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Dans un débat historique, le candidat présidentiel de l’UAW, Will Lehman, appelle à l’abolition de la bureaucratie syndicale, le pouvoir de la base

La Site Web socialiste mondial couvrira davantage le débat dans les prochains jours. La vidéo complète est accessible sur WillforUAWpresident.org/debatelive et est également intégré ci-dessous.

Lors d’un débat historique jeudi soir, le candidat présidentiel de l’UAW et ouvrier de base Will Lehman a plaidé avec force pour sa campagne visant à abolir la bureaucratie des Travailleurs unis de l’automobile et à établir le pouvoir de la base dans l’atelier.

Le débat était animé par d’anciens New York Times journaliste Steven Greenhouse et organisé par le contrôleur nommé par le tribunal supervisant les opérations de l’UAW à la suite du scandale de corruption massif. Il comprenait, en plus de Lehman, le président de l’UAW Ray Curry, le bureaucrate de longue date de l’UAW Shawn Fain, le président de la section locale 163 Mark Gibson et Brian Keller.

Dans sa déclaration d’ouverture, Lehman – un travailleur à plusieurs niveaux chez Mack Trucks à Macungie, en Pennsylvanie – a clairement établi que sa campagne donne la parole aux travailleurs de base et s’adresse à eux.

« La seule raison pour laquelle il y a des élections », a-t-il dit, « c’est parce que la direction de l’UAW a été condamnée pour avoir accepté des pots-de-vin des entreprises et nous avoir vendus. Ce n’est pas une question de quelques mauvais individus mais de la bureaucratie dans son ensemble. La bureaucratie de l’UAW fait partie de la gestion. Il y a 450 bureaucrates qui gagnent plus de 100 000 $ en cotisations. Les 15 dirigeants les plus riches de l’UAW ont gagné 3 millions de dollars rien qu’en 2021. Ray Curry a gagné à lui seul 2,7 millions de dollars depuis 2004. »

Il est nécessaire, a-t-il dit, de « remplacer la règle de l’appareil par des comités ouvriers dans chaque usine et lieu de travail pour construire un véritable pouvoir de base. Ce sont les travailleurs qui doivent prendre les décisions et instaurer une véritable démocratie ouvrière sur nos lieux de travail. Cela signifie transférer le pouvoir de l’appareil irresponsable vers l’atelier, pour lutter pour ce dont nous avons besoin, et non pour ce que l’UAW dit que l’entreprise veut.

Le débat a largement pris la forme d’efforts des différents représentants de l’appareil pour se défendre contre Lehman, qui conjuguait une lutte pour le pouvoir de la base avec un appel à une perspective socialiste et internationaliste.

À un moment du débat, Greenhouse a adressé une question à Lehman, citant son communiqué de campagne, qui se lit comme suit : « L’UAW n’est un syndicat que de nom. Ses dirigeants, dont deux anciens présidents, ont été condamnés pour nous avoir volé l’argent des cotisations et nous avoir vendus en échange de pots-de-vin de la part des entreprises. Ce n’est pas le cas de « quelques brebis galeuses ». La bureaucratie de l’UAW est une subdivision des entreprises, supprimant la résistance aux bas salaires et aux conditions de travail horribles. Cela ne nous unit pas.

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