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Les parents de VA disent que des cas d’éducation spéciale sont truqués contre eux – The 74


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Le ministère de l’Éducation de Virginie statue régulièrement contre les parents d’élèves handicapés qui intentent une action en justice pour s’assurer que leurs enfants reçoivent une éducation appropriée, selon un recours collectif déposé devant le tribunal fédéral cette semaine.

La plainte, qui nomme également les écoles publiques du comté de Fairfax dans le nord de la Virginie, allègue que l’État tient une liste d ‘«agents d’audience favorables à l’école» qui sont plus susceptibles de se prononcer contre les familles qui contestent les décisions du district concernant les services pour leurs enfants.

Trevor et Vivian Chaplick, parents d’un étudiant de Fairfax atteint d’autisme, de TDAH et d’autres handicaps « profonds », ainsi qu’une organisation à but non lucratif qu’ils ont créée, ont intenté une action au nom de tous les étudiants de l’État qui ont participé à une procédure régulière depuis 2010. La surintendante de l’État de Virginie Jillian Balow et la surintendante des écoles de Fairfax Michelle Reid – la surintendante nationale de l’année dernière – sont également désignées comme défendeurs.

« La procédure régulière est le recours d’un parent en cas de problème », a déclaré Callie Oettinger, un parent de Fairfax qui gère un site Web de surveillance documentant les plaintes en matière d’éducation spéciale dans le district. « Ce qui se passe, c’est qu’ils prennent un avocat et qu’ils dépenseront des millions pour vous combattre. »

Le procès intervient alors que les parents de tout l’État recherchent des services compensatoires – ou de rattrapage – en raison des fermetures d’écoles pendant la pandémie. En vertu de la loi sur les personnes handicapées, les districts sont tenus d’évaluer et de fournir des services aux élèves si les éducateurs n’ont pas suivi le programme d’éducation individualisé ou IEP d’un enfant. Mais le procès prétend que le système de Virginia a été truqué contre les parents bien avant la pandémie.

Selon la plainte, les agents d’audition n’ont statué en faveur des familles du nord de la Virginie que trois fois sur 395 entre 2010 et 2021. Dans tout l’État, il n’y a eu que 13 cas sur 847 dans lesquels des agents d’audition ont trouvé des districts fautifs au cours de cette même période de 11 ans. , selon des documents que les Chaplicks ont obtenus grâce à des demandes de documents publics.

Vingt-deux des agents d’audience, qui agissent en tant que juges dans de tels cas, ont « été pratiquement inchangés au cours des deux dernières décennies, ce qui représente deux générations d’enfants handicapés à la recherche d’une meilleure éducation dans le cadre de l’IDEA », indique la plainte. « Malgré (ou à cause) des résultats incroyablement unilatéraux de ces agents d’audience, le VDOE a continué à recertifier ces mêmes 22 agents d’audience. »

En raison des besoins sévères et du comportement agressif de leur fils, les Chaplinks ont demandé au district de placer leur fils dans un pensionnat. Le district a refusé, et lorsque les parents se sont préparés à déposer une demande de procédure régulière, un travailleur social du district leur a dit qu’ils perdraient. Ils pensaient que le membre du personnel exagérait – c’est-à-dire jusqu’à ce qu’ils collectent les données.

Charles Pyle, un porte-parole du ministère de l’Éducation de Virginie, a déclaré que les responsables ne feraient aucun commentaire sur les litiges en cours.

« Le département s’engage à faire en sorte que les étudiants handicapés reçoivent tous les services et soutiens auxquels ils ont droit en vertu de la législation fédérale et étatique », a-t-il déclaré.

Julie Moult, porte-parole du district de Fairfax, a déclaré que les responsables n’avaient pas été informés du procès et n’étaient pas en mesure de commenter.

Reid, qui est nouveau à Fairfax cette année, était auparavant surintendant du district scolaire de Northshore près de Seattle, le premier du pays à fermer une école à cause de COVID. Le district, avec environ 23 000 étudiants, est une fraction de la taille de Fairfax, qui compte environ 180 000 inscriptions.

‘C’est comme ça que c’est dur’

L’affaire est la dernière enquête pour savoir si Fairfax – l’un des plus grands districts du pays – nie les droits civils des étudiants handicapés. En janvier 2021, dans les derniers jours de l’administration Trump, le Bureau des droits civils a ouvert une enquête sur la gestion par le district des services aux étudiants handicapés pendant la fermeture des écoles.

Kimberly Richie, qui dirigeait la division des droits civiques à l’époque, a pris des mesures après avoir vu des reportages sur l’ouverture d’écoles pour la garde d’enfants, aux frais des parents – mais pas pour les élèves ayant des IEP. Maintenant, Richie est surintendant adjoint au département de l’éducation de Virginie, dont la division comprend l’éducation spéciale. Oettinger y voit un bon signe.

« C’étaient des gens qui essayaient de faire quelque chose avant de quitter leurs fonctions », a-t-elle déclaré.

Avant la pandémie, les parents ont poursuivi le district pour son utilisation de la contention physique et de l’isolement des élèves handicapés. En décembre 2021, il est parvenu à un accord avec les plaignants et les organisations de défense des droits des personnes handicapées pour interdire cette pratique.

Le nouveau procès comprend les noms et les décisions des agents d’audience, dans le nord de la Virginie et dans tout l’État. L’un est Frank Aschmann, un avocat d’Alexandrie, en Virginie, qui a statué en faveur des parents dans un cas sur 62 sur une période de 20 ans.

Debra Tisler était l’un de ces 61 parents contre lesquels il s’est prononcé. Avec un fils sévèrement dyslexique, elle a commencé à demander au district de Fairfax de l’évaluer en quatrième année, mais elle a dit qu’ils l’avaient repoussé pendant un an – même si elle avait été enseignante spécialisée dans le district de 1997 à 2014.

« C’est tellement difficile », a-t-elle dit, se référant aux efforts déployés pour que son fils obtienne l’instruction en alphabétisation recommandée par les experts. Elle lui a enseigné elle-même, mais a dû embaucher des tuteurs privés d’élocution et de langage. « En 6e année, il avait frappé un mur complet. »

Elle a demandé une procédure régulière en 2019, arguant que le district ne lui donnerait pas accès aux dossiers scolaires de son fils afin qu’elle puisse préparer un dossier et qu’ils ne lui avaient pas fourni un programme d’alphabétisation adéquat.

Aschmann a statué contre la famille sur plusieurs points, notamment en refusant d’obliger le district à remettre les dossiers et en déclarant que les luttes de l’élève dans sa classe d’espagnol ne constituaient pas une preuve de l’échec du district à mettre en œuvre son IEP.

Aschmann n’a pas renvoyé d’appel demandant un commentaire.

« Ils ruinent la vie des enfants », a déclaré Tisler, qui se porte désormais volontaire pour défendre d’autres familles et sert de témoin expert lors des audiences de procédure régulière. « Tout ce qui les intéresse, c’est combien d’argent ils gagnent. »

En janvier 2020, une facture montre que Fairfax a payé à Aschmann 12 400 $ pour les 99 heures qu’il a consacrées au cas du fils de Tisler. Les parents qui perdent face à leur district, a-t-elle dit, peuvent déposer un dossier devant un tribunal d’État ou fédéral. Les États ont tendance à transférer les affaires devant les tribunaux fédéraux, mais la plupart des familles, a-t-elle déclaré, n’ont pas les moyens financiers de poursuivre les affaires aussi loin.

« Vous vous faites simplement rebondir », a-t-elle déclaré.


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