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Le but de l’école doit changer

Il y a beaucoup de discussions et de débats autour des écoles et de l’éducation. Parmi eux figurent les impacts de la pandémie sur les élèves et les enseignants ; les éducateurs quittant la profession en masse; dépression et anxiété chez les enfants; des livres et des sujets interdits, associés à des communautés scolaires et des conseils scolaires polarisés, pour n’en nommer que quelques-uns.

Source: Photo de l’Institut pour l’éducation humaine

La question la plus importante n’est pas encore posée et traitée de manière adéquate : Quel devrait être le but de l’éducation?

Si nous ne posons pas cette question et ne cherchons pas à y répondre, nous ne garantirons pas que le système éducatif est adapté à notre époque, et les écoles ne se concentreront pas sur ce qui compte le plus pour les élèves et sur l’avenir dont ils hériteront et façonneront.

Lorsque j’anime des ateliers de développement professionnel pour les enseignants, je demande souvent aux participants d’écrire ce qu’ils pensent que le but de l’éducation devrait être.

Voici une partie de ce que certains ont écrit :

Photo prise par Zoé Weil

Quel devrait être le but de l’éducation?

Source : Photo prise par Zoé Weil

« Pour trouver des moyens d’utiliser nos passions et nos talents dans un monde en constante évolution pour notre propre bien et la tranquillité d’esprit et celle du monde. »

« Enseigner aux gens comment penser et apprendre, pas quoi penser et apprendre. »

« Enseigner aux jeunes à penser de manière critique et avec compassion face aux défis de la vie réelle. »

« Pour favoriser l’empathie, promouvoir la pensée critique et la résolution collaborative de problèmes, et encourager l’autonomisation des jeunes pour créer une communauté mondiale juste, compatissante et durable pour tous les êtres vivants et la planète. »

Aucune de ces déclarations sur le but de l’éducation ne reflète l’objectif actuel des États-Unis, qui est de « promouvoir la réussite des élèves et la préparation à la compétitivité mondiale ».

Alors que « préparer les étudiants à la compétition mondiale » est une expression à la mode depuis des décennies, cela vous surprend-il que c’est la véritable mission du département américain de l’éducation?

Quand j’ai découvert cela pour la première fois, j’ai été choqué. Je pensais que le concept d’éduquer pour la compétitivité mondiale était généré par les politiciens et les médias, et non par les responsables de l’éducation chargés de déterminer la mission de notre système éducatif.

Cet objectif est-il digne de nos enfants ? Je ne pense pas. Dans un monde globalisé dans lequel nos actions et nos choix ont un impact sur d’autres personnes, animaux et écosystèmes à travers le monde ; sur une planète qui se réchauffe de manière catastrophique à cause des systèmes que nous avons créés et que nous avons la capacité de transformer ; au sein de sociétés embourbées dans la désinformation et la mésinformation, avec des citoyens sans cesse en désaccord les uns avec les autres, se disputant plutôt que de résoudre des problèmes, n’est-il pas temps de reconsidérer si préparer les étudiants à la compétitivité mondiale est le mieux que nous puissions faire pour eux ?

De nombreux éducateurs aiment utiliser l’expression «Enseigner avec la fin en tête». La compétitivité mondiale est-elle ce que nous considérons comme le plus haut niveau pour nos enfants et notre planète ? Et si la fin – la mission de l’éducation – était plutôt de construire un avenir où toute vie peut s’épanouir ? Dans cette optique, nous nous efforcerions de donner à nos étudiants les compétences, les dispositions et les connaissances nécessaires pour identifier et transformer des systèmes injustes, non durables et inhumains. Nous les préparerions à être des solutionnaires.

Sans la mission et l’objectif appropriés pour l’éducation, nous continuerons d’enseigner en utilisant des programmes souvent basés sur des concepts et des approches dépassés pour le monde d’aujourd’hui et de demain. Avec la bonne mission et le bon objectif, cependant, nous pouvons construire des méthodes et du matériel pédagogiques pertinents et essentiels pour notre époque et l’avenir de nos enfants.

