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Dans la lutte contre la variole du singe, des disparités raciales émergent

Des milliers de personnes à travers le Massachusetts ont été vaccinées contre la variole du singe, et l’épidémie semble être en déclin.

Mais les données des États montrent de grandes disparités dans la manière dont les vaccins sont distribués et dans la manière dont l’épidémie affecte les résidents noirs et hispaniques. Les inégalités incitent les fournisseurs de soins de santé à élaborer de nouvelles stratégies pour atteindre les personnes à risque.

Les Blancs ont reçu la majorité des vaccins contre la variole du singe. Les résidents noirs et hispaniques ont reçu moins de 20% – mais ils représentent près de la moitié de tous les cas.

« Les hommes noirs et latins qui ont des rapports sexuels avec des hommes ne sont pas vaccinés en fonction de leur niveau de risque », a déclaré le Dr Cassandra Pierre, épidémiologiste hospitalière associée au Boston Medical Center. « Ils sont surreprésentés en termes d’infections à monkeypox et sous-représentés en termes de vaccins. »

C’est une répétition à certains égards du déploiement des vaccinations COVID : les personnes les plus touchées par le virus étaient parfois les dernières à recevoir des vaccins en raison d’obstacles à l’accès ou de la méfiance à l’égard du système de santé.

Pierre a dit que c’était frustrant de voir les mêmes problèmes se reproduire.

« Nous devons vraiment envisager et utiliser différentes stratégies pour atteindre les membres de cette communauté à risque qui peuvent encore ignorer leur statut à risque, ou comment accéder au vaccin, ou qui manquent de temps ou de transport pour se faire vacciner », dit-elle.

Monkeypox se propage par contact personnel étroit et peut provoquer une éruption cutanée douloureuse. La plupart des cas de l’épidémie actuelle aux États-Unis concernaient des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, bien que le virus puisse toucher n’importe qui.

Des vaccins sont disponibles pour les personnes ayant été exposées ou potentiellement exposées au virus, y compris les personnes qui ont récemment eu plusieurs partenaires sexuels.

Le vaccin est administré en deux doses, généralement à 28 jours d’intervalle.

Plus de 16 000 personnes dans le Massachusetts ont reçu au moins une dose de vaccin au 21 septembre, selon les données du Département de la santé publique de l’État.

Les Hispaniques représentent 12% des personnes vaccinées, mais une part beaucoup plus élevée – 31% – des cas de monkeypox. Cet écart n’a fait que croître ces dernières semaines.

Les Noirs représentent 5 % des personnes vaccinées, mais 15 % des personnes qui ont contracté le virus.

Les Blancs représentent 63% des vaccinés, mais ils représentent un peu moins de la moitié des cas recensés.

« Nous devons juste réfléchir ensemble pour comprendre : comment maximiser ce que nous avons actuellement et nous assurer que d’autres populations ont accès à ces services ? »

Ismael Rivera, JRI Santé

Les fournisseurs de soins de santé et les défenseurs affirment que les raisons des disparités sont profondément enracinées et complexes. Certaines personnes ne font pas confiance au système de soins de santé en raison d’expériences antérieures de préjugés et de racisme. Certains veulent se faire vacciner mais n’ont ni le temps ni les ressources pour se rendre dans une clinique. D’autres manquent d’informations à cause des barrières linguistiques.

Et en ce qui concerne la variole du singe, selon les médecins, certaines personnes pourraient craindre de s’identifier comme des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes en raison de la stigmatisation passée qu’elles ont subie.

Le Dr Kevin Ard a déclaré que de nombreux patients venus à la clinique de santé sexuelle du Massachusetts General Hospital cet été ne connaissaient pas la variole du singe ou qu’un vaccin pourrait aider à réduire les risques.

« La sensibilisation au vaccin n’était pas universelle », a déclaré Ard, un médecin spécialiste des maladies infectieuses qui dirige la clinique.

Lorsque le Massachusetts a lancé un effort de vaccination en juillet, le vaccin, appelé JYNNEOS, était en pénurie.

Il n’y avait pas assez de doses pour protéger toutes les personnes à risque. Seul un petit groupe de cliniques a été sélectionné pour administrer des vaccins et leurs rendez-vous se sont rapidement remplis. Certains fournisseurs ont mis sur liste d’attente ou refusé des centaines de personnes chaque jour parce qu’ils n’avaient pas assez d’approvisionnement.

C’était la vaccination premier arrivé, premier servi.

« Cela favorise les personnes qui peuvent s’absenter du travail pour le faire, qui peuvent passer beaucoup de temps à rafraîchir un site Web ou sur une ligne téléphonique en attendant que quelqu’un réponde », a déclaré Ard. « Cela favorise les personnes connectées aux canaux d’information où elles en entendraient parler rapidement. »

Ard s’est dit préoccupé, mais pas surpris, de voir des disparités raciales et ethniques dans les vaccinations. Il a déclaré que les prestataires de soins de santé voulaient atteindre plus de personnes plus tôt, mais qu’ils étaient paralysés par la pénurie.

En août, les responsables fédéraux ont approuvé une nouvelle stratégie visant à étirer l’approvisionnement en vaccins en administrant de plus petites doses à l’aide d’une aiguille injectée dans des couches de peau, plutôt que sous la peau. Cela a multiplié par cinq l’approvisionnement en vaccins.

Désormais, les prestataires s’efforcent davantage d’atteindre les personnes qui ont été laissées pour compte. Ils reconnaissent qu’il n’y a pas de solution miracle.

Le Boston Medical Center propose des vaccins aux patients éligibles qui reçoivent déjà un traitement pour se protéger contre le VIH.

Une étude des Centers for Disease Control and Prevention a révélé que près de 40% des cas de monkeypox concernaient des personnes vivant avec le VIH.

Fenway Health envoie des SMS et des e-mails aux patients de couleur qui pourraient être éligibles aux vaccins contre la variole du singe, a déclaré Adrianna Boulin, directrice de l’impact et de l’engagement communautaires. Il travaille également avec des groupes qui servent les communautés LGBTQ pour éduquer les gens sur les vaccins.

JRI Health à Framingham compte plus de 800 personnes devant être vaccinées dans les prochains jours. Mais Ismael Rivera, directeur de la gestion et du développement des programmes, a déclaré que beaucoup plus de personnes étaient éligibles.

JRI Health utilise une camionnette pour apporter des cliniques de vaccination pop-up contre la variole du singe à plus de communautés, une stratégie qu’elle a également utilisée pour distribuer les vaccins COVID. Le personnel partage des informations en anglais, espagnol et portugais.

Rivera a déclaré qu’ils prévoyaient également de s’associer à des églises, des écoles et des organisations à but non lucratif.

« Nous devons simplement réfléchir ensemble pour déterminer : comment maximiser ce que nous avons actuellement et nous assurer que d’autres populations ont accès à ces services ?

« S’ils ne peuvent pas venir à nous », a déclaré Rivera, « comment pouvons-nous venir à eux? »

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