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La famille du constructeur de l’église de New Ross fait don de documents historiques aux archives nationales

Des documents HISTORIQUES sur un homme de New Ross qui a supervisé la construction de l’église paroissiale St Mary & Michael ont été donnés à des archives nationales.

ullen, un constructeur opérant à New Ross, est surtout connu pour avoir construit l’église catholique romaine conçue par Walter G. Doolin, qui a été ouverte aux paroissiens il y a 120 ans ce mois-ci.

De nombreux documents de la collection Cullen se rapportent au vaste projet de construction de l’église au cours de la période vers 1885-1910. Il s’agit notamment des plans du site, des dessins, des croquis, des schémas de décoration intérieure, des registres financiers (y compris les registres des salaires et des comptes des ouvriers), de la correspondance, des photographies et des travaux d’entretien en cours.

La collection contient également des documents relatifs à d’autres projets de construction institutionnelle de New Ross : le couvent du Bon Pasteur, les écoles nationales de la ville, le presbytère paroissial, l’hôtel de ville, l’atelier et l’institut technique.

La collection originale de dessins / papiers de l’église avait été conservée par trois générations de la famille Cullen à Abbeyview House, Church Street, New Ross, qui était la propriété familiale d’Andrew Cullen Builder.

Après la mort d’Andrew Cullen en 1931, la collection était sous la garde de sa fille unique Cissie, qui était très fière de leur garde et parlait souvent de diverses histoires relatives à la construction de l’église qui lui avaient été transmises par son père.

À la mort de Cissie en 1989, la garde de la collection a été entreprise par le neveu de Cissie, Andy.

À la mort d’Andy en 2012, la collection a été entretenue par l’épouse d’Andy, Margaret, jusqu’en 2018, date à laquelle Margaret et la famille Cullen ont décidé de faire don de l’intégralité de la collection aux archives architecturales irlandaises de Merrion Square, Dublin 2.

La rareté des ressources de recherche dans les Archives et le début de la pandémie de Covid ont contribué à retarder le catalogage final de la collection jusqu’au début de 2022.

« La collection Andrew Cullen est une rareté », a déclaré Colum O’Riordan, PDG de l’Irish Architectural Archive.

« Alors que les archives des architectes, en particulier leurs dessins, sont souvent conservées et conservées, celles des constructeurs et des entrepreneurs ont beaucoup moins de chances de survivre. Disposer d’un ensemble aussi complet d’archives d’un entrepreneur en bâtiment de la fin du XIXe et du début du XXe siècle est très fortuit, et la collection Cullen constitue un ajout important aux fonds des archives architecturales irlandaises. »

M. O’Riordan a déclaré que la collection jette un éclairage particulier sur le projet de construction le plus ambitieux d’Andrew Cullen, l’église SS Michael et Mary à New Ross. Les plans du site et autres dessins remis aux Cullen par l’architecte Walter Glynn Doolin sont complétés par les carnets de salaires, les factures et la correspondance des ouvriers pour donner une image vivante de certains des efforts déployés pour mener à bien ce projet.

La collection révèle également l’implication de Cullen dans de nombreux autres projets dans et autour de New Ross, notamment le couvent du Bon Pasteur, les écoles nationales, le presbytère paroissial, la mairie, l’atelier et l’institut technique, ainsi que de petits travaux domestiques et commerciaux.

« Mais la collection va bien au-delà des détails des projets de construction. Les documents de ces archives offrent un aperçu fascinant du monde trépidant d’un homme d’affaires local, de la nature de son métier, de son réseau d’associations et de fournisseurs, et de sa place dans la vie commerciale de New Ross à la fin du 19e siècle et au 20e a commencé.

Le recueil

La collection Andrew Cullen couvre la période 1883-1946. Des dessins architecturaux, des devis quantitatifs et des documents financiers ont survécu pour plusieurs de ces projets.

Les petits travaux de réparation, de rénovation et de construction domestiques et commerciaux ressortent clairement des nombreux projets de devis, factures, correspondance et factures des fournisseurs contenus dans les registres financiers.

Dans l’ensemble, ces documents présentent un important bâtisseur provincial qui a joué un rôle central à New Ross à cette époque. La collection Cullen offre un aperçu unique des opérations des entreprises locales à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle en Irlande. En-têtes de factures, livres de compte des commerçants et des magasins, éphémères imprimés (affiches, publicités, catalogues commerciaux) et correspondance éclairent le commerce entourant l’industrie du bâtiment et les relations commerciales établies en Irlande et entre les fournisseurs irlandais et britanniques.

La commodité et la nécessité ont incité Andrew Cullen à plusieurs reprises à rédiger des lettres et des factures au verso de découpages de papier peint; et une sélection représentative de ceux-ci sont contenus dans la collection.

Les dossiers financiers indiquent que vers la fin des années 1920, Peter Cullen, le fils d’Andrew Cullen, a repris la direction de l’entreprise. Il y a peu de projets évidents de cette période; L’école nationale St John of God à The Faythe, dans la ville de Wexford, et une église proposée à Poulpeasty sont les principaux travaux de construction contenus dans les archives ultérieures de la collection Cullen.

La collection comprend également une collection d’un grand livre de compte, de petits livres reliés, d’un dossier de feuilles de grand livre non reliés et de livres de salaires des ouvriers pour la période 1883-1930. Certains de ces registres et registres se rapportent à des projets de construction spécifiques, mais d’autres contiennent plusieurs projets ou précisent les travaux effectués par les ouvriers en fonction des dates.

Une collection de livres de comptes pour une variété de comptes détenus par Cullen avec des fournisseurs de constructeurs, des fournisseurs de quincaillerie, des épiciers et des marchands. La plupart d’entre eux étaient des entreprises locales de New Ross, mais l’un d’entre eux est un carnet de commandes pour le compte de Cullen auprès des fournisseurs de constructeurs de Dublin Brooks, Thomas & Co. Ltd. Ces livres de comptes couvrent la période 1889-1931.

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