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Les métabolites du régime méditerranéen peuvent aider à prévenir le déclin cognitif

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Selon de nouvelles recherches, les métabolites d’une alimentation plus saine pourraient aider à protéger la santé du cerveau. Ivan Gener/Stocksy
  • Des études montrent que les niveaux de certains métabolites sanguins, qui sont les produits intermédiaires ou finaux du métabolisme humain, sont associés à la fonction cognitive.
  • Les niveaux de métabolites sanguins sont influencés par l’état de santé, la génétique et les facteurs environnementaux, et peuvent différer selon les différents groupes ethniques ou raciaux.
  • Une étude récente a caractérisé les métabolites sanguins associés à la fonction cognitive parmi divers groupes ethniques/raciaux.
  • Les résultats de l’étude suggèrent que les habitudes alimentaires pourraient potentiellement influencer les niveaux de ces métabolites et par la suite les performances cognitives, soulignant l’importance d’une alimentation saine.

Les personnes appartenant à des groupes ethniques ou raciaux minorisés sont souvent sous-représentées dans la recherche, ce qui entrave la compréhension des facteurs de risque et l’efficacité des traitements des maladies dans ces groupes minorisés.

Une étude récente publiée dans la revue Alzheimer et démence ont constaté que les niveaux de six métabolites plasmatiques étaient associés à une fonction cognitive inférieure dans tous les groupes raciaux/ethniques, et que les niveaux de la plupart de ces métabolites sanguins étaient associés à l’adhésion à un régime méditerranéen.

Parler à Nouvelles médicales aujourd’huil’auteur correspondant de l’étude, le Dr Tamar Sofer, professeur au Brigham and Women’s Hospital de l’Université de Harvard, a déclaré :

«Nous avons identifié quelques métabolites (petites molécules) dans le sang dont les niveaux sont corrélés à la fonction cognitive, et ils sont tous liés à l’alimentation. Bien qu’il existe des essais cliniques montrant que l’alimentation peut influencer la fonction cognitive, l’identification de métabolites spécifiques peut aider à identifier [a] mécanisme spécifique, composants spécifiques de [a] régime alimentaire plus important que les autres, et des biomarqueurs pour mesurer [the] succès des changements alimentaires.

Cependant, le Dr Sofer a ajouté qu' »il reste encore du travail à faire pour que ces étapes se concrétisent, mais c’est un bon début, surtout parce que les résultats ont été retenus dans quelques études différentes, donc les résultats sont très fiables ».

Les progrès technologiques ont permis de profiler des centaines de métabolites à la fois et d’identifier les métabolites associés à un état pathologique. Par exemple, des études ont montré que les niveaux de métabolites plasmatiques sont associés à la fonction cognitive et démence.

La caractérisation des métabolites associés à la fonction cognitive peut aider les chercheurs comprendre les mécanismes sous-jacents au développement de la démence. De plus, les métabolites sanguins peuvent être facilement mesurés et pourraient servir de biomarqueurs pour la fonction cognitive.

Une étude précédente portant sur des personnes âgées portoricaines inscrites au programme Étude sur la santé portoricaine de Boston (BPRHS) ont montré que les niveaux de 13 métabolites sanguins étaient associés à la fonction cognitive globale, qui est une mesure composite de plusieurs capacités cognitives.

Les niveaux de métabolites sont influencés par l’interaction entre la génétique, l’état de santé et les facteurs environnementaux, y compris l’alimentation, d’autres facteurs liés au mode de vie et les facteurs socio-économiques, qui peuvent différer entre et même au sein des groupes ethniques/raciaux.

Compte tenu de l’influence d’une telle multitude de facteurs sur les niveaux de métabolites sanguins, les auteurs de l’étude ont examiné si les résultats du BPRHS pouvaient être reproduits dans un échantillon différent d’individus d’origine portoricaine aux États-Unis. Les chercheurs ont également cherché à savoir si ces résultats pouvaient être généralisés à l’ensemble de la population hispanique/latino et à d’autres groupes ethniques.

Plusieurs métabolites identifiés par le BPRHS se sont avérés influencés par les habitudes alimentaires. Ainsi, modifier ses habitudes alimentaires pourrait potentiellement aider à préserver la santé cognitive.

Par conséquent, les auteurs de l’étude ont également examiné le rôle causal des métabolites sanguins et des habitudes alimentaires dans l’influence de la fonction cognitive.

Pour évaluer la possibilité de généraliser les résultats du BPRHS à l’ensemble de la population hispano-latino-américaine aux États-Unis, les chercheurs ont utilisé les données de 2 222 adultes inscrits au Étude sur la santé communautaire/Étude sur les Latinos (HCHS/SOL). HCHS/SOL est une étude de cohorte longitudinale examinant la santé d’individus de différentes origines hispaniques/latinos, y compris ceux d’origine cubaine, dominicaine, portoricaine, mexicaine, d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud.

En utilisant des échantillons de sang de la cohorte HCHS/SOL, les chercheurs ont pu estimer le niveau de 11 des 13 métabolites évalués par le BPRHS.

Ils ont constaté que la direction des effets des métabolites sanguins sur la fonction cognitive dans HCHS/SOL Puerto Rican et tous les participants HCHS/SOL était similaire à celle observée dans le BPRHS.

