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Étude : Les femmes enceintes pendant le Super Ouragan Sandy sont plus susceptibles d’avoir des enfants ayant des problèmes de santé mentale

Les enfants qui étaient dans le ventre de leur mère pendant le super ouragan Sandy présentaient des taux de dépression, d’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale considérablement plus élevés en tant qu’enfants d’âge préscolaire, selon une étude récemment publiée qui comprenait les découvertes d’enfants de Long Island.

Les enfants exposés à Sandy in utero étaient près de 17 fois plus susceptibles de souffrir de dépression et plus de cinq fois plus susceptibles de souffrir d’un trouble anxieux ou d’un trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité que les enfants qui ne l’étaient pas, ont découvert les chercheurs.

Des recherches antérieures ont montré un lien entre le stress maternel pendant la grossesse et le développement de la santé mentale d’un enfant, et c’est peut-être une des principales raisons des niveaux élevés de certains troubles de santé mentale, a déclaré Yoko Nomura, professeur de psychologie au CUNY Graduate Center à Manhattan. et Queens College, et le chercheur principal de l’étude.

Sandy a frappé New York il y a près de 10 ans, le 29 octobre 2012, tuant 48 New-Yorkais et endommageant 95 000 maisons et autres bâtiments à Long Island. Cela a entraîné des inondations massives, des coupures de courant et des perturbations majeures dans la vie des habitants de Long Island.

« Les gens ont été déracinés » et beaucoup ont été confrontés à d’importants bouleversements financiers, a déclaré Normura. Certains ont lutté pendant des années pour récupérer, a-t-elle déclaré.

Une catastrophe de cette ampleur peut provoquer un stress intense, y compris la production de quantités excessives de cortisol, l’hormone du stress, qui peuvent être transmises au fœtus, a-t-elle déclaré.

L’étude a évalué 163 enfants âgés de 2 à 5 ans, ainsi que leurs parents. Les enfants ont maintenant 9 ans.

« Nous n’avons pas toutes les informations sur ce qui leur arrive » depuis qu’ils ont été évalués, a déclaré le Dr Jeffrey Newcorn, co-auteur de l’étude, professeur de psychiatrie et de pédiatrie à l’Icahn School of Medicine du Mount Sinai à Manhattan. .

Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur la façon dont les enfants s’en sortent aujourd’hui et sur les raisons des niveaux plus élevés de troubles de santé mentale lorsqu’ils étaient âgés de 2 à 5 ans, ont déclaré Nomura et Newcorn.

La plupart des 66 enfants de l’étude qui ont été exposés à Sandy in utero provenaient de Long Island ou du Queens. Ils ont été comparés à 97 enfants nés avant Sandy ou conçus après la tempête.

L’étude a été publiée mercredi dans The Journal of Child Psychology and Psychiatry.

Le Dr James Swain, pédopsychiatre et chercheur à l’Université de Stony Brook qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que les résultats corroborent des recherches antérieures qui établissent un lien entre le stress maternel et les problèmes de santé mentale chez les enfants.

« Malheureusement, je ne suis pas choqué » par les taux beaucoup plus élevés de certains troubles de santé mentale chez les enfants qui étaient in utero pendant la tempête et ses conséquences, a-t-il déclaré.

Nomura a déclaré que les hormones de stress peuvent aider les gens à faire face à des événements comme une catastrophe naturelle, mais trop pourraient être préjudiciables. L’une des raisons possibles des problèmes de santé mentale des enfants pourrait être qu’une trop grande quantité de cortisol a peut-être été transmise au fœtus, et les mêmes hormones de stress qui ont pu aider la mère à traverser Sandy pourraient potentiellement « se retourner contre la trajectoire neurodéveloppementale de votre fœtus ». dit-elle.

L’effet sur les fœtus pourrait varier considérablement, a déclaré Swain.

« Vraisemblablement, certains fœtus sont extrêmement résistants et seront exactement les mêmes », a-t-il déclaré. « Et il y a des fœtus qui sont relativement sensibles à l’environnement. »

Swain a déclaré qu’une autre raison des problèmes de santé mentale pourrait être la façon dont l’enfant a été traité après la naissance. Un enfant né après une catastrophe naturelle peut être traité différemment, a-t-il déclaré.

