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Le pouvoir des fleurs : le fleuriste de Chapel Hill connaît l’attrait interculturel des fleurs | Entreprise

Y a-t-il jamais eu de partenariat plus durable que celui entre les gens et les fleurs ? Considérez les moments les plus traditionnels où les fleurs nous accompagnent : naissance, anniversaires, récupérations, mariages, anniversaires, décès. Rien n’est plus fiable. Les cartes de vœux obtiennent des points pour l’effort, mais même celles-ci peuvent nécessiter une traduction. Le pouvoir des fleurs est compris par les gens du monde entier.

David et Margaret Pender, propriétaires de Victoria Park Florist à Chapel Hill, ont un témoignage de première main sur l’impact sans frontières de nos amis les fleurs. Le couple possédait une ferme florale au Zimbabwe, en Afrique, jusqu’à ce que l’effondrement économique du pays les incite à déménager aux États-Unis.

« Dans la culture zimbabwéenne et la culture américaine, il existe de grandes différences », a déclaré Margaret. «Il y a aussi beaucoup de similitudes, mais il y a de grandes différences. Mais ils utilisent tous des fleurs lors d’échanges émotionnels dans leur vie.

Il existe cependant des différences liées aux fleurs réelles, y compris une plus grande utilisation d’arrangements tropicaux parce que le Zimbabwe se trouve sous les tropiques. La ferme florale elle-même était confrontée à des problèmes de sécheresse – bien que des systèmes d’irrigation soient en place – et à la faune, notamment des babouins et parfois des cochons sauvages.

David était originaire de l’Illinois, mais avait des racines en Caroline du Nord. Ses parents ont décidé de devenir missionnaires et ont déménagé au Zimbabwe quand il avait 16 ans.

Margaret a grandi dans une ferme laitière et florale, où elle a appris les techniques d’arrangements floraux de sa mère et de sa grand-mère. Leur ferme s’appelait « Victoria Park » d’après le parc situé en face de la maison où son grand-père est né à Londres.

« Nous avions l’habitude de couper toutes les fleurs tous les matins et de les emmener dans un vieux train à vapeur qui les emmenait au Capitole », a déclaré Margaret. « C’est une vie très différente. »

David et Margaret se sont rencontrés à l’école secondaire Fort Victoria. Les deux se sont mariés plus tard et ont eu deux enfants. En 2004, les Pender ont fait leurs valises et ont déménagé aux États-Unis. Après avoir quitté l’Afrique, les Pender ont choisi au hasard de s’installer à Chapel Hill.

Une fois dans le comté d’Orange, Margaret a cherché un emploi en tant que professeur de littérature anglaise, dans laquelle elle avait de l’expérience lorsqu’elle était au Zimbabwe. Elle a dit avoir postulé pour des dizaines d’emplois dans des lycées et des universités sans recevoir de réponse.

« À cette époque, mon mari était encore au Zimbabwe, et il a simplement dit : ‘Écoutez, nous devons faire quelque chose’ », a-t-elle déclaré.

Elle est tombée sur un petit fleuriste qui était à vendre au Timberland Shopping Center. Les propriétaires étaient motivés à vendre, de sorte que les Pender ont pu conclure un accord pour acheter l’entreprise.

En avril, les Pender ont déménagé leur magasin dans une ferme rénovée de plus d’un siècle, juste au nord de Chapel Hill sur la NC 86. Ils regardaient la maison – connue localement sous le nom de Tapp House – depuis un certain temps et aimaient à quel point c’était visible de la route. Lorsqu’ils ont découvert par l’intermédiaire d’un ami que les propriétaires envisageaient de le vendre, les Pender ont contacté puis acheté la propriété, qui se trouve à côté du marché de New Hope.

L’acquisition du bâtiment a eu lieu au début de la pandémie, de sorte que les Penders ont eu du mal à faire des travaux sur la maison.

« Les constructeurs nous ont dit qu’il serait plus facile et moins cher de simplement le démolir et de construire un hangar ou un entrepôt », a déclaré Margaret. « Je ne pouvais pas supporter de faire ça, parce que je voudrais honorer les gens qui l’ont construit. »

Le nouvel emplacement est lumineux et spacieux. La salle de production, où la plupart des commandes sont remplies, offre un vaste espace de travail central où les employés peuvent se réunir pour travailler ensemble. Victoria Park compte environ 10 employés à temps plein et à temps partiel.

« La plupart d’entre eux sont des artistes, ils travaillent donc sur leur art et travaillent ensuite dans le magasin de fleurs », a déclaré Margaret. «Lors des grandes vacances, ou lorsque nous avons un grand mariage ou quelque chose du genre, nous amenons toute l’équipe. Cela fonctionne bien pour nous.

Lorsque cela se produit, l’espace de travail géant devient davantage un cadre de type table de dîner, plein de conversations, de bavardages et de verdure.

Une grande partie de l’activité de Victoria Park provient de célébrations typiques et traditionnelles : anniversaires, anniversaires et même des clients qui viennent juste chercher un bouquet de fleurs. Margaret a déclaré que leur entreprise de mariage avait suffisamment repris pour qu’ils embauchent un coordinateur de mariage qui s’est concentré sur la croissance de ce côté de l’entreprise. Victoria Park effectue également des livraisons, un service qui est éliminé par d’autres fleuristes.

Le bâtiment est toujours en cours de réalisation, avec des plans pour créer des espaces afin de mieux fournir des services, tels que la planification de mariages et d’autres événements ; espaces d’attente et de stockage.

Alors que les Pender sont retournés en Afrique du Sud, ils ne sont pas retournés au Zimbabwe. Margaret a dit que le rythme de la vie en Afrique lui manquait, mais qu’elle ne l’échangerait pas contre la vie qu’ils ont à Chapel Hill.

« Le rythme de vie est très différent, parce que là-bas tout est très ralenti, donc d’une certaine manière, ça me manque », a déclaré Margaret. « Mais j’aime l’excitation de vivre ici en Amérique, dans l’agitation. Vous puisez votre énergie dans la culture qui vous entoure et je pense que c’est un travail très dur, mais vous avez l’énergie. La faune et la flore me manquent, et les gens. Ce sont des gens très aimables. »

Victoria Park Florist est au 6113 NC 86 à Chapel Hill. Pour plus d’informations, rendez-vous sur www.victoriaparkflorist.net.

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