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Des cours de cuisine gratuits comblent l’écart d’espérance de vie pour les Chicagoans noirs et bruns

Le bruit sourd rythmique d’un couteau frappant une planche à découper et le vrombissement d’un mélangeur filtrent à travers le bavardage joyeux et le bruit d’une cuisine animée à Garfield Park par une chaude soirée d’août.

À l’intérieur de la cuisine industrielle d’un blanc éclatant, cinq étudiants apprennent comment de petites modifications de leurs habitudes alimentaires pourraient aider à combler un écart d’espérance de vie qui réduit des années, voire une décennie, la durée de vie moyenne des Chicagoans noirs et latinos par rapport à leurs homologues blancs, selon à un rapport du maire publié plus tôt cette année.

En tête de liste des raisons de l’écart : les maladies cardiaques chroniques, le cancer et le diabète. La principale cause de décès à Chicago en 2020 n’était pas le coronavirus; c’était une maladie cardiaque, qui est plus répandue dans les communautés noires, latinos et sud-asiatiques. Et tandis que des problèmes systémiques tels que le racisme dans le logement, le faible accès aux soins de santé et la pénurie d’options d’aliments frais dans de vastes étendues de la ville contribuent à ces disparités en matière de santé, plusieurs organisations de Chicago espèrent susciter le changement avec des cours de cuisine gratuits qui associent l’éducation alimentaire à la cuisine. des conseils qui facilitent beaucoup la saine alimentation.

« Si nous commençons simplement à jeter des légumes frais dans ces zones d’apartheid alimentaire, tout ne va pas changer », déclare Jeannine Wise, co-créatrice et chef de cuisine de Good Food is Good Medicine. « Ce que (les études) ont trouvé, c’est qu’enseigner (aux gens) à cuisiner a également aidé. Parce que si vous ne savez pas quoi faire avec des légumes frais parce que vous n’en avez jamais eu, cela ne sert à rien d’avoir des légumes frais sans raison.

Good Food is Good Medicine a été lancé l’année dernière en tant que l’un des trois programmes de l’organisation The Good Food Catalyst, anciennement connue sous le nom de FamilyFarmed. En mars, il a commencé à offrir des cours gratuits à The Hatchery, un incubateur alimentaire et une cuisine d’essai à Garfield Park. Les organisateurs voulaient intentionnellement offrir des cours dans les quartiers les plus touchés par les déserts alimentaires et la redlining, explique le Dr Ed McDonald, co-créateur de Good Food is Good Medicine et gastro-entérologue à UChicago Medicine.

«Ce sont des domaines où les options alimentaires saines sont submergées ou inondées par des options malsaines», déclare McDonald. «Donc, ces mêmes zones que nous appelons des déserts alimentaires sont techniquement des marécages alimentaires où vous avez beaucoup de nourriture, c’est juste de la nourriture malsaine. Et ceux-ci, encore une fois, sont aussi des quartiers à majorité afro-américaine.

En classe, Janet Yarboi hache soigneusement l’ail frais. Elle mesure des portions de basilic, de graines de tournesol et d’eau, les mélange avant de presser du jus de citron sur son pesto vert vif et de lui donner un autre tourbillon. Au lieu du parmesan, la levure nutritionnelle donne une saveur de fromage et un composant de texture râpé, tout en gardant la sauce végétalienne.

Autour d’elle, d’autres participants préparent la sauce Buffalo et l’assaisonnement créole sans sel. À une table adjacente, les participants et un instructeur coupent le gombo en deux, coupent le brocoli et assaisonnent les légumes.

Les sujets de santé du jour sont les maladies cardiovasculaires, le sodium et le diabète, dit Wise, dont les pronoms sont ils/elle.

«Certains de nos aliments préférés sont frits. Et c’est très approprié de manger des aliments frits, car la nourriture est une question de plaisir, de plaisir et de communauté, n’est-ce pas ? » ils disent. « Cependant, si vous mangez régulièrement des aliments frits, vous courez un risque plus élevé de maladie cardiovasculaire. »

Ainsi, à la place, la classe apprend à rôtir et à cuire, puis partage un repas composé d’ailes de poulet rôties, de saumon cuit au four et de légumes, arrosés de sauce Buffalo ou de pesto.

Pendant qu’ils mangent, McDonald aborde une variété de sujets, des effets des aliments génétiquement modifiés à la cuisson de la viande rouge à feu vif, et si les problèmes de santé intestinale souvent affectés par l’alimentation peuvent être transmis aux enfants, comme un traumatisme générationnel.

« Il y a les gènes avec lesquels nous sommes nés, puis il y a les choses que nous pouvons faire qui modifient ou affectent ces gènes », dit-il. « Nous appelons cela la transmission des changements épigénétiques. »

De l’autre côté du Dan Ryan, au lendemain de la Bud Billiken Parade, Ericka Johnson prépare des poivrons farcis aux noix devant un groupe d’une dizaine de personnes réunies à la Bronzeville Neighborhood Farm.

Avant de plonger, Johnson partage son histoire. Jusqu’à il y a trois ans, dit-elle, elle était une alcoolique de haut niveau. Elle dirigeait sa propre entreprise – un salon de manucure – mais buvait toujours.

« En 2019, j’ai décidé de changer, car je savais que si je ne le faisais pas, j’allais voir une mort prématurée », a déclaré Johnson aux spectateurs de la démo. « J’ai senti mon corps mourir. »

Au cours des trois dernières années, Johnson s’est mis à la boxe et à la fabrication de jus et suit désormais un régime végétalien.