« Être trop prudent, trop protecteur peut avoir un inconvénient tout autant que d’accorder moins d’attention ou moins de soins », a-t-il déclaré.

L’étude n’a pas analysé si l’enfant d’une personne gravement touchée par Sandy était plus susceptible d’avoir un trouble de santé mentale qu’un enfant d’une personne moins gravement touchée. Mais Nomura a déclaré que la gravité de l’impact semblait augmenter le risque de problèmes de santé mentale.

L’étude a révélé d’énormes différences dans la façon dont les garçons et les filles étaient touchés. Les garçons qui étaient in utero pendant Sandy étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir un TDAH et un comportement antisocial et provocant que les garçons qui ne l’étaient pas. Les filles in utero pendant Sandy étaient beaucoup plus susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété que les filles qui ne l’étaient pas.

Cela pourrait être dû en partie au fait que certains troubles de santé mentale sont plus fréquents chez un sexe par rapport à un autre, a déclaré Newcorn. Le TDAH, par exemple, est plus fréquent chez les garçons.

« Il est certainement raisonnable que cela ait poussé les différences connues spécifiques au sexe en ce qui concerne le TDAH dans une autre direction », a-t-il déclaré. « Mais nous ne savons pas. C’est un autre grand domaine pour une future enquête.

Newcorn a déclaré qu’étudier les enfants aujourd’hui qui étaient in utero pendant Sandy pourrait être particulièrement compliqué en raison des effets sur la santé mentale de la pandémie, ainsi que de tout autre facteur qui n’est pas lié à Sandy.

Les enfants qui étaient dans le ventre de leur mère pendant le super ouragan Sandy présentaient des taux de dépression, d’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale considérablement plus élevés en tant qu’enfants d’âge préscolaire, selon une étude récemment publiée qui comprenait les découvertes d’enfants de Long Island.

Les enfants exposés à Sandy in utero étaient près de 17 fois plus susceptibles de souffrir de dépression et plus de cinq fois plus susceptibles de souffrir d’un trouble anxieux ou d’un trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité que les enfants qui ne l’étaient pas, ont découvert les chercheurs.

Des recherches antérieures ont montré un lien entre le stress maternel pendant la grossesse et le développement de la santé mentale d’un enfant, et c’est peut-être une des principales raisons des niveaux élevés de certains troubles de santé mentale, a déclaré Yoko Nomura, professeur de psychologie au CUNY Graduate Center à Manhattan. et Queens College, et le chercheur principal de l’étude.

Sandy a frappé New York il y a près de 10 ans, le 29 octobre 2012, tuant 48 New-Yorkais et endommageant 95 000 maisons et autres bâtiments à Long Island. Cela a entraîné des inondations massives, des coupures de courant et des perturbations majeures dans la vie des habitants de Long Island.

CE QU’IL FAUT SAVOIR

  • Les enfants qui étaient in utero pendant le Super Ouragan Sandy étaient près de 17 fois plus susceptibles de souffrir de dépression et plus de cinq fois plus susceptibles de souffrir de trouble anxieux ou de trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité que les enfants qui ne l’étaient pas, ont découvert les chercheurs.

  • L’étude a comparé 66 enfants, dont la plupart des mères vivaient à Long Island ou dans le Queens lors de la tempête d’octobre 2012, avec 97 enfants nés avant Sandy ou conçus après.

  • Le stress maternel peut avoir été une raison clé, a déclaré le chercheur principal de l’étude. L’étude a évalué les enfants lorsqu’ils étaient âgés de 2 à 5 ans. Des recherches sont nécessaires pour savoir comment les enfants se portent aujourd’hui.

« Les gens ont été déracinés » et beaucoup ont été confrontés à d’importants bouleversements financiers, a déclaré Normura. Certains ont lutté pendant des années pour récupérer, a-t-elle déclaré.

Une catastrophe de cette ampleur peut provoquer un stress intense, y compris la production de quantités excessives de cortisol, l’hormone du stress, qui peuvent être transmises au fœtus, a-t-elle déclaré.

