Aller au contenu

Le tourisme d’été se sent pressé par les dates de début de l’école qui se déplacent plus tôt

De plus en plus de districts scolaires ont repoussé leurs dates de rentrée, s’éloignant de ce que les acteurs de l’industrie du tourisme préfèrent et de la norme historique, qui consiste à commencer l’école après la fête du Travail fédérale. En conséquence, l’industrie perd en volume de touristes, en personnel et en revenus.

Plus de districts en Floride, au Michigan, en Illinois, en Caroline du Nord et au New Jersey exigent que les enfants reviennent plus tôt que leurs dates de début habituelles. L’une des principales raisons pour lesquelles les dates de début sont repoussées est de rattraper le temps d’enseignement perdu pendant la pandémie, a déclaré le professeur d’éducation Henry Less Shattuck de la Harvard Graduate School of Education Martin West. Le temps d’instruction est essentiel à la réussite des élèves aux tests standardisés et à d’autres résultats scolaires, a-t-il déclaré.

« Les familles réservent avec une fenêtre de réservation plus courte », a déclaré Tom Smith, directeur général d’Intrepid Travel North America. « Nous aurions généralement vu 6 à 8 mois en moyenne pour des vacances en famille, en particulier pour les longs courriers internationaux. Les familles sont plus préoccupées par les dates de début qu’elles ne l’étaient par le passé.

La date de début plus précoce ronge le trafic touristique des destinations. « Le mois d’août est l’un de nos meilleurs mois touristiques », a déclaré la directrice du marketing de la West Michigan Tourist Association, Erin Murphy. « Alors que nous commençons un peu plus tôt en août, les parents ne cherchent pas nécessairement à emmener leurs enfants au cours de ces deux premières semaines. »

Les États spécifient très souvent une date limite d’ouverture et les districts scolaires individuels fixent leur propre date dans le délai imparti. Certains États ont des lacunes qui permettent aux districts de commencer plus tôt.

Dans le Michigan, les écoles sont tenues de commencer après la fête du Travail (le premier lundi de septembre), mais les districts individuels peuvent demander des dérogations pour commencer plus tôt, ce dont beaucoup d’autres profitent maintenant pour commencer en août, a déclaré Murphy de la West Michigan Tourist Association.

Par rapport aux années passées, davantage de districts scolaires à travers le pays commencent avant la fête du Travail. Environ les trois quarts des écoles commencent en août, selon une enquête du Pew Research Center de 2019. Les écoles décident désormais essentiellement de la fin de l’été en août, a déclaré Rene Mack, président des relations publiques et de l’agence de marketing numérique Percepture, qui supervise de nombreux clients de destination.

« Les écoles ont certainement changé lorsque la saison scolaire commence et c’est leur prérogative », a déclaré Mack. « Cela fait également des ravages dans votre deuxième plus grande industrie aux États-Unis, qui, à bien des égards, est votre industrie du voyage et de l’hôtellerie. »

La variété des dates de rentrée scolaire peut compliquer la planification et la coordination des vacances pour les familles réparties dans les États et les districts. « Si vous êtes un couple de familles qui veulent partir, vous espérez que vos enfants sont dans le même district scolaire », a déclaré Smith d’Intrepid Travel. Les familles renonceront tous aux voyages, réduiront la durée du séjour et se rendront vers des destinations plus proches.

L’industrie du tourisme perd du personnel d’âge universitaire et des adolescents, dont beaucoup quittent leur emploi d’été ou travaillent moins d’heures. « Tout d’un coup, vous ne pouvez plus garder vos parcs d’attractions, parcs aquatiques, restaurants ouverts », a déclaré Mack de Percepture. « Vous n’avez pas le personnel pour le faire »

Les clients plus jeunes disparaissent également. « Maintenant que les lycées et les lycées vont plus tôt, votre clientèle ne va pas non plus », a déclaré Mack de Percepture.

Avant la pandémie, l’industrie du tourisme a fait pression sur les gouvernements des États pour déplacer les dates de rentrée scolaire après la fête du Travail. Avec le soutien de l’industrie, les gouverneurs et les législateurs ont proposé des projets de loi pour repousser les dates de début plus loin dans le New Hampshire, le Maryland, le Texas, le Wisconsin et d’autres.

« Il est très courant pour les industries du tourisme dans les États où cette décision de faire valoir que les districts devraient être tenus de commencer l’école après la fête du Travail et de se terminer à une date particulière au printemps », a déclaré Harvard’s West.

Certaines études révèlent que la prolongation de l’été entraîne des millions de dépenses supplémentaires pour l’industrie du tourisme. Dans le New Hampshire, une commission de 2018 a soumis un rapport au gouverneur concluant que l’ouverture d’écoles après la fête du Travail augmenterait les dépenses touristiques de plus de 14 millions de dollars. Lorsque le Michigan a ordonné l’ouverture des écoles après la fête du Travail en 2006, l’État a enregistré plus de 20 millions de dollars de dépenses supplémentaires en 2007, selon Anderson Economic Group.

Cependant, le déplacement de la date de rentrée scolaire entraîne des coûts pour les parents qui travaillent. « Refuser aux parents l’accès aux écoles de garde dans l’espoir qu’ils dépenseront plus d’argent est vraiment à courte vue sur les besoins globaux de notre économie », a déclaré Katherine Goldstein, une mère d’école publique et créatrice de The Double Shift, un bulletin d’information sur problèmes socio-économiques pour les familles.

Pour de nombreuses familles, les jours d’été supplémentaires ne se traduiront pas nécessairement par plus de vacances. « Ne serait-ce pas merveilleux si nous pouvions prendre les dernières semaines de l’été pour prendre des vacances ? » dit Goldstein. « Premièrement, nous ne pouvons pas nous le permettre. Deuxièmement, ce n’est tout simplement pas la réalité de la vie professionnelle en Amérique.

L’été plus long signifierait que les parents doivent trouver des services de garde d’enfants abordables et constants jusqu’à la rentrée scolaire. L’industrie de la garde d’enfants a été « très stressée » par Covid, a déclaré Goldstein. Les camps ne sont pas ouverts tout l’été car leur personnel retourne à l’université, qui ouvre plus tôt que les écoles publiques.

Selon un sondage réalisé en 2021 par NPR, la Fondation Robert Wood Johnson et la Harvard TH Chan School of Public Health, environ un tiers des parents qui travaillent avec de jeunes enfants ont du mal à trouver une garderie.

Alors que les districts scolaires continuent de commencer en août, Mack de Percepture a plaidé pour le déplacement de la fête du Travail du premier lundi au troisième lundi de septembre, lorsque l’été se termine réellement. Le déplacement de la journée fédérale se poursuivrait jusqu’à la saison estivale pendant quelques semaines de plus, a-t-il déclaré.

« Partout, vous auriez deux ou trois week-ends de revenus, des journées à la plage, des chariots, des établissements vinicoles, des musées », a déclaré Mack. « Vous parlez de milliards de dollars qui seront réinjectés dans les économies de nombreux endroits en ce moment qui en ont besoin. »

En fin de compte, le plus important est de s’assurer que le temps d’instruction ne diminue pas, a déclaré Harvard’s West. La répartition des pauses sur le calendrier scolaire fait débat.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.