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Les Latino-Américains de la génération Z se réapproprient leur culture à travers la langue

Alex Del Dago était en septième année lorsqu’il a suivi un cours d’espagnol. C’était la première fois qu’il se concentrait sur l’apprentissage de la langue maternelle de son père. La classe a également servi de passerelle pour une communication significative avec sa grand-mère, qu’il appelle abuelaqui ne parle que l’espagnol.

Del Dago’s abuela lui dit qu’elle est contente qu’il ait appris la langue et que sa capacité à parler espagnol a amélioré leur relation.

« Je savais que si je ne travaillais pas ou ne m’entraînais pas pour l’apprendre, je ne serais peut-être jamais capable d’avoir une véritable conversation substantielle avec elle », a déclaré Del Dago.

Mia Hernandez est photographiée à l’âge de quatre ans aux côtés de son Abuela, qui est née et a grandi à Cuba. À l’époque, Hernandez ne savait dire que des phrases de base en espagnol.

Avec l’aimable autorisation de Mia Hernandez

Selon un rapport de 2017 du Pew Research Center, 11% des adultes américains d’ascendance hispanique ne s’identifient pas comme hispaniques. De même, bien qu’il y ait un large soutien pour la langue parmi les Hispaniques, plus une famille a vécu de générations aux États-Unis, moins elle est susceptible d’enseigner l’espagnol à ses enfants.

Mais certains Latino-Américains de la génération Z comme Del Dago se réapproprient leur culture via la langue et l’apprennent plus tard dans la vie.

De la septième année à l’université, Del Dago a étudié l’espagnol grâce à des cours à l’école. Son père est né à Cuba et a immigré aux États-Unis à l’âge de 4 ans, avec son jeune frère et ses parents. La famille a quitté Cuba pendant les Freedom Flights de la fin des années 1960 et du début des années 1970.

Le père de Del Dago a eu du mal à apprendre l’anglais sans un programme pour les locuteurs non natifs et il n’avait pas l’impression que son fils s’intégrait aux autres élèves de la classe, ce qui a influencé sa décision de parler à Del Dago exclusivement en anglais.

« À l’époque [my parents] ont décidé qu’il valait mieux m’élever en parlant anglais parce qu’ils pensaient qu’il serait plus facile pour moi de m’intégrer, de m’adapter et de me faire des amis rapidement », a déclaré Del Dago.

L’expérience de Del Dago n’est pas inhabituelle. À chaque génération, le nombre de parents d’origine hispanique qui parlent à leurs enfants en espagnol diminue. Selon le Pew Research Center, 71 % des parents latinos de deuxième génération nés aux États-Unis parlent à leurs enfants en espagnol et moins de la moitié de tous les parents latinos de troisième génération ou plus le font.

« L’un des principaux partisans de l’autorisation des enfants ou de la création de plus de programmes bilingues est le Dr Kim Potoski, et elle n’a trouvé aucune preuve que le simple fait de grandir dans ces environnements bilingues vous empêchera de parler anglais. Au contraire, cela vous aide », a déclaré Anel Brandl, professeur à la Florida State University qui enseigne l’espagnol aux étudiants d’origine hispanique.

PHOTO : Mia Hernandez fête son deuxième anniversaire avec son Abuela et son frère Micheal.

Mia Hernandez fête son deuxième anniversaire avec son Abuela et son frère Micheal.

Avec l’aimable autorisation de Mia Hernandez

Mia Hernandez est une ancienne élève de Brandl et a une éducation similaire à celle de Del Dago. Son père est également cubain. En grandissant, ses parents craignaient que lui enseigner l’espagnol n’entrave sa capacité à parler anglais, bien que Brandl affirme que des recherches récentes l’ont réfuté.

Hernandez a récemment obtenu son diplôme de la Florida State University avec une mineure en espagnol. Maintenant, elle parle couramment une langue qu’elle parlait à peine en grandissant.

« Je me sens beaucoup plus proche de mon héritage cubain maintenant que je parle espagnol qu’avant quand je l’ai presque complètement rejeté en faveur de l’apprentissage de l’anglais afin de pouvoir m’intégrer à mes amis américains anglophones », a déclaré Hernandez. Tout comme Del Dago , apprendre l’espagnol a transformé ses relations avec les membres de sa famille.

« Je pense que la différence vient d’apprendre à connaître beaucoup plus ma grand-mère et sa vie en grandissant à Cuba », a déclaré Hernandez.

Maintenant, Hernandez suit une formation pour enseigner l’anglais à des hispanophones à l’étranger, et Del Dago obtient son doctorat. en histoire de l’art, en se concentrant sur les artistes latins queer. Tous deux ont travaillé pour se connecter à leur héritage familial grâce au pouvoir du langage.

PHOTO : Alex Del Dago se tient avec son Abuela et son père juste avant l'obtention de son diplôme d'études secondaires.  À ce stade, il avait pris quatre ans d'espagnol et a pu avoir des conversations substantielles avec son Abuela, qui est né et a grandi à Cuba.

Alex Del Dago se tient avec son Abuela et son père juste avant son diplôme d’études secondaires. À ce stade, il avait pris quatre ans d’espagnol et a pu avoir des conversations substantielles avec son Abuela, qui est né et a grandi à Cuba.

Avec l’aimable autorisation d’Alex Del Dago

Hernandez a souligné qu’il n’est pas nécessaire de parler espagnol pour se sentir connecté à sa culture.

« Je ne pense pas qu’il devrait y avoir de la culpabilité ou de la honte à ne pas apprendre, mais je pense que c’est aussi à nous de trouver comment aller de l’avant, en tant que cubano-américains, en décidant comment nous voulons élever nos enfants, et donc si nous voulons enseigner l’espagnol à nos enfants, nous voulons leur enseigner peut-être la culture et la nourriture », a-t-elle déclaré.

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