stimulera sa candidature principale au printemps prochain.

Craft – une ancienne ambassadrice américaine aux Nations Unies sous la présidence de Donald Trump – a annoncé son choix pour le poste de lieutenant-gouverneur lors d’un événement dans la ville natale de Wise, Campbellsville, dans le centre-sud rural du Kentucky.

« Quand j’ai pensé à choisir un partenaire pour diriger notre État, je savais que ce devait être une personne qui inspire le respect, qui a déjà fait preuve d’engagement envers le Kentucky et – le plus important dans la vie publique – quelqu’un en qui nous pouvons avoir une confiance totale », Craft a déclaré dans des remarques préparées. « Dès que j’ai aligné ces qualités, le premier nom qui m’est venu à l’esprit était Max Wise. »

Un changement de 2020 dans la loi du Kentucky permet aux candidats au poste de gouverneur d’attendre après les élections primaires pour choisir leur colistier. Dans le passé, les candidats au poste de gouverneur choisissaient leur compagnon de liste avant la date limite de dépôt de janvier de l’année électorale.

Caricatures politiques

Craft a choisi de s’attacher à un partenaire politique environ huit mois avant la primaire. D’autres candidats républicains n’ont pas encore fait leur choix, comme le procureur général Daniel Cameron, le commissaire à l’agriculture de l’État Ryan Quarles, le vérificateur de l’État Mike Harmon et le représentant de l’État Savannah Maddox. L’avocat à la retraite Eric Deters, un autre candidat au poste de gouverneur du GOP, a également choisi un colistier – Wesley Deters, un nord du Kentuckian et ancien membre du conseil municipal. Ils ne sont pas liés.

La course à l’investiture républicaine au poste de gouverneur devrait dominer le paysage politique de l’État jusqu’aux primaires de mai. Le gouverneur démocrate Andy Beshear brigue un second mandat l’année prochaine. Beshear a reçu de fortes cotes d’approbation des Kentuckiens dans les sondages alors qu’il tente de surmonter l’inclinaison de l’État vers le GOP. La lieutenante-gouverneure Jacqueline Coleman, qui sera à nouveau la colistière de Beshear en 2023, s’est concentrée sur les questions d’éducation et de développement économique pendant son mandat.

En choisissant Wise, Craft aura l’avantage d’envoyer une coéquipière pour promouvoir sa candidature au fur et à mesure que la campagne s’intensifie. Wise a immédiatement sauté dans la mêlée, faisant la promotion des références de Craft tout en faisant une grande partie de la relation souvent difficile de Beshear avec la législature dirigée par le GOP.

« Nous avons tous vu Kelly adopter les valeurs du Kentucky à travers le monde, d’abord en tant qu’ambassadrice du président Trump au Canada, puis en tant que déléguée aux Nations Unies, où elle a regardé les dictateurs dans les yeux et n’a pas cligné des yeux », a déclaré Wise dans des remarques préparées. .

Wise a tenté de connecter Beshear au président démocrate Joe Biden – qui a été battu par Trump dans le Kentucky lors des élections de 2020. Et Wise a critiqué le style de leadership du gouverneur, accusant Beshear d’une « politique de huis clos lorsqu’il s’agit de travailler avec la législature ».

« Il n’y a pas de » Team Kentucky « avec Andy Beshear », a déclaré Wise, invoquant l’expression « Team Kentucky » souvent utilisée par le gouverneur lors des points de presse. « Andy Beshear est une équipe d’un seul et je l’ai vu de mes propres yeux en tant que législateur. »

La critique survient environ un mois après que Beshear a travaillé avec la législature sur un programme d’aide de près de 213 millions de dollars pour les parties ravagées par les inondations de l’est du Kentucky. Cela ressemblait à la coopération bipartite sur un programme de secours tout aussi important plus tôt cette année pour des parties de l’ouest du Kentucky dévastées par des tornades en décembre. Le gouverneur a également travaillé avec la législature sur des initiatives de développement économique. Au cours de son mandat, Beshear a aidé l’État à lancer deux projets massifs de production de batteries pour le Kentucky afin d’alimenter les futures générations de véhicules électriques.

Répondant à l’annonce de Craft, le président du Parti démocrate du Kentucky, Colmon Elridge, a déclaré que la sélection précoce de Wise « confirmait » que Craft « n’avait pas l’expérience nécessaire pour se présenter ou servir de gouverneur par elle-même ».

Wise a joué un rôle clé dans l’élaboration de la politique de l’éducation en tant que président du Comité sénatorial de l’éducation. Il était à l’avant-garde lorsque les législateurs ont adopté une législation sur la sécurité dans les écoles en réponse aux fusillades dans les écoles à l’échelle nationale, y compris dans un lycée de l’ouest du Kentucky où deux élèves ont été tués. Il était l’un des principaux partisans d’une mesure désignant un ensemble de documents et de discours historiques à incorporer dans le travail en classe – une réponse au débat national sur la théorie critique de la race.

Dans sa déclaration, Elridge a lié Wise à la législation ouvrant la voie à l’introduction d’écoles à charte, affirmant que le résultat serait « de retirer de l’argent de l’éducation publique ».

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