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Hilary Mantel, célèbre auteure de la trilogie Wolf Hall, décède à l’âge de 70 ans

La romancière Hilary Mantel est décédée subitement, à l’âge de 70 ans. Les réactions à sa mort expriment un désir généralisé de sérieux, de réflexion et d’intransigeance dans le travail artistique.

Hilary Mantel, Bain, 09.03.13 [Photo by T_Marjorie/Flickr / CC BY-NC-ND 4.0]

Mantel est surtout connue pour son acclamé par la critique Salle des loups trilogie de romans sur Thomas Cromwell, le fixeur politique d’Henri VIII. Les deux premiers, Salle des loups (2009) et Faire remonter les corps (2012), sont les seuls romans consécutifs d’un auteur à avoir tous deux remporté le prix Booker, le second remportant également le livre Costa de l’année. Le roman final, Le miroir et la lumière (2020), a été sélectionné pour le Booker.

Ce sont ses romans révolutionnaires, recueillant des critiques complètes et un large lectorat. À ce jour, la trilogie s’est vendue à plus de cinq millions d’exemplaires dans le monde et a été traduite en 41 langues.

Les livres ont été popularisés davantage par des adaptations scéniques et cinématographiques extrêmement réussies dans lesquelles Mantel a été étroitement impliqué. L’acteur Ben Miles a collaboré à une série d’adaptations scéniques pour la Royal Shakespeare Company (RSC), dans laquelle il a joué Cromwell. La BBC Salle des loups était une puissante série en six parties basée sur les deux premiers romans, mettant en vedette une performance exceptionnelle de Mark Rylance dans le rôle de Cromwell.

Salle des loups par Hilary Mantel [Photo]

Mantel est né dans le Derbyshire en 1952 et a étudié le droit à la London School of Economics et à l’Université de Sheffield. Elle a connu des problèmes de santé tout au long de sa vie, souffrant d’une forme grave d’endométriose qui n’a pas été diagnostiquée pendant de nombreuses années. Elle a eu besoin d’une ménopause chirurgicale vers la fin de la vingtaine. Incapable d’avoir des enfants, elle avait besoin d’un traitement continu pour le reste de sa vie.

Ses jeunes années ont été influencées par un large éventail d’expériences et d’intérêts. Elle a travaillé comme assistante sociale et a vécu au Botswana et en Arabie saoudite jusqu’au milieu des années 1980. En 1972, elle épouse le géologue Gerald McEwan. Ils divorcent en 1981 et se remarient l’année suivante.

Après son retour en Grande-Bretagne, Mantel devient critique de cinéma au Spectateur. Elle a continué à réviser largement tout au long de sa carrière. Son agent littéraire Bill Hamilton a parlé de « l’immense éventail de son journalisme et de ses critiques ».

En plus d’être l’auteur de 17 livres – romans, nouvelles et mémoires -, elle était une conférencière régulière, donnant les conférences Reith de la BBC en 2017 sur l’histoire et la culture. Critique de grande envergure, elle soutenait les jeunes écrivains et était une ardente défenseure de la littérature.

À la fin des années 1980, Mantel commençait à remporter régulièrement des prix littéraires. Son quatrième roman, Fludd (1989), a remporté trois prix. Lorsque Un lieu de plus grande sécurité a finalement été publié, il a remporté le Dimanche Express Prix ​​du livre de l’année. Elle a été élue membre de la Royal Society of Literature en 1990. Son titre de dame de 2014 a été décerné pour ses services à la littérature.

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