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L’auteur Emily Zemler plonge dans la riche histoire des princesses Disney dans un nouveau livre magnifique

La longue et riche histoire des princesses Disney peut sembler être un sujet qui a été profondément abordé. Mais sous l’apparence habile de la journaliste devenue auteur Emily Zemler, il s’avère qu’il reste encore énormément à explorer.

Dans le nouveau livre de table à café réfléchi, profondément recherché, convaincant et magnifiquement illustré de Zemler, Princesse Disney : Au-delà du diadèmeZemler examine la longue histoire des personnages emblématiques de Disney, de Blanche-Neige à Ariel, à travers une myriade d’objectifs, du marketing et de la manière dont ils s’intègrent à leur époque à la perspective d’aujourd’hui.

J’ai longuement parlé avec Zemler de la princesse qu’elle voulait être enfant, de la façon dont les princesses ont changé au fil des décennies, de la raison pour laquelle tout le monde veut être une princesse Disney et bien plus encore.

Steve Baltin : Quand avez-vous commencé à travailler sur le livre ?

Emily Zemler : J’ai été approchée à propos de ce livre en janvier 2021, ce qui a été un moment parfait pour moi car il ne se passait absolument rien. Tant de choses se sont arrêtées pendant la pandémie et tant de travail a été perdu. J’avais travaillé sur un tas de trucs pour Disney Publishing, et [a publisher who is at their Disney licensee Portal] m’avait recommandé pour ce livre. L’idée était : « Pouvons-nous écrire un livre sur l’histoire culturelle de la princesse Disney ? Et si oui, à quoi cela ressemble-t-il ? Et c’était tout. J’avais un texte de présentation marketing, puis j’ai dû comprendre, « Qu’est-ce que ce livre? » Cela a pris un peu de temps. Et je l’ai écrit principalement au printemps dernier, il y a eu un très long processus de révision et d’édition l’été dernier, puis il y a eu un long processus de mise en page, de sélection de photos et d’écriture de légendes, et nous avons honnêtement peaufiné cela jusqu’au jour où il est allé aux imprimantes plus tôt cette année.

Baltin : Quelle princesse voulais-tu être quand tu étais petite ?

Zemler : Je pense que ma réponse est vraiment générique, mais c’était Ariel, j’étais absolument désespéré d’être Ariel. j’ai aimé La petite Sirène si profondément, et elle était si fougueuse et si peu rebelle et elle allait juste faire ce qu’elle voulait. Mais pas seulement cela, ses cheveux avaient l’air vraiment bien flottant dans l’eau. Et donc, comme tout le monde que je connais, toutes les filles que je connais, peut-être aussi les garçons, allaient à la piscine et tu agitais tes cheveux comme si tu étais Ariel. Ouais, elle était ma première immédiate. Je les aimais tous, mais c’est à elle que je me suis vraiment connecté. Donc, évidemment, c’était tellement fou que Jodi Benson a écrit l’avant-propos de cela parce qu’Ariel a appelé mon téléphone portable, et elle parle comme Ariel.

Baltin : Sais-tu pourquoi ils t’ont approché pour faire ça ? Aviez-vous beaucoup écrit sur les princesses ou sur Disney ?

Zemler : J’avais beaucoup de choses que j’avais faites avec Disney. Alors j’ai écrit « Art » et « Making Of » Aladdin pour l’action en direct Aladdin film, The Guy Ritchie movie, donc j’avais fait un de leurs livres « Art » et « Making Of ». Et puis Disney m’avait embauché. Vous ne sauriez jamais que je les avais écrits, mais à l’intérieur des DVD en édition spéciale Blu-Ray, j’ai écrit ces mini-fonctionnalités « Making Of ». Donc, si vous possédez le Blu-Ray de l’action en direct Mulane, vous pouvez tomber sur quelque chose que j’ai écrit. Ils savaient donc que j’avais une longue compréhension des propriétés Disney et de la façon dont Disney les exprime. Je pense qu’ils cherchaient juste quelqu’un qui pourrait lui donner un regard neuf, car il y a quelques écrivains qui ont écrit tous les livres sur les princesses Disney. Je ne nommerai pas de noms, mais il n’y a que quelques hommes qui ont écrit la plupart des livres « Making Of » pour les films et les autres livres de princesse Disney, donc je pense qu’ils étaient prêts pour une perspective plus jeune et plus féminine sur le sujet .

Baltin : Quelles sont les choses les plus importantes qui ont émergé et qui vous ont surpris lors de l’écriture du livre ?