« Cela témoigne simplement de la puissance de ce que Dieu a déjà créé pour nous ici », dit-elle.

« Droit! » certains dans la foule répondent, tandis que d’autres hochent la tête en signe d’accord.

La ferme a commencé ses démonstrations de cuisine mensuelles en 2019, après que LaNissa Trice, maintenant membre du conseil d’administration de la ferme, a d’abord visité en tant que membre de la communauté, puis a commencé à faire du bénévolat. Le fondateur de la ferme, Johnnie Owens, qui a été tué par balle il y a un an dans sa maison, a accueilli Trice et était ouvert à sa suggestion d’accueillir des chefs présentant des aliments sains utilisant des ingrédients de la ferme.

Bien que l’année dernière ait été difficile, continuer à s’occuper du jardin et à éduquer la communauté a été un moyen d’honorer Owens, dit Trice, retenant ses larmes.

« L’une des choses que nous faisons ici à la ferme est d’essayer d’éduquer la communauté sur les moyens d’acheter et de manger des aliments plus sains ici même dans leur propre quartier », a déclaré Trice aux participants.

Autour du groupe dans le jardin, au 4156, avenue S. Calumet, se trouvent des rangées de chou frisé, de tomates et de bettes à carde, et d’autres légumes qui seraient bientôt récoltés et vendus aux membres de la communauté les fins de semaine.

Johnson commence par le dessert, prépare une meringue au citron et la verse sur une croûte faite de dattes, de noix de pécan et d’huile de noix de coco qu’elle a préparée et congelée.

Elle mélange une salade de roquette, des tomates fraîches de la ferme et un faux fromage. Elle divise les poivrons rouges en quartiers et assaisonne les noix – sa «viande» du plat – avec du cumin, du sel, de la poudre d’ail, de la poudre d’oignon et du paprika, puis les broie dans un robot culinaire.

Maria Zaragoza est une résidente de Bronzeville qui fait du bénévolat à la ferme avec sa fille depuis près d’un an. Elle dit que les démonstrations de cuisine lui donnent des idées de nouveaux aliments plus sains à cuisiner à la maison. Sa fille est allée à une démonstration avec elle plus tôt cet été et a depuis commencé à aimer le basilic et d’autres légumes verts et légumes dans sa nourriture.

« Cela lui a en quelque sorte ouvert des horizons vers des aliments verts plus sains », déclare Saragosse à propos de la démonstration de cuisine. « C’est ce que j’aime, c’est que ça invite les jeunes et que ça leur crée un endroit où goûter. »

Johnson et Wise disent qu’ils ne demandent jamais aux gens de supprimer des aliments de leur alimentation. Au lieu de cela, ils montrent aux gens des aliments alternatifs à ajouter à leur rotation.

« Oui, nous allons vous apprendre à cuisiner sainement, mais nous n’allons jamais dire que vous faites quelque chose de mal. Nous ne vous prendrons jamais de nourriture. Nous allons seulement ajouter », dit Wise. « Nous mangeons de la nourriture pour une variété de raisons et beaucoup sont profondément psychologiques et émotionnelles. »

McDonald est d’accord, disant qu’ils doivent rencontrer les gens là où ils se trouvent. Un nouveau financement lui permettra, ainsi qu’à une équipe de chercheurs, d’analyser l’efficacité de Good Food is Good Medicine, en examinant si le régime alimentaire des participants change après la fin de leurs cours. Pendant ce temps, Wise travaille à étendre le programme à d’autres communautés de Chicago, en partenariat avec des organisations communautaires existantes lorsque cela est possible, dans les quartiers d’Englewood et de North Lawndale, avec une classe enseignée en espagnol également en préparation.

« Lorsque nous avons lancé ce programme, je pensais que Good Food is Good Medicine était un programme d’éducation nutritionnelle », explique Wise. « J’ai maintenant découvert par expérience en temps réel que nous sommes un programme de justice alimentaire fondé sur les relations. Et j’en suis si fier parce que cela s’est produit de manière organique.

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Pour Yarboi, le cours était un moyen pour elle de rencontrer d’autres membres de sa communauté et d’apprendre une cuisine saine.

« J’ai appris à être créative et à faire des choses pour moi à la maison (qui sont) juste un peu plus saines mais qui ont toujours bon goût », dit-elle. « Parce que l’assaisonnement est tout pour moi, et je ne peux vraiment pas sacrifier l’assaisonnement. »

Avec l’aide de Wise et McDonald’s, elle est heureuse de savoir qu’elle n’aura pas à le faire.

Construisez la série Bronzeville Community Garden Chef : Cette série estivale se termine mercredi de 16 h à 19 h avec une démonstration et une dégustation de la chef Erika Durham, qui gère également le programme Culinary Connection de l’organisation à The Bronzeville Incubator. Jardin communautaire de Bronzeville, 323 E. 51st St., buildbronzeville.com

Imaginez Englewood Si le programme Plant-to-Plate : Cours mensuels de cuisine à base de plantes d’une organisation communautaire de longue date dédiée à la santé et au bien-être des résidents d’Englewood. Le prochain cours est jeudi. Cuisine communautaire Englewood, 6212, rue S. Sangamon, 773-488-6704, imagineenglewoodif.org

Votre organisation propose-t-elle des cours ou des démonstrations de cuisine gratuits ? Envoyez un e-mail à food@chicagotribune.com pour être inclus dans la liste.

scasanova@chicagotribune.com

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