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La méthode TB12 de Tom Brady est dans les écoles. Les experts ont des doutes.

Dans certaines écoles de la région de Tampa Bay, les élèves utilisent des rouleaux en mousse et des sphères vibrantes pour masser leurs muscles tout en travaillant vers des objectifs de force et de flexibilité. Tout cela fait partie d’un nouveau programme d’éducation physique du quart-arrière Tom Brady, dont la vision d’une vie saine alimente un empire du fitness.

L’arrangement avec les écoles du comté de Pinellas, en Floride, marque une incursion dans l’éducation de la superstar des Buccaneers de Tampa Bay et de ses méthodes, dont certaines ont été critiquées comme pseudosciences.

Les experts en éducation physique ont soulevé des questions sur la pertinence de l’approche pour les enfants d’âge scolaire. Mais le programme – et son lien avec le septuple champion du Super Bowl – a suscité l’intérêt des étudiants pour la forme physique et la nutrition, selon d’autres.

« Mes jambes sont beaucoup plus lâches et elles ne me pèsent pas trop », a déclaré Antoine James, un élève de huitième année. « Cela aide vraiment. »

Un projet pilote a intégré des parties du programme dans des cours de gymnastique et de santé dans 10 collèges et lycées du district de 96 000 étudiants. La Fondation TB12, la branche caritative de l’entreprise de remise en forme de Brady, prend en charge la formation du personnel du district et lui fournit de l’équipement.

Le coup de pouce marketing pour TB12, bien sûr, est gratuit.

Les adultes qui adoptent la «méthode TB12», comme Brady l’a décrite dans un livre de 2017, peuvent rencontrer un formateur pour 200 $ de l’heure dans l’un des centres de formation de son entreprise. Sa gamme de produits comprend une poudre de protéines végétales, des électrolytes et des rouleaux vibrants qui se vendent 160 $.

« Je suis sûr que l’un des avantages est d’aider les étudiants à acquérir de meilleures habitudes d’exercice et de forme physique », a déclaré Karen Rommelfanger, professeure auxiliaire de neurologie et de psychiatrie à l’Université Emory. « Mais commence-t-il également à recruter une autre génération de consommateurs pour leur produit ? »

Dans le comté de Pinellas, le plan est de s’étendre au reste de ses collèges et lycées l’année prochaine. Si tout se passe bien, la fondation de Brady cherche à utiliser le programme comme modèle pour d’autres districts.

« Aujourd’hui, nous nous concentrons en quelque sorte sur un client un peu plus âgé pour la plupart », a déclaré Grant Shriver, président et chef de la direction de TB12, où le client moyen a environ 40 ans. « Cela nous donne juste un peu une vision de comment nous pourrions approcher un peu plus de gens.

Le premier partenariat de la Fondation TB12 dans le domaine de l’éducation a débuté en 2020 avec les écoles publiques de Brockton dans le Massachusetts, où Brady a joué pour les Patriots de la Nouvelle-Angleterre. TB12 a emmené gratuitement une dizaine d’athlètes du district dans son centre d’entraînement. Cet effort s’est ensuite étendu aux écoles publiques de Malden, également dans la région de Boston.

«J’ai grandi là où vous souleviez des poids lourds et, vous savez, vous évaluez la force en fonction de votre capacité à faire du développé couché et de votre capacité à vous accroupir. Et c’est complètement différent », a déclaré le directeur sportif des écoles publiques de Brockton, Kevin Karo. Son district passe maintenant un contrat pour utiliser une partie du personnel de TB12 comme entraîneurs de force et de conditionnement pour les étudiants-athlètes.

La plupart des conseils de Brady sont assez courants, y compris l’accent mis sur une attitude positive, une bonne nutrition et un sommeil suffisant. Mais certains de ses conseils ont fait face au scepticisme. Il a attribué sa propension à ne pas prendre de coups de soleil à sa forte consommation d’eau dans son livre. Son entraîneur, Alex Guerrero, a fait l’objet d’une enquête avant de rejoindre Brady par la Federal Trade Commission sur des allégations non fondées selon lesquelles un supplément qu’il a promu pourrait guérir les commotions cérébrales.

