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Les collèges utilisent des listes d’étudiants pour le recrutement. Les filtres peuvent être biaisés.

En ce moment, les lycéens sont bombardés de courriels et de brochures vantant les vertus des collèges dont certains n’ont jamais entendu parler et des universités que d’autres rêvent de fréquenter.

Mais le blitz marketing est loin d’être égal. Les élèves qui vivent ou fréquentent des écoles dans des communautés riches peuvent recevoir un ensemble de matériels, tandis que ceux des zones à faibles ressources peuvent en recevoir un autre.

C’est une question de parti pris, a déclaré Ozan Jaquette, professeur adjoint d’enseignement supérieur à UCLA. Ce n’est pas seulement que les collèges donnent la préférence aux candidats potentiels des lycées bien dotés ou des régions riches. La conception même de l’outil de recrutement qu’ils utilisent est inéquitable, selon une nouvelle étude.

Jaquette et une équipe de chercheurs, dont Patricia Martin et Crystal Han de l’UCLA, ont produit une série d’articles de recherche pour l’Institute for College Access and Success remettant en question un point d’entrée populaire pour le recrutement universitaire : les listes d’étudiants qui aider les écoles à se connecter avec les étudiants liés à l’université par e-mail et brochures.

Les élèves du secondaire qui passent les tests SAT, ACT ou Advanced Placement peuvent choisir de partager leur coordonnées, que le College Board, ACT et d’autres fournisseurs utilisent pour organiser les listes que les collèges achètent. Les chercheurs disent que les produits excluent systématiquement les groupes sous-représentés en se concentrant sur les candidats et en filtrant les étudiants dans d’autres moyens susceptibles de renforcer les inégalités.

« L’utilisation de filtres, en particulier en combinaison les uns avec les autres, entraîne réellement des inégalités raciales et socio-économiques chez les étudiants qui figurent sur les listes achetées par les universités et les collèges », a déclaré Karina Salazar, co-auteur des rapports et professeure adjointe. à l’Université d’Arizona.

ACT n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Le College Board, l’un des plus grands acteurs du marché des listes d’étudiants, a déclaré que les établissements d’enseignement supérieur utilisent les listes d’étudiants dans le cadre de leurs stratégies de recrutement globales, et que la manière dont chaque collège les utilise varie en fonction de leurs ressources et de leurs objectifs institutionnels.

Le marketing fait en effet partie des stratégies d’admission à l’université, mais la recherche montre que pour les étudiants marginalisés, cela peut être une étape cruciale pour les amener à postuler. Selon une étude commandée par le College Board, les étudiants noirs et hispaniques contactés par les collèges via des listes d’étudiants sont respectivement 46% et 65% plus susceptibles de postuler à un collège de quatre ans que leurs pairs qui ne reçoivent pas d’informations.

La pandémie de coronavirus a bouleversé le processus d’admission, développant le mouvement de test facultatif et le recrutement universitaire grâce à des engagements virtuels. Les conseillers du Collège ont déclaré que les étudiants écoutaient le flot de courriels et de brochures, se tournant plutôt vers les médias sociaux et les foires en ligne pour obtenir des informations.

Les applications augmentent après que les grands collèges ont interrompu les règles de test SAT et ACT

« Ces listes suivent lentement leur cours », a déclaré Angel B. Pérez, directeur général de la National Association for College Admission Counseling. « Il est temps de voir plus grand. Ne tordons pas les bords. Créons un nouveau processus qui fonctionne pour les types d’étudiants que nous servons aujourd’hui.

Alors que les collèges adoptent des moyens innovants pour atteindre les futurs inscrits, les listes d’étudiants restent, du moins pour l’instant, un pilier de leur recrutement et qui mérite un examen plus approfondi, disent Jaquette et Salazar.

Les chercheurs ont analysé les listes d’étudiants achetées par 14 universités publiques pour recruter des étudiants de premier cycle de 2016 à 2020. Ils ont examiné les filtres de recherche académiques, géographiques et démographiques, examinant les caractéristiques des étudiants dont les profils ont été achetés en fonction de facteurs tels que la race ou le revenu du ménage.

