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Le Congrès doit garantir un accès continu aux services de télésanté

Lorsque la pandémie a frappé pour la première fois au début de 2020, les Américains ont été confrontés à des défis sans précédent. L’accès à des services de santé sûrs et opportuns était quelque chose avec lequel tout le monde, des personnes âgées aux nouveaux parents, avait du mal à faire face à la fermeture des bureaux et à la mise en quarantaine de millions de personnes. Les prestataires de soins de santé ont dû s’adapter rapidement à l’évolution de l’environnement pour fournir des soins, et les responsables ont intensifié leurs efforts pour accroître les flexibilités et donner aux patients et aux prestataires autant d’outils que possible pour assurer la sécurité de tous, tout en maintenant l’accès aux soins de santé nécessaires. La fourniture virtuelle de soins de santé grâce à la télémédecine était une solution populaire qui permettait de prodiguer des soins aux patients dans la sécurité de leur domicile. `

La pandémie a démontré à quel point nos lois et réglementations sont à la traîne par rapport à l’innovation du marché et de la technologie. Des services de télésanté et de télésurveillance des patients ont été déjà offrant des opportunités uniques aux patients et aux fournisseurs. Mais ceux qui souhaitaient utiliser ces services avant la pandémie étaient confrontés à une multitude de complexités logistiques, notamment des restrictions sur l’emplacement de chaque partie, des limites sur le type d’interface technologique qu’elles doivent utiliser et diverses règles qui empêchaient l’accès général à la télésanté pour les patients. La pandémie a montré qu’un «appel à domicile» du XIXe siècle pouvait être utilisé de nos jours en utilisant les technologies modernes audio et visuelles grâce à la loi CARES. Bon nombre des politiques de télésanté et des flexibilités de cette législation signifiaient que davantage de patients pouvaient être traités sans avoir à se rendre dans un établissement physique. Cela a été et est toujours révolutionnaire pour les personnes âgées, les parents qui travaillent, les ménages à faible revenu et d’autres personnes qui n’ont pas le temps ou les ressources nécessaires pour parcourir de longues distances pour recevoir des soins. De plus, les praticiens, qu’ils fournissent des soins primaires ou des soins de santé comportementale et mentale, bénéficient d’une flexibilité accrue de la main-d’œuvre, leur permettant d’effectuer des examens par téléphone ou vidéo. L’élargissement de l’accès à la télésanté est une étape indispensable pour soulager les pressions sur un domaine médical déjà mis à rude épreuve dans des conditions avec trop peu de travailleurs et trop peu de lits.

Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses raisons pour lesquelles les dirigeants fédéraux, étatiques et locaux devraient collaborer pour élargir l’accès aux services de télésanté et de soins à distance. Heureusement, il s’agit d’une cause bipartite, et nous avons déjà amené nos collègues à adopter des politiques de télésanté audacieuses à plusieurs reprises cette année. Mais il reste encore du travail à faire.

Notre projet de loi, la loi d’expansion de la télésanté de 2021, offrira une certitude aux personnes qui cherchent à faire couvrir leurs services de télésanté par leurs plans de santé à franchise élevée couplés à des comptes d’épargne santé (HDHP-HSA) sans atteindre d’abord une franchise. Cette disposition était à l’origine incluse dans la loi bipartisane CARES et n’était pas liée à l’urgence de santé publique (PHE). Malheureusement, cette couverture au premier dollar des services de télésanté a expiré le 31 décembre 2021 et a notamment été la première flexibilité de télésanté à expirer avant la fin du PHE. Cela signifiait que les employés avec HDHP-HSA, dont les années de régime commençaient le 1er janvier 2022, ne pouvaient plus recevoir de services de télésanté à moins d’atteindre une franchise coûteuse. Beaucoup se sont retrouvés à devoir faire un compromis financier pour accéder aux services de télésanté, en particulier pour les soins virtuels de santé comportementale et mentale, et nous ne savons pas si ceux qui ont utilisé ces services sont jamais revenus pour leur prochain rendez-vous virtuel. Bien que le Congrès ait pu obtenir une prolongation de la politique dans le projet de loi Omnibus de mars 2022 pour la durée de cette année civile, notre législation est toujours nécessaire, car elle offre une couverture permanente au premier dollar pour les services de télésanté et élargira et permettra les soins virtuels pour des millions d’Américains qui travaillent dur.

Plus de 32 millions d’Américains utilisent les plans HDHP-HSA. Plus de la moitié des personnes ayant un HSA vivent dans des codes postaux où le revenu médian est inférieur à 75 000 $ par an. Sans la solution offerte par notre projet de loi, ces familles pourraient être obligées de respecter des seuils de franchise d’au moins 1 400 $ pour un individu ou 2 800 $ pour une famille avant de pouvoir accéder aux services de télésanté. À une époque où les familles dépensent chaque dollar pour joindre les deux bouts, nous devrions éliminer les obstacles arbitraires aux soins et accroître la flexibilité dans la mesure du possible.

Pendant cette période d’incertitude, en particulier pour les soins virtuels de santé comportementale et mentale, il est difficile de savoir si ceux qui ont utilisé ces services sont revenus pour leur prochain rendez-vous virtuel. Alors que le Congrès a pu obtenir une prolongation de la politique dans l’Omnibus pour la durée de l’année, notre législation de couverture permanente au premier dollar de la télésanté HDHP-HSA s’étendra et permettra des soins virtuels pour des millions d’Américains qui travaillent dur.

La disposition en question signifie que d’importants services de télésanté ont été couverts sans que le patient ait d’abord à payer sa franchise, garantissant que des millions d’Américains bénéficiant d’une couverture santé basée sur l’emploi ont eu accès à d’importants services de télésanté pendant la pandémie de COVID-19. Des millions de personnes ont pu accéder à la fois aux services de santé primaire, comportementale et mentale via la télésanté, ce qui est plus important que jamais à la suite de la pandémie. Les employés ont pu recevoir des soins sans s’absenter du travail pour des rendez-vous, s’assurant qu’ils ne sont pas obligés de choisir entre respecter leur rendez-vous ou nourrir leur famille. Une flexibilité et un accès accrus signifient des soins accrus, ce qui signifie moins de conditions exacerbées nécessitant un traitement d’urgence et nécessitant des lits d’hôpitaux.

Les employeurs, eux aussi, sont massivement favorables aux avantages d’une clause d’exonération. Selon un récent sondage de l’Employee Benefit Research Institute, environ 96 % des employeurs ont adopté une couverture pré-déductible pour les services de télésanté en raison de cette sphère de sécurité temporaire. L’essentiel : les employeurs et les employés veulent une flexibilité continue pour l’accès à la télésanté. La pandémie nous a appris beaucoup de choses, dont l’une est que la télésanté a le potentiel de révolutionner les soins de santé tels que nous les connaissons et de les rendre plus abordables et plus accessibles pour des millions d’Américains.

C’est une cause louable, et nous encourageons nos collègues du Congrès à se joindre à nous alors que nous plaidons pour des politiques bipartites de bon sens qui peuvent aider à accroître l’accès et l’abordabilité pour les patients en soutenant la loi d’expansion de la télésanté de 2021..

Michelle Steel représente le 48e district de Californie et Susie Lee représente le 3e district du Nevada.

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