Brady, 45 ans, décrit son approche comme une rupture avec la culture des gymnases lourds. Il approuve à la place les bandes d’exercice et ce qu’il appelle la «pliabilité», qui met l’accent sur la flexibilité et le massage.

« J’ai l’impression que tout ce que j’ai appris au cours de 23 ans dans le football me permet et me permettra de continuer à aider les gens de différentes manières », a déclaré Brady jeudi. « Je pense qu’il est vraiment important de commencer jeune, d’éduquer les gens sur ce qui fonctionne plutôt que sur la façon dont les choses ont toujours été. »

Les entraîneurs sportifs se sont orientés vers un modèle qui comprend un mélange d’exercices de musculation, de flexibilité et d’équilibre, a déclaré Mike Fantigrassi, directeur principal du développement de produits pour la National Academy of Sports Medicine, qui certifie les entraîneurs. Mais il a dit qu’il était préoccupé par le fait que le mot «pliabilité» soit enseigné dans les écoles comme s’il était scientifiquement prouvé.

« C’est un terme qu’ils ont inventé », a-t-il déclaré. « Certaines de ces choses ne sont pas enracinées dans une bonne science. Et si vous introduisez un programme dans les écoles, je pense qu’il doit être enraciné dans une bonne science.

Brady est l’un des plus grands athlètes du monde, mais n’a pas d’expertise dans l’enseignement aux enfants, a déclaré Terri Drain, ancien président de la Society of Health and Physical Educators.

« Je suis juste un peu alarmé qu’un district scolaire de la taille de celui-ci s’empare de ce programme de célébrités », a déclaré Drain, qui dirige une organisation à but non lucratif qui propose un développement professionnel aux enseignants de santé et d’éducation physique.

Sur le plan de l’alimentation, Brady déconseille les aliments de la famille des solanacées comme les poivrons, les tomates et les aubergines en raison de problèmes d’inflammation. Des experts comme Eric Rimm disent qu’une grande partie des conseils diététiques de Brady sont extrêmes et ne s’appuient pas sur une « énorme base scientifique ».

Pourtant, Rimm, professeur d’épidémiologie et de nutrition à la Harvard School of Public Health, a déclaré qu’il pourrait y avoir des avantages.

« Si vous vous débarrassez du régime alimentaire de l’Américain moyen de huitième année et que vous passez à ce qu’il mange, oui, c’est beaucoup plus sain », a-t-il déclaré. « C’est fantastique. »

L’un des avantages est que le nom Brady incite les élèves à se réveiller en classe, a déclaré Allison Swank, enseignante de bien-être de huitième année et entraîneure de piste dans le comté de Pinellas.

« Ils savent certainement qui il est et c’est excitant pour eux de pouvoir faire le lien entre ce que nous allons faire et son programme », a-t-elle déclaré.

Dans les classes pilotes, les élèves passent des évaluations de base pour évaluer des domaines tels que leur force, leur conditionnement et leur flexibilité. Ils ont ensuite fixé des objectifs à poursuivre pour s’améliorer, a déclaré Ashley Grimes, spécialiste de la santé et de l’éducation physique pré-K-12.

Elle a dit que les districts du comté ont tendu la main, demandant en quoi consiste le programme et si c’est quelque chose qu’ils pourraient faire aussi.

Le programme n’utilise pas le livre de Brady comme manuel, a souligné Ben Wieder, membre de la Pinellas Education Foundation, qui utilise lui-même TB12 et a approché la fondation pour amener le programme dans le district.

« Tom Brady mange de la glace à l’avocat. Par exemple, nous n’enseignons pas à manger de la glace à l’avocat », a déclaré Wieder. La plupart des éléments scientifiques du programme sont conformes aux normes d’éducation de la Floride, a-t-il déclaré. «Je pense que si vous deviez parcourir le livre. vous parlez probablement de 90, 95% du contenu est universellement accepté.

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Le journaliste d’Associated Press, Rob Maaddi, a contribué depuis Tampa, en Floride.

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L’équipe éducative d’Associated Press reçoit le soutien de la Carnegie Corporation de New York. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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