Nous ne préparons pas encore bien les étudiants à la vie et au travail dans un monde globalisé et en pleine évolution technologique, ni à un avenir dans lequel une grande partie de la vie sur Terre est confrontée à de graves menaces. Malgré nos nombreuses et diverses critiques de l’éducation, nous passons souvent à côté de certains des problèmes sous-jacents les plus cruciaux et de certaines des opportunités de transformation les plus intéressantes.

Par exemple:

Ce n’est pas seulement que de nombreux élèves obtiennent leur diplôme d’études secondaires sans les compétences nécessaires en littératie, en numératie et en sciences; c’est que même s’ils étaient diplômés avec exceptionnel compétences, ils ne seraient pas, de par leur conception ou leur objectif, correctement éduqués et préparés au monde d’aujourd’hui et à la tâche importante de résoudre des problèmes mondiaux critiques.

Ce n’est pas seulement que de nombreux étudiants abandonnent; c’est que souvent ces élèves perçoivent l’école comme non pertinente et sans valeur, et de nombreux élèves, même ceux qui n’abandonnent pas, sont largement désengagés.

Ce n’est pas seulement un « écart de réussite » ; c’est un occasion écart, et nous continuons à ne pas lutter contre la pauvreté et le racisme structurel, qui sont les principales causes de cet écart, et utilisons souvent des normes biaisées et utilisons souvent des normes et des outils d’évaluation biaisés pour mesurer les réalisations. Simultanément, nous ne parvenons pas à identifier et à mesurer de nombreuses autres réalisations importantes.

Ce n’est pas seulement que les étudiants ne sont pas à la hauteur; c’est que les tests standardisés sont souvent de piètres outils d’évaluation, indignes des véritables besoins de nos élèves et souvent en contradiction avec leur capacité à acquérir bon nombre des compétences dont ils ont besoin. De nombreux enseignants des écoles publiques sont tenus «d’enseigner jusqu’au test». Ils sont rarement éduqués ou préparés à enseigner sur les problèmes mondiaux interconnectés et les compétences de réflexion « solution » qui sont si essentielles pour leurs élèves et le monde.

Ce n’est pas seulement que l’intimidation est un problème dans les écoles et que la compassion et le caractère ne sont pas suffisamment cultivés pour assurer la gentillesse et la responsabilité ; c’est que nos vies quotidiennes sont inextricablement liées à travers l’économie mondiale à la brutalité institutionnalisée, à l’injustice et à la dévastation de l’environnement et que nous n’apprenons généralement pas à l’école comment être gentils et responsables de manière approfondie dans un monde dans lequel nos choix quotidiens avoir un impact sur d’autres personnes, animaux et écosystèmes à travers la planète.

Ce n’est pas seulement que la tricherie est endémique à l’école ; nous avons un système démodé qui incite les étudiants à tricher. Avec des faits à portée de main, les étudiants doivent cultiver des compétences de recherche, de collaboration, de systèmes critiques et de réflexion stratégique et créative. Ces compétences sont le plus efficacement enseignées et encouragées de manière contraire à la tricherie, et les enseignants ont besoin de soutien pour se concentrer sur ces compétences et utiliser des évaluations plus pertinentes qui font de la tricherie un non-problème.

Ce n’est pas seulement que de nombreux étudiants sont trop stressés par leurs horaires chargés, leurs heures de devoirs et leurs obligations parascolaires ; c’est qu’ils ont peu d’occasions de relier leur apprentissage au monde réel, de développer et de suivre leurs passions et de contribuer de manière vraiment significative et de démontrer de véritables réalisations.

Ce n’est pas seulement que tant d’écoles ne réussissent pas à atteindre leurs objectifs déclarés ; bon nombre de leurs objectifs déclarés ne sont plus les bons pour le monde d’aujourd’hui.

Dans l’intérêt de nos enfants, de leur avenir et de l’ensemble de l’effort éducatif, il est temps d’identifier et d’adopter le bon objectif de scolarisation et d’éduquer la génération « solutionnaire ». Lorsque nous ferons cela, bon nombre des problèmes actuels sur lesquels nous nous concentrons seront également résolus en cours de route. Éduquer les jeunes à être des « solutionnaires » est une victoire pour eux, une victoire pour notre nation et une victoire pour l’avenir de notre monde.

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