L’étude a évalué 163 enfants âgés de 2 à 5 ans, ainsi que leurs parents. Les enfants ont maintenant 9 ans.

« Nous n’avons pas toutes les informations sur ce qui leur arrive » depuis qu’ils ont été évalués, a déclaré le Dr Jeffrey Newcorn, co-auteur de l’étude, professeur de psychiatrie et de pédiatrie à l’Icahn School of Medicine du Mount Sinai à Manhattan. .

Des recherches supplémentaires sont nécessaires sur la façon dont les enfants s’en sortent aujourd’hui et sur les raisons des niveaux plus élevés de troubles de santé mentale lorsqu’ils étaient âgés de 2 à 5 ans, ont déclaré Nomura et Newcorn.

La plupart des 66 enfants de l’étude qui ont été exposés à Sandy in utero provenaient de Long Island ou du Queens. Ils ont été comparés à 97 enfants nés avant Sandy ou conçus après la tempête.

L’étude a été publiée mercredi dans The Journal of Child Psychology and Psychiatry.

Le Dr James Swain, pédopsychiatre et chercheur à l’Université de Stony Brook qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que les résultats corroborent des recherches antérieures qui établissent un lien entre le stress maternel et les problèmes de santé mentale chez les enfants.

« Malheureusement, je ne suis pas choqué » par les taux beaucoup plus élevés de certains troubles de santé mentale chez les enfants qui étaient in utero pendant la tempête et ses conséquences, a-t-il déclaré.

Nomura a déclaré que les hormones de stress peuvent aider les gens à faire face à des événements comme une catastrophe naturelle, mais trop pourraient être préjudiciables. L’une des raisons possibles des problèmes de santé mentale des enfants pourrait être qu’une trop grande quantité de cortisol a peut-être été transmise au fœtus, et les mêmes hormones de stress qui ont pu aider la mère à traverser Sandy pourraient potentiellement « se retourner contre la trajectoire neurodéveloppementale de votre fœtus ». dit-elle.

L’effet sur les fœtus pourrait varier considérablement, a déclaré Swain.

« Vraisemblablement, certains fœtus sont extrêmement résistants et seront exactement les mêmes », a-t-il déclaré. « Et il y a des fœtus qui sont relativement sensibles à l’environnement. »

Swain a déclaré qu’une autre raison des problèmes de santé mentale pourrait être la façon dont l’enfant a été traité après la naissance. Un enfant né après une catastrophe naturelle peut être traité différemment, a-t-il déclaré.

« Être trop prudent, trop protecteur peut avoir un inconvénient tout autant que d’accorder moins d’attention ou moins de soins », a-t-il déclaré.

L’étude n’a pas analysé si l’enfant d’une personne gravement touchée par Sandy était plus susceptible d’avoir un trouble de santé mentale qu’un enfant d’une personne moins gravement touchée. Mais Nomura a déclaré que la gravité de l’impact semblait augmenter le risque de problèmes de santé mentale.

L’étude a révélé d’énormes différences dans la façon dont les garçons et les filles étaient touchés. Les garçons qui étaient in utero pendant Sandy étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir un TDAH et un comportement antisocial et provocant que les garçons qui ne l’étaient pas. Les filles in utero pendant Sandy étaient beaucoup plus susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété que les filles qui ne l’étaient pas.

Cela pourrait être dû en partie au fait que certains troubles de santé mentale sont plus fréquents chez un sexe par rapport à un autre, a déclaré Newcorn. Le TDAH, par exemple, est plus fréquent chez les garçons.

« Il est certainement raisonnable que cela ait poussé les différences connues spécifiques au sexe en ce qui concerne le TDAH dans une autre direction », a-t-il déclaré. « Mais nous ne savons pas. C’est un autre grand domaine pour une future enquête.

Newcorn a déclaré qu’étudier les enfants aujourd’hui qui étaient in utero pendant Sandy pourrait être particulièrement compliqué en raison des effets sur la santé mentale de la pandémie, ainsi que de tout autre facteur qui n’est pas lié à Sandy.

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