Zemler: Vous commencez à vous souvenir d’avoir vu tous ces films et de vous rendre compte que vous connaissez toutes les répliques et toutes les chansons, et cela peut vous emmener sur différentes pistes. Mais j’ai littéralement tout revu. J’ai revu chaque film d’animation, chaque suite, chaque réinvention d’action en direct, chaque spin-off de série télévisée, chaque interprétation bizarre, comme Disney Channel Descendance. Et donc j’ai réalisé que je connaissais très bien tous les personnages, mais je ne connaissais pas forcément les extrêmes de leur influence. Je ne savais donc pas jusqu’où ils étaient allés dans la culture. Et je me souviens avoir vu différentes vidéos « Making Of », donc vous avez en quelque sorte appris l’animation et vous avez appris qui les avait exprimées. Mais honnêtement, je n’avais aucune idée de la mesure dans laquelle les princesses Disney se sont mêlées à notre culture.

Baltin : Qu’est-ce qui fait que tout le monde veut être une princesse Disney ?

Zemler : Il n’y a pas que les femmes qui ressentent cela, parce que j’ai parlé avec des gens qui s’identifient aussi comme des hommes, en particulier, Ariel est une icône gay. Et pourquoi nous voulons être eux, c’est parce qu’ils vivent des rêves, et c’est une façon pour nous de vivre par procuration à travers eux. Donc, comme Ariel est une créature fantastique et magnifique qui est une sirène, et elle a un ami poisson qui parle et un ami mouette qui parle, et à quel point est-ce amusant? Mais aussi, elle rêve de quelque chose de plus grand. Et je sais La petite Sirène peut se caractériser comme, « Oh, elle abandonne sa voix pour un homme. » Mais je ne pense pas que ce soit ce qui se passe, car elle connaissait les humains et voulait être un humain bien avant de voir le prince Eric. Je pense donc que les princesses Disney sont des chiffres pour ce que nous voulons être, et elles nous montrent que nous pouvons aussi rêver très grand. Comme nous aussi, nous pourrions porter une belle robe de bal, ce que beaucoup de femmes vont ensuite faire le jour de leur mariage, en essayant d’évoquer une princesse Disney. Ou les célébrités le font sur le tapis rouge, vêtues de leur robe de Cendrillon. Donc, c’est comme cette idée de « Wow, c’est un personnage incroyable avec un voyage incroyable. Et si je pouvais avoir ça? »

Baltin : Quelle princesse veux-tu être maintenant ?

Zemler : Je dois dire que j’admire vraiment Tiana. Vraiment comme Tiana. La princesse et la grenouille est sorti après que je ne sois plus un enfant, j’ai donc eu une expérience différente avec ce film. Mais si vous revenez en arrière et regardez ça, c’est vraiment amusant. Les chansons sont vraiment amusantes, les personnages sont vraiment amusants, elle porte une superbe robe. Et j’aime vraiment le fait qu’elle soit présentée comme ceci, du genre « Si tu travailles très dur, tu réaliseras tes rêves. » Je pense que vous et moi pouvons tous les deux comprendre cela. Travaillez très dur, vous y arriverez probablement. Tu dois faire des efforts. Alors je l’aime bien. J’aime beaucoup Raiponce dans Emmêlé. Je pense qu’elle a juste ce genre d’ambiance amusante et libre d’esprit. Certaines des princesses Disney ont ces histoires vraiment sombres, et vous êtes un peu inquiet à leur sujet. Et la trame de fond de Raiponce est un peu sombre, mais elle est tellement optimiste et insouciante.

Baltin : Quel a été votre premier film Disney en grandissant ?

Zemler : Je pense qu’au théâtre, c’était Belle au bois dormant. Qui a été réédité, parce qu’ils avaient l’habitude de rééditer les films dans les salles tous les deux ans. Si je me souviens bien, j’ai été emmené voir Belle au bois dormant au théâtre, et j’ai eu tellement peur du dragon qu’il a fallu me sortir.

Baltin : Vous souvenez-vous de la première dans laquelle vous avez été emporté ?

Zemler : Pour ce qui est d’être au théâtre, c’était probablement La petite Sirène. Parce que je me souviens d’être allé avec mon oncle, et nous avons dû nous asseoir au premier rang parce qu’il y avait tellement de monde. Donc j’étais littéralement probablement immergé dedans, parce que j’étais coincé au premier rang. Et puis évidemment, j’avais vu quelques-uns des autres sur VHS à la maison, mais je pense que c’est une expérience différente d’être au théâtre.

Baltin : Auriez-vous pu imaginer que toutes ces années plus tard, vous auriez sorti un livre sur les princesses Disney ?

