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Le côté personnel de Harper Lee fait l’objet d’un nouveau livre sur l’auteur de « Mockingbird »

HOMEWOOD, Ala. – Pour le monde, Harper Lee était distante au point d’être inconnaissable, une personne obsessionnellement privée qui a passé la majeure partie de sa vie à éviter le regard du public malgré l’écriture de l’un des livres les plus vendus de tous les temps, « To Kill a Mockingbird .” Pour Wayne Flynt, l’auteur né en Alabama était son amie, Nelle.

Flynt, une historienne de longue date du Sud qui s’est liée d’amitié avec Nelle Harper Lee tard dans sa vie, a écrit son deuxième livre sur l’auteur, « Afternoons with Harper Lee », qui a été publié jeudi avec Flynt en signant des copies dans une librairie de la banlieue de Birmingham.

Basé sur les notes de Flynt de dizaines de visites avec Lee plus d’une décennie avant sa mort en 2016, le livre est comme s’asseoir sur un porche et entendre des histoires sur l’enfance et la famille de Lee dans l’Alabama rural, sa vie ultérieure à New York et tout le reste. Cela inclut le temps où un grand-père qui s’est battu pour la Confédération a survécu à la bataille de Gettysburg malgré de lourdes pertes pour son unité de l’Alabama, selon Flynt.

« Je lui ai dit : ‘Tu sais, la moitié du 15e Alabama a été soit tuée, soit blessée, soit capturée, et il s’est enfui ? Est-ce juste de la chance ou la providence de Dieu ? Qu’est-ce que c’est que ça ? », a déclaré Flynt dans une interview à l’Associated Press.

Cette image de couverture publiée par NewSouth Books montre « Afternoons with Harper Lee » de Wayne Flynt.

« Et elle a dit : ‘Non, ce n’est pas la providence de Dieu. Il pouvait courir vite.

La perception publique de Lee comme un ermite est fausse, a déclaré Flynt. Non, elle n’a pas fait d’interviews avec les médias et elle a gardé sa vie privée avec zèle, mais elle était également chaleureuse et gentille avec ses amis, dont une ancienne première dame, Lady Bird Johnson, a déclaré Flynt. Et Lee était « profondément religieux » d’une manière que beaucoup de gens ne le sont pas, a-t-il dit.

« C’est une tentative de raconter l’histoire de la femme authentique, pas celle de la dame de marbre », a déclaré Flynt.

Le livre est également un hommage à la défunte épouse de Flynt, Dartie, décédée en 2020. Lee, qui a subi un accident vasculaire cérébral en 2007, semblait s’identifier aux difficultés physiques de Dartie Flynt, qui souffrait de la maladie de Parkinson, a déclaré Flynt.

« Je pense qu’elle m’a toléré parce qu’elle aimait Dartie », a-t-il déclaré.

Née en 1926 alors que le Sud était encore ségrégué racialement par la loi, Lee a grandi dans la ville de Monroeville, dans le sud de l’Alabama, la fille d’un avocat qui a servi de modèle à l’avocat Atticus Finch dans « To Kill a Mockingbird », une histoire de race. , l’injustice et la loi à l’époque de Jim Crow. La ville elle-même est devenue Maycomb, le décor du livre.

Préférant le football, le softball, le golf et les livres aux affaires sociales des petites villes ou aux sororités universitaires, le désir bien connu de Lee pour la vie privée peut provenir en partie d’un sentiment d’être différent des autres qui grandissent autour d’elle dans le Sud, a déclaré Flynt.

« Je pense qu’elle occupait un monde où elle sentait qu’elle n’était pas comme les autres filles », a-t-il déclaré.

Amie d’enfance de son collègue auteur Truman Capote, Lee a rarement été entendue en public après que son « Mockingbird » en partie autobiographique ait remporté le prix Pulitzer en 1961 et soit devenu un film à succès. Elle vivait principalement dans un appartement à Manhattan, où il était plus facile de se fondre que chez elle, jusqu’à ce que l’AVC la laisse partiellement paralysée.

Flynt et sa défunte épouse connaissaient les deux sœurs de Lee, et ils sont devenus proches de l’auteur après son retour définitif en Alabama après l’AVC. Ils lui ont rendu visite dans un centre de réadaptation à Birmingham, puis dans une résidence-services à Monroeville, où elle a passé les années avant sa mort. Lee est décédée quelques mois seulement après la sortie de son roman « Go Set a Watchman », qui était en fait une première version de « Mockingbird ».

Le livre n’aborde pas les aspects les plus intimes de la vie de Lee ; Flynt a dit qu’ils n’avaient tout simplement pas discuté de telles choses. Mais il raconte l’aggravation de son isolement dû à la surdité et à la cécité vers la fin de sa vie ; son amour du jeu; la fureur sur « Watchman » ; et sa paternité d’un manuscrit encore inédit sur une affaire de meurtre bizarre dans le centre de l’Alabama.

Lee était imprégné de littérature et de religion, a déclaré Flynt. Elle a préféré la version King James de la Bible à toutes les autres pour son langage lyrique, a-t-il dit, et ses auteurs préférés comprenaient Jane Austen et CS Lewis.

« Quand elle est morte, sur son pouf dans ses deux petites pièces, se trouvait l’anthologie complète de tous les livres de CS Lewis. Il devait peser 50 livres », a-t-il déclaré.

« Afternoons With Harper Lee » est une suite de « Mockingbird Songs: My Friendship with Harper Lee » de Flynt. Alors que le premier livre était basé sur des lettres entre les deux, le nouveau livre est plus sinueux et conversationnel que le premier dans la tradition de la narration du Sud.

« Les lettres sont sans vie par rapport aux histoires », a-t-il déclaré.

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