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Des groupes du côté ouest et une bataille d’églises sur les plans de démolition du presbytère Saint-Alphonse

SAN ANTONIO – Les projets de rasage du presbytère et d’une dépendance de l’église catholique St. Alphonsus ont déclenché une bataille entre les résidents de West Side qui ne veulent pas voir plus de bâtiments démolis dans la région et une église aux prises avec une baisse de fréquentation et de collecte.

Mercredi, la Commission d’examen de l’histoire et de la conception de la ville s’est rangée du côté des défenseurs de la préservation, jugeant les bâtiments historiquement importants et éligibles à la désignation comme point de repère.

Mais saint Alphonse peut encore démolir les bâtiments. En vertu de la loi de l’État, si une propriété appartient à une organisation religieuse, une municipalité ne peut la désigner comme point de repère que si l’organisation y consent.

En novembre, St. Alphonsus et l’archidiocèse de San Antonio ont soumis une demande incomplète pour démolir le presbytère et une dépendance avec une peinture murale au 2004 Chihuahua St.

La Westside Preservation Alliance, Esperanza Peace & Justice Center et Historic Westside Residents Association se sont opposées à la proposition.

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Une fois la demande terminée en avril, l’alliance a déposé une demande d’examen de l’importance historique de la propriété. L’organisation a affirmé que les bâtiments répondaient à six des critères d’éligibilité de la ville à la désignation de monument historique.

Il a déclaré que le site avait été donné à l’archidiocèse par l’homme d’affaires Charles Graebner en 1925, avec la stipulation qu’une église, une école et un presbytère seraient construits.

Une clinique à l’église offrait des services aux mères et aux nourrissons ainsi que des cours de langue et de couture. Et un centre de jeunesse qui a ouvert ses portes dans le cadre d’une initiative fédérale contre la pauvreté en 1965 « était une bouée de sauvetage sociale et économique » dirigée par l’évêque John Yanta, qui a fondé l’Organisation des jeunes du quartier de San Antonio.

Grâce à ces efforts, la propriété a contribué « au bien-être spirituel, culturel et social de la communauté ouvrière du Westside de San Antonio », a déclaré l’alliance.

« A encore de la vie »

Lors de la réunion de mercredi, 30 messages vocaux en faveur du maintien du presbytère ont été entendus et plusieurs personnes ont parlé en personne. Certains ont dit qu’ils étaient des paroissiens actuels ou passés et ont parlé de leurs souvenirs de mariages, de baptêmes et de messes funéraires.

Natalie Guerrero, membre de l’alliance et de l’association, a déclaré que Saint-Alphonse était son église depuis plus de 60 ans et que le presbytère « a encore de la vie et du potentiel ».

« Le caractère de ce bâtiment est magnifique et il s’intègre parfaitement dans notre quartier », a-t-elle déclaré en larmes. « Si vous viviez dans ce quartier, voici à quoi ressemblerait votre maison en grandissant. Je comprends que les choses et/ou les gens vieillissent, mais vous essayez de préserver la beauté aussi longtemps que vous le pouvez.

D’autres ont dit qu’ils craignaient de permettre la démolition d’autres bâtiments du côté ouest et que les communications avec les dirigeants de l’église n’avaient pas été satisfaisantes.

Saint Alphonse et l’archidiocèse de San Antonio veulent démolir le presbytère et une dépendance de l’église. La Westside Preservation Alliance, l’Esperanza Peace & Justice Center et l’Historic Westside Residents Association s’opposent à ces plans.

Avec l’aimable autorisation de la Westside Preservation Alliance

Pour certains résidents, l’impact des démolitions précédentes a fourni une perspective sur la situation actuelle. Graciela Sanchez, directrice d’Esperanza, a déclaré avoir « vu mon quartier disparaître » lorsque des maisons ont été démolies dans les années 1970 dans le cadre des politiques de rénovation urbaine.

Les efforts pour sauver le presbytère ne sont pas nouveaux. Il y a des années, les dirigeants de l’église ont demandé à Esperanza de le déplacer. L’organisation a essayé de proposer un plan, mais la direction de St. Alphonsus a changé, a déclaré Sanchez.

Elle a déclaré que les organisations étaient disposées à aider à trouver des moyens de collecter des fonds pour le maintenir.

Mais des représentants de Saint-Alphonse ont déclaré que lorsque le plan a été présenté aux paroissiens, la majorité était d’accord avec le projet de raser le presbytère et de construire une petite salle de communion à sa place.

Le personnel de la ville a déclaré que le presbytère seul ne répondait pas aux critères pour être éligible à la désignation. L’ensemble de la propriété est éligible et, s’il était jugé historique, le presbytère en ferait partie.

« Juste une maison »

Pour sa part, l’église a besoin d’un lieu de rassemblement conforme aux normes de l’Americans with Disabilities Act pour les personnes âgées et handicapées, a déclaré Larry Salas, président du bâtiment de St. Alphonsus. Le presbytère est de peu d’utilité.

« Ce n’est qu’une maison. Il ne répond pas aux besoins qu’il doit satisfaire », a-t-il déclaré.

La fréquentation de l’église et les collectes ont diminué et la collecte de fonds est difficile. L’église a dû utiliser des économies pour garder les lumières allumées, a déclaré Adelaida Garcia.

Réhabiliter le presbytère coûterait plus cher qu’un nouveau bâtiment, a déclaré Garcia, qui est également devenu ému lors de la réunion.

« Notre communauté paroissiale est très petite. On ne voit pas ces gens à la messe tous les dimanches. Nous ne voyons pas leur dîme », a-t-elle dit, se référant aux voisins qui s’opposent à la proposition de démolition. « Tout le monde a quelque chose à dire là-dessus, mais quand il s’agit de recruter des fonds pour aider ou assister, ce qu’ils ont eu de nombreuses années à faire, il n’y en a pas. Leurs poches sont cousues.

Les commissaires ont approuvé à l’unanimité une découverte d’importance historique et ont encouragé les orateurs à travailler avec l’église pour sauver les bâtiments.

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Le commissaire Roland Mazuca, qui représente le district 5 du côté ouest et vit près de St. Alphonsus, a déclaré que le sujet « frappait près de chez lui ».

Il a grandi à l’église et à l’école du Sacré-Cœur et a vu ses bâtiments démolis.

« J’ai vu tellement de bâtiments disparaître, certains d’entre eux au milieu de la nuit », a déclaré Mazuca.

Mazuca a déclaré qu’il comprenait également les arguments de l’église et les défis de la collecte de fonds, mais abattre le presbytère serait « à courte vue ». S’il devait être rénové, il pourrait être utilisé pour des rassemblements religieux et peut-être loué à d’autres organisations.

L’archidiocèse a refusé de commenter.

madison.iszler@express-news.net

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