Les chercheurs disent que le Les filtres «géodémographiques» proposés par le College Board permettent aux collèges de cibler les étudiants en fonction des comportements historiques de fréquentation universitaire des étudiants du même lycée et du même quartier. Parce que les catégories sont fortement corrélées avec la race et la socio-économie, les filtres réifient l’inégalité dans l’accès aux opportunités éducatives, disent les chercheurs.

Le College Board fait valoir que ses clients « acceptent des politiques d’utilisation strictes qui stipulent qu’ils ne peuvent discriminer aucun groupe d’étudiants ». L’organisation a déclaré qu’elle « maintient une relation directe avec toutes les organisations utilisant les données des étudiants provenant du College Board et les surveille pour s’assurer que les utilisateurs adhèrent à ces politiques ».

En ce qui concerne les données sous-jacentes, le College Board a déclaré que son service de recherche d’étudiants est disponible pour toute personne qui s’inscrit via son site Web de planification universitaire, BigFuture, et pas seulement pour ceux qui passent des tests. De plus, les étudiants dont les informations sont collectées par le biais de tests constituent une population importante et diversifiée, selon l’entreprise.

Dans un communiqué, le College Board a déclaré que «la façon dont chaque collège utilise la recherche varie en fonction de ses ressources et des objectifs de sa mission institutionnelle. Comme le soulignent eux-mêmes les chercheurs, de nombreux collèges utilisent la recherche spécifiquement pour atteindre les étudiants sous-représentés et accroître l’équité en matière d’opportunités éducatives.

Même lorsque les collèges utilisent des filtres de recherche pour atteindre des objectifs d’équité, Salazar soutient que les filtres peuvent saper l’effort. L’étude, par exemple, a analysé les achats de listes d’étudiants ciblant les femmes dans les STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) sur la base d’une combinaison de scores AP et SAT élevés. Ces filtres ont produit des listes composées en grande partie d’étudiants aisés, blancs et asiatiques, et selon l’étude, les élèves de couleur exclus de manière disproportionnée fréquentant des lycées à prédominance non blanche.

« Il semble que le produit de recherche ne se prête pas aux collèges pour s’étendre au-delà de ceux qui seraient probablement admis et inscrits », a déclaré Akil Bello, un expert en admissions du National Center for Fair and Open Testing à but non lucratif. « Si je mène avec des résultats de test comme paramètre de ma recherche, cela vous encourage à exclure les résultats de test inférieurs, ce qui signifie exclure les groupes à faible revenu et sous-représentés. »

Les universités doivent atteindre les objectifs d’inscription pour maintenir les revenus des frais de scolarité, et cela peut rivaliser avec les priorités pour faire progresser l’équité sur le campus, a déclaré Nikki Chun, vice-recteur à la gestion des inscriptions à l’Université d’Hawaï. Alors que les écoles veulent vraiment admettre des élèves marginalisés, il est difficile de changer les pratiques de recrutement que l’on croit depuis longtemps efficaces.

« Il y a tellement de priorités à équilibrer », a déclaré Chun, co-auteur d’un chapitre du prochain livre, « Rethinking College Admissions ». « Et la mesure dans laquelle une institution peut vraiment trouver un remplaçant qui se déroule grâce à l’inscription, ça va être difficile. »

Jaquette dit créer une base de données nationale gratuite d’informations déjà collectées par les lycées, y compris GPA et cours suivis, pourrait être une alternative viable à les listes d’étudiants rémunérés. Il inclurait plus d’États et une part élevée d’étudiants potentiels qui pourraient soumettre plus d’informations sur leurs intérêts pour une correspondance plus précise.

« Le système qui assurerait l’égalité des chances pour les étudiants est un système qui profiterait en fait aux besoins d’inscription des universités collégiales », a déclaré Jaquette. « Chaque nom est disponible gratuitement. Vous n’avez donc plus besoin de ces filtres problématiques qui vous permettent de cibler tel ou tel segment.

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