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Deux anciens responsables de Minneapolis inculpés dans le scandale de la nutrition infantile

Un ancien assistant politique principal du maire de Minneapolis, Jacob Frey, et ancien président de la Minneapolis Public Housing Authority – nommé par Frey – figuraient parmi les 48 personnes inculpées mardi dans le cadre de ce que le gouvernement fédéral a qualifié de stratagème visant à frauder le gouvernement – ​​et les enfants nécessiteux – de 125 millions de repas. Ce ne sont que les deux exemples les plus médiatisés des tentacules de la fraude présumée atteignant profondément les cercles politiques d’élite de la ville.

Dans une déclaration au Réformateur, le bureau du maire a déclaré : « Nous sommes reconnaissants au procureur américain (Andy) Luger pour son travail sur cette affaire. Les allégations sont épouvantables. »

Six personnes ont également été accusées d’avoir abusé des fonds du programme fédéral de nutrition infantile par le biais d’une organisation à but non lucratif constituée par Jamal Osman, membre du conseil municipal de Minneapolis. Les procureurs disent que quelques jours seulement après qu’Osman a retiré son nom des documents de constitution de l’organisation à but non lucratif appelée Stigma-Free International, il a lancé un programme dans lequel il a finalement rapporté plus de 10 millions de dollars de fonds fédéraux, qui ont été détournés à des fins personnelles plutôt que de fournir des repas gratuits aux affamés. enfants.

Les procureurs affirment que Sharmarke Issa, qui a été nommée par Frey pour présider l’autorité du logement en 2019, a utilisé des fonds fédéraux pour la nutrition infantile pour acheter un complexe d’appartements de quatre unités de 390 000 $ dans le sud de Minneapolis avec l’ancien assistant de Frey Abdi Nur Salah. Salah a été licencié et Issa a démissionné en février, après que l’enquête fédérale soit devenue publique avec un raid massif du FBI.

Issa a créé une société appelée Minnesota’s Somali Community et a géré le restaurant Wacan, qui a frauduleusement reçu plus de 7,4 millions de dollars en fonds fédéraux, selon des documents d’accusation. Issa est accusé de fraude électronique, de complot en vue de commettre le blanchiment d’argent et de blanchiment d’argent.

Salah est accusé de complot en vue de commettre une fraude électronique, de fraude électronique, de complot en vue de commettre le blanchiment d’argent et de blanchiment d’argent. Son frère, Abdulkadir Nur Salah, copropriétaire du restaurant Safari, qui, selon les procureurs, a reçu frauduleusement plus de 16 millions de dollars de fonds fédéraux.

Salah et cinq autres hommes nommés dans un mandat de perquisition ont fait don de 6 000 $ à la campagne de Frey l’année dernière, ce que Frey a dit qu’il reviendrait, le Sahan Journal signalé en janvier.

En octobre 2020, l’État a annoncé qu’il n’autoriserait plus les restaurants et autres entités à but lucratif à s’inscrire en tant que sites de distribution de repas, et les restaurants ne pourraient servir que de vendeurs de nourriture. Après cela, les propriétaires du restaurant Safari et d’autres associés ont commencé à utiliser une organisation à but non lucratif créée par Osman pour continuer à mettre en œuvre le stratagème, selon les procureurs.

Osman et trois autres personnes ont incorporé Stigma-Free International en août 2019, selon des documents du secrétaire d’État. Mais de nouveaux documents ont été déposés auprès de l’État montrant de nouveaux fondateurs, moins Osman, en octobre 2020 – le même mois, les procureurs fédéraux allèguent que l’organisation à but non lucratif a commencé à voler des millions de fonds fédéraux.

Plus tôt cette année, Osman Raconté Journal Sahan il a quitté l’organisation à but non lucratif en juin 2020 et n’a jamais travaillé avec des programmes alimentaires ni eu d’association avec Feeding Our Future, qui est au centre de l’enquête.

Amy Bock, directrice exécutive de Feeding Our Future, a tenté d’utiliser son influence auprès de la ville pour la sauvegarde. Lorsque le ministère de l’Éducation du Minnesota, qui supervisait le programme d’aide alimentaire, a tenté de mettre fin à la fraude présumée, Bock a envoyé à Salah un projet de résolution du conseil remettant en question l’engagement du MDE envers les enfants des minorités et les propriétaires d’entreprise, selon les archives publiques. obtenu par le Tribun des étoiles.

Salah a envoyé le verbiage à Osman, qui a proposé de présenter la résolution lors d’une réunion du conseil, mais son assistant l’a convaincu d’attendre après une réunion avec le MDE. Après la réunion, la résolution n’a jamais été présentée, le Tribun des étoiles signalé.

Après que l’État a interrompu le financement de Feeding Our Future en mars 2021, trois mois plus tard, Osman a apporté son soutien à Bock lors d’un événement public au cours duquel il s’est assis à ses côtés, avec d’autres politiciens, dont le sénateur Omar Fateh. Lors de l’événement, Osman a parlé de l’introduction d’une résolution du conseil critiquant l’État pour avoir rejeté les demandes de l’organisation à but non lucratif.

Deux jours après que le nom d’Osman ait été retiré des documents de constitution de l’organisation à but non lucratif, Bock et Ahmed Artan, le nouveau président de Stigma-Free, ont préparé des demandes pour créer des sites d’alimentation pour enfants à Willmar sous le parrainage de Feeding Our Future.

Feeding our Future est chargé de superviser le vaste programme mené par des dizaines de sites de distribution sous leur parrainage. Les procureurs affirment que les employés de Feeding our Future ont recruté des personnes pour ouvrir des sites dans tout l’État, prétendant à tort servir des repas à des milliers d’enfants par jour dans les jours à semaines suivant l’installation.

Les procureurs disent que Stigma-Free a continué à traire le gouvernement fédéral sur des millions, à partir de ce mois, en mettant en place des sites de distribution de repas dans tout le Minnesota, y compris Willmar, Mankato, St. Cloud, Waite Park et St. Paul.

Par exemple, le site Willmar prétendait desservir 2 000 à 3 000 enfants par jour, sept jours sur sept, à partir de FaaFan. Avant 2020, le petit restaurant du centre-ville de Willmar servait quelques dizaines de personnes par jour, avait moins de 200 000 dollars de revenus annuels et louait l’espace pour environ 1 600 dollars par mois, selon les procureurs.

Autrement dit, jusqu’à ce qu’Abdikadir Ainanshe Mohamud, 30 ans, de Fridley, offre 40 000 $ par mois pour l’utiliser pour un site sans stigmatisation, selon les accusations. Les procureurs allèguent que Mohamud a également créé une société écran appelée Tunyar Trading qui prétendait être un vendeur de repas.

Au cours de l’année suivante, Mohamud et d’autres ont affirmé avoir servi 1,6 million de repas et reçu plus de 4 millions de dollars de fonds fédéraux. Ils ont dit qu’ils desservaient 2 000 enfants dans un programme parascolaire – l’équivalent de près de la moitié des élèves inscrits dans les écoles publiques de Willmar, mais seulement 33 correspondaient aux noms des élèves inscrits.

Mohamud aurait transféré près de 2 millions de dollars à lui-même et à d’autres, et aurait payé à Feeding Our Future près de 500 000 dollars de frais administratifs pour avoir parrainé le site Willmar. Mohamud est accusé d’avoir versé plus de 225 000 $ en pots-de-vin et pots-de-vin à un employé de Feeding Our Future.

Mohamud a été nommé à un groupe de travail sur la sécurité publique par Frey en décembre, mais a depuis quitté le groupe.

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