Zemler : Non, absolument pas. Je n’aurais jamais, jamais imaginé ça. Et j’ai fait ces interviews, et les gens se sont dit : « Comment ce livre vous a-t-il permis de vivre votre rêve de princesse Disney ? » Et je ne connais pas vraiment la réponse à cela. Parce que quand j’étais enfant, je ne voulais pas être écrivain, je voulais être cinéaste. Et donc évidemment, j’étais toujours en contact avec le film, et je me sentais toujours comme une résonance d’une histoire à l’écran. Mais oui, je ne pense pas que j’aurais jamais imaginé que c’est là que mon cheminement de carrière m’aurait mené. Je pense que ma carrière d’écrivain a pris beaucoup de rebondissements étranges. J’ai écrit la nécrologie de la reine d’Angleterre. Comme si c’était, vous savez, juste un peu inattendu.

Baltin : Parlez-moi des photos du livre.

Zemler : C’est un beau livre très visuel. J’ai été assez impliqué dans la sélection de toutes les photos, et il y avait des photos que je me suis battu pour avoir dans le livre, parce que j’ai juste senti que vous ne comprenez pas l’étendue de la portée à moins que vous ne voyiez une photo d’ammoniac de marque Blanche-Neige. . Si je vous dis juste, « Ouais, il y avait des produits de nettoyage Blanche-Neige. » Tu vas dire, « D’accord, c’est bizarre. » Mais si je vous montre une photo d’ammoniaque Blanche-Neige et d’eau de Javel Blanche-Neige, c’est fou. C’est la mesure dans laquelle ce film a été commercialisé, et cela a été commercialisé dans cette mesure bien avant que Star Wars ne soit commercialisé.

Baltin : Y a-t-il des princesses pour vous dont vous vous étonnez de la façon dont elles ont vieilli ?

Zemler: L’une des choses essentielles pour moi en écrivant ceci est que je pense que j’ai vraiment appris à apprécier davantage chacune des princesses. Quand vous grandissez, ce sont des personnages amusants que vous aimez et vous voulez porter leurs tenues et être amis avec leurs amis les animaux. Mais quand vous les regardez avec un peu plus de recul, vous pouvez comprendre cette idée qu’ils étaient le reflet de l’époque. Donc, quand Blanche-Neige a été créée, ce n’est pas nécessairement que la société s’attendait à ce que les femmes soient des femmes au foyer, c’est juste que cela était considéré comme un certain type d’idéal, qu’être une très bonne femme de ménage et une gentille compagne aurait été l’idéal des femmes à cette époque. Cela ne la rend donc pas problématique, cela signifie simplement qu’elle a été créée à une certaine époque. Elle a été créée à une époque similaire à Shirley Temple, qui ne résonne pas nécessairement avec les mêmes valeurs que nous tenons aujourd’hui. Donc j’ai vraiment trouvé une appréciation pour chacune des princesses que je n’avais peut-être pas, comme je le disais avec Ariel et le Prince, elle n’abandonne pas sa voix simplement pour un mec. Elle abandonne sa voix, car il représente un monde dont elle veut faire partie. Et c’est, je pense, une meilleure façon de voir cette histoire. Et ce n’est pas qu’on ne peut pas critiquer les personnages, ou dire « Nous ne voulons plus avoir ce genre de personnages à l’écran », mais je pense qu’il est utile de les considérer comme le produit de leur époque, et Disney les regarde aussi de cette façon. Vous pouvez le dire avec la façon dont ils les ont adaptés à l’ère actuelle. Ainsi, lorsqu’ils ont créé la franchise Disney Princess, qui est le genre de regroupement officiel des personnages dans un but marketing, ils ont pu adapter les personnages et mettre en évidence certains de leurs traits les plus importants. Ainsi, les personnages deviennent un peu plus aventureux dans le marketing, ou ils ont des jouets qui reflètent les attributs des personnages qui n’étaient peut-être pas mis en évidence à l’époque. Ils commencent vraiment à faire des collections plus inspirées par le personnage du film. Récemment, il y avait une collection de chaussures Frozen pour Congelé 2. C’était Ruthie Davis. C’était vraiment cool. Ils ont également fait un Mulane collection avec Ruthie Davis qu’ils sont comme ces talons plateforme géants, ils sont vraiment funky. Vraiment cool. Au chapitre des jouets, j’essaie de réfléchir. J’ai beaucoup aimé les ensembles Lego. Un que j’ai vraiment aimé, et que vous pouvez toujours trouver dans Target ou Walmart, est un arc et des flèches pour Raiponce. Je ne trouvais pas d’armes quand j’étais enfant, c’était pour les garçons. Comme les garçons devaient avoir des sabres laser ou des arcs et des flèches, mais pas les filles. Et j’aime l’idée qu’une jeune fille puisse entrer dans le magasin et obtenir un arc et une flèche Raiponce.

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