De plus, il y avait une corrélation significative entre les niveaux de certains métabolites avec la fonction cognitive globale chez les Portoricains HCHS/SOL et tous les participants HCHS/SOL.

Parmi ces métabolites, des niveaux plus élevés de bêta-cryptoxanthine et des niveaux plus faibles de glucuronide gamma-CEHC étaient associés à la fonction cognitive chez les Portoricains HCHS/SOL et chez tous les participants HCHS/SOL.

Pour examiner l’association entre les métabolites sanguins et la fonction cognitive dans d’autres groupes raciaux/ethniques, les chercheurs ont utilisé les données de 1 365 Américains européens et 478 Afro-Américains inscrits au Risque d’athérosclérose dans les communautés (ARIC) étude. Les chercheurs ont ensuite mené une méta-analyse pour évaluer l’association entre les niveaux de métabolites sanguins et la fonction cognitive en utilisant les données des études BPRHS, HCHS/SOL et ARIC.

La méta-analyse a montré que six métabolites sanguins étaient associés à une fonction cognitive inférieure dans tous les groupes ethniques/raciaux. Quatre des six métabolites associés à la fonction cognitive globale étaient des sucres, notamment le glucose, le ribitol, le mannose et le mannitol/sorbitol.

Étant donné que l’analyse précédente n’a montré qu’une corrélation entre les métabolites et la fonction cognitive, les chercheurs ont effectué une analyse supplémentaire pour déterminer si l’un des métabolites sanguins avait un effet causal sur la fonction cognitive.

Sur les six métabolites, l’analyse a révélé un effet causal potentiel du seul ribitol sur la fonction cognitive.

Les chercheurs ont également évalué l’association entre les habitudes alimentaires, y compris l’adhésion à un régime méditerranéen et la consommation de groupes d’aliments (c’est-à-dire la consommation de légumineuses, de fruits, de légumes, de viande, de poisson, etc.) et les niveaux de métabolites sanguins.

Ils ont constaté que l’adhésion à un régime méditerranéen ou à ses groupes d’aliments composants était corrélée à plusieurs métabolites sanguins évalués dans l’étude.

Notamment, l’association la plus forte a été observée entre la bêta-cryptoxanthine et la consommation de fruits chez les Portoricains HCHS/SOL et tous les participants HCHS/SOL.

La bêta-cryptoxanthine est un caroténoïde aux propriétés antioxydantes que l’on trouve dans les fruits et légumes, et les niveaux de bêta-cryptoxanthine sont associés à un risque plus faible de résistance à l’insuline et de dysfonctionnement hépatique.

Les chercheurs ont ensuite examiné si la consommation de groupes d’aliments spécifiques avait un effet causal sur les performances cognitives.

Bien que les groupes d’aliments aient joué un rôle causal dans les performances cognitives, la fonction cognitive avait un effet causal beaucoup plus fort sur la consommation de groupes d’aliments spécifiques. La fonction cognitive est associée au statut socio-économique, qui peut influencer les effets du statut cognitif sur les habitudes alimentaires.

En somme, ces résultats suggèrent que les habitudes alimentaires pourraient potentiellement influencer les performances cognitives en modulant les niveaux de métabolites sanguins.

Les auteurs reconnaissent que l’étude comportait quelques limites. Ils ont noté que les études BRPHS, HCHS/SOL et ARIC utilisaient différentes méthodes pour évaluer la fonction cognitive et que les effets causals des métabolites sur la fonction cognitive doivent être interprétés avec prudence.

Le Dr Perminder Sachdev, professeur de neuropsychiatrie à l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, qui n’a pas participé à cette étude, a déclaré MNT:

« Il existe plusieurs défis dans l’interprétation de ces résultats en relation avec le rôle de groupes nutritionnels spécifiques et la santé du cerveau. Il s’agit d’une étude transversale à partir de laquelle des relations causales ne peuvent être établies. Non seulement la nutrition peut affecter la santé du cerveau, mais une mauvaise fonction cognitive peut également influencer la nutrition, suggérant une relation bidirectionnelle.

En outre, le Dr Sachdev a également noté que «les métabolites sanguins ont de multiples déterminants, le régime alimentaire n’étant que l’un d’entre eux. Les facteurs génétiques, les comorbidités liées à la santé et le mode de vie sont tous importants. Une attribution directe au régime alimentaire est donc difficile.

« [T]Cette étude est un pas dans la bonne direction en ce qui concerne l’examen du rôle de l’alimentation et du métabolisme du corps pour la santé du cerveau. Il fournit des preuves suggestives que l’adhésion à un bon régime alimentaire tel que le régime de style méditerranéen peut être bénéfique pour la santé du cerveau sur une large tranche d’âge.
— Dr Perminder Sachdev

Le Dr Sachdev a ajouté que beaucoup plus de travail était nécessaire.

«Nous devons mieux comprendre le métabolome plasmatique pour savoir ce qui détermine leurs taux sanguins avant de pouvoir commencer à interpréter de telles études. Nous avons besoin d’études longitudinales avec de multiples mesures dans de grands échantillons, suivies d’études d’intervention, afin que la relation causale puisse être établie », a-t-il déclaré.

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