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Le surintendant de l’éducation de l’État demande des augmentations de salaire pour les enseignants | Nouvelles

OKLAHOMA CITY – La plus haute responsable de l’éducation de l’Oklahoma a déclaré qu’elle prévoyait de demander aux législateurs de dépenser 310 millions de dollars pour accorder à chaque enseignant une augmentation de salaire de 5 000 dollars, mais un législateur de l’État a déclaré que bien qu’une augmentation soit justifiée, il ne sait pas si ce montant est financièrement réalisable.

Joy Hofmeister, surintendante de l’instruction publique de l’État, a déclaré lundi dans un communiqué de presse que l’augmentation fera partie de la demande de budget du département d’État de l’Éducation pour la prochaine session législative. Elle a déclaré que l’investissement est vital pour la capacité de l’État à « constituer une main-d’œuvre enseignante durable nécessaire pour fournir l’éducation de haute qualité dont les étudiants de l’Oklahoma ont besoin et qu’ils méritent », en particulier au milieu d’une pénurie d’enseignants sans précédent et qui s’aggrave.

Elle a déclaré que même si les législateurs de l’Oklahoma avaient considérablement augmenté le salaire des enseignants ces dernières années, les États voisins avaient fait de même. L’Oklahoma se classe désormais quatrième dans la région avec un salaire moyen de 54 096 $. C’est derrière le Colorado (57 706 $), le Texas (57 090 $) et le Nouveau-Mexique (54 256 $). Elle a également noté que le gouverneur du Nouveau-Mexique a récemment signé une loi qui augmentera bientôt le salaire des enseignants de 10 000 dollars supplémentaires par an.

« Il est impératif que nous recherchions des solutions à long terme pour montrer que l’Oklahoma valorise et respecte ses enseignants », a déclaré Hofmeister, notant que l’État compte 52 850 enseignants certifiés.

L’appel de Hofmeister intervient quelques jours seulement après que l’Oklahoma State School Boards Association a signalé un nombre record de 1 019 postes vacants dans l’enseignement, les districts étant sur le point d’employer un nombre record d’enseignants certifiés d’urgence et d’instructeurs auxiliaires.

Le groupe a déclaré qu’il menait l’enquête depuis neuf ans, et près de 70% des 328 administrateurs de district interrogés ont déclaré que le marché de l’embauche d’enseignants était pire qu’il y a un an.

Les districts ont indiqué qu’ils essayaient déjà d’inciter les employés en offrant des garderies gratuites ou à faible coût, des programmes avant et après l’école, des avantages accrus, le remboursement des frais de scolarité, des incitations au logement, des opportunités de développement professionnel rémunérées supplémentaires, des bourses de classe via des partenariats privés et des financements assistance aux tests de certification.

Les districts n’ont reçu presque aucun nouveau financement de l’État pour l’année budgétaire en cours, et l’enquête a révélé que beaucoup comptent sur des fonds de secours fédéraux temporaires pour aider au recrutement et à la rétention.

L’enquête a également révélé que 25% des districts ont augmenté la rémunération des enseignants en utilisant des augmentations de salaire ou des allocations de rétention ou de recrutement. Environ 60 % des districts ont augmenté la rémunération du personnel de soutien.

Dans une déclaration annonçant les résultats de l’enquête, Shawn Hime, directeur exécutif du groupe, a déclaré qu’il était maintenant temps de prendre « un engagement audacieux et sans précédent » pour s’assurer que chaque élève de l’Oklahoma a un enseignant de haute qualité qui a la formation et les ressources nécessaires pour aider chaque élève réussit.

« Investir dans l’éducation est la meilleure forme de développement économique », a-t-il déclaré. « Nos étudiants le méritent. Et c’est la meilleure stratégie pour consolider le vivier d’enseignants en retenant les enseignants qui sont dans les salles de classe d’aujourd’hui tout en faisant de l’enseignement une profession attrayante pour les lycéens, les étudiants et ceux qui souhaitent changer de carrière.

Les dernières augmentations de salaire officielles de l’Oklahoma remontent à 2018, lorsque les législateurs ont adopté une augmentation de 6 100 dollars juste avant une menace de débrayage des enseignants, et en 2019, lorsque les enseignants ont reçu une augmentation supplémentaire de 1 220 dollars en moyenne, a déclaré le département d’État de l’Éducation.

Le sénateur d’État Dewayne Pemberton, R-Muskogee, un éducateur à la retraite qui préside un sous-comité clé du budget de l’éducation, a déclaré qu’il ne faisait aucun doute que les enseignants avaient besoin d’une augmentation, mais de combien est la question.

Il a dit qu’il n’était pas sûr que 5 000 $ soient fiscalement réalisables ou le bon chiffre, car « c’est une somme d’argent énorme ».

« Je ne sais pas si 5 000 $ est réaliste ou non, mais je sais qu’il est temps pour nous d’envisager une augmentation de salaire pour les enseignants », a déclaré Pemberton.

Pemberton a déclaré que l’économie du pays se porte toujours plutôt bien, mais avec l’inflation, personne ne sait quand le pays va frapper « la récession ».

Il a dit qu’un certain nombre de choses dissuadaient les enseignants de travailler dans les salles de classe de l’Oklahoma, y ​​compris le salaire. Une nouvelle loi devrait entrer en vigueur qui obligera les districts à essayer de déterminer pourquoi les enseignants démissionnent ou quittent la salle de classe.

Pemberton a déclaré que le salaire dissuadait les gens de poursuivre des carrières dans l’enseignement, car les diplômés universitaires peuvent gagner beaucoup plus d’argent en commençant dans d’autres professions.

« Si nous voulons être sérieux au sujet de l’éducation et essayer de nous assurer que nous montrons aux gens que nous les apprécions et que les enseignants sont appréciés, nous devons trouver un moyen de les récompenser au point où ils se sentent bien dans leur peau et dans la travaux qu’ils font en classe », a déclaré Pemberton.

Katherine Bishop, présidente de l’Oklahoma Education Association, a déclaré que le plan de Hofmeister est un « grand pas dans la bonne direction » et que l’État a besoin à la fois du Département d’État de l’éducation et de la législature « de prendre des mesures audacieuses pour commencer à attirer et à retenir les enseignants dans notre salles de classe. »

Bishop a déclaré qu’il y avait une pénurie d’enseignants à l’échelle nationale, mais l’Oklahoma en avait une depuis plus longtemps que tout autre État environnant.

Elle a déclaré que l’État disposait de plus d’un milliard de dollars d’économies et que les législateurs étaient prêts à mettre de côté près de 700 millions de dollars dans un effort vain pour attirer une usine de batteries Panasonic afin de créer 4 000 emplois.

« L’Oklahoma doit commencer à examiner ce que nous avons et l’argent que nous avons », a-t-elle déclaré. « Nous n’avons jamais eu autant d’argent dans l’histoire de notre État à dépenser et plus de frustration quant à l’endroit où le dépenser. Il s’agit d’une main-d’œuvre dans laquelle il faut investir, et il est temps de commencer cet investissement, car l’avenir de nos étudiants commence dès maintenant. Nous ne pouvons pas attendre. Ils ne peuvent pas attendre. Nos enfants ne peuvent plus attendre.

Janelle Stecklein couvre l’Oklahoma Statehouse pour les journaux et les sites Web de CNHI. Contactez-la à jstecklein@cnhinews.com.

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