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Les voyagistes kenyans se précipitent pour saisir les destinations ougandaises alors que l’intérêt pour le marché augmente

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Les voyagistes kenyans se précipitent pour saisir les destinations ougandaises alors que l’intérêt pour le marché augmente


Vue panoramique de Chobe Lodge sur la rive du Nil. PHOTOS | VOLET

Les voyagistes kényans sont de plus en plus intéressés à s’aventurer sur le marché du voyage ougandais, alors que le secteur du tourisme au Kenya devient régional.

Chaque année, des milliers de Kenyans se rendent en Ouganda pour des voyages d’affaires et de loisirs, faisant du Kenya l’un des marchés sources les plus fiables pour l’industrie du voyage en Ouganda.

Déjà, un certain nombre d’agences de voyages kenyanes se sont installées dans la capitale Kampala, car elles espèrent étendre leurs activités.

Le tourisme d’aventure, le tourisme culturel et l’écotourisme sont les principales attractions de l’Ouganda, qui est également la source du Nil, le plus long fleuve du monde.

Notamment, 75% des touristes ougandais viennent de pays africains. Le Kenya, son voisin oriental, représente 50 % de toutes les arrivées. En 2013, par exemple, plus de 380 000 des 1,2 million de visiteurs en Ouganda étaient kényans.

Il n’était alors guère surprenant que plus de 4 000 Kenyans aient traversé la frontière pour assister au populaire festival Nyege Nyege la semaine dernière, le plus grand nombre de toutes les nationalités.

Dans la vie nocturne animée de Kampala, les fêtards kényans – y compris dans les clubs appartenant à des kényans – sont une caractéristique commune, faisant la fête toute la nuit avec leurs homologues ougandais.

Pour renforcer l’attractivité de la destination, l’Uganda Tourism Board (UTB) a accueilli la semaine dernière un groupe de voyagistes kényans pour une visite de familiarisation avec les attractions du pays, une visite qui visait également à fournir un soutien aux entreprises et d’éventuels partenariats.

La visite d’un grand nombre des principaux voyagistes du Kenya, parmi lesquels Hemingways Travel, Imagine Africa Tours, Gamewatchers Safaris, Muthaiga Travel et Zaira Tours, est la démonstration la plus claire à ce jour de l’intérêt croissant des entreprises kenyanes pour le marché ougandais.

La délégation kényane a visité des centres culturels et des installations telles que le parc national de Kibale, les parcs nationaux de la reine Elizabeth et de la forêt de Bwindi. Ils ont également interagi avec des hôteliers et des voyagistes ougandais, tanzaniens et rwandais dans le but de stimuler le tourisme transfrontalier.

Serena

Nouveau bar à champagne de l’hôtel Kampala Serena. PHOTOS | COURTOISIE

Comme le Kenya, l’Ouganda offre un large éventail de flore et de faune à observer dans ses parcs et sanctuaires. Le paysage spectaculaire de collines et de lacs ajoute au frisson des voyageurs.

L’un des points forts de cette destination est l’expérience rare d’observer des animaux sauvages à bord d’un bateau le long du canal de Kazinga, une étendue d’eau de 32 kilomètres qui rejoint les lacs Edward et George au parc national Queen Elizabeth dans l’ouest de l’Ouganda.

Ici, les visiteurs peuvent voir des hippopotames, des crocodiles, des pélicans, des éléphants et des buffles qui peuplent le parc.

Pour les amateurs d’aventures d’adrénaline, l’Ouganda propose des expériences de rafting en eau vive sur la source du Nil à Jinja.

« L’Ouganda n’a peut-être pas autant d’animaux que les parcs kenyans, mais nous sommes fiers d’avoir une population, même petite, de chacune des différentes espèces animales présentes dans la région », déclare Lilly Ajarova, directrice générale de l’UTB.

Sur la raison pour laquelle les voyagistes kenyans s’intéressent de plus en plus au marché touristique ougandais, Jackie Njambi, consultante en voyages chez Muthaiga Travel, explique :  »Ils (les opérateurs) sont maintenant plus conscients que l’Ouganda est l’une des destinations à ne pas manquer pour leur clientèle, d’où la ruée vers le marché. »

Alors que le Kenya et l’Ouganda ont une biodiversité similaire, le suivi des chimpanzés et des gorilles de montagne dans les parcs de ce dernier lui donne un avantage.  »Ce sont des attractions évidentes pour de nombreux clients kenyans », déclare Mme Njambi.

Rashid Hussein, PDG de Zaira Tours, affirme que les Kenyans voyageant en Ouganda constituent l’essentiel de ses clients. Et pour saisir cette opportunité commerciale grandissante, Hussein a récemment dû étendre les opérations de son entreprise en Ouganda, en ouvrant un bureau à Kampala.

 »Les affaires que nous recevons pour l’Ouganda sont écrasantes. Les Kenyans adorent les voyages d’aventure. »

Ensuite, il y a la diversité des paysages et de la nourriture, selon Eliud Oyalo, directeur de produit chez Imagine Africa Safaris.  »L’Ouganda a l’un des plus beaux paysages de la région », dit-il.

La géographie de l’Ouganda est composée de 165 lacs, y compris des lacs d’eau douce et des lacs de cratère, constituant neuf pour cent des lacs d’Afrique – contre seulement 64 au Kenya.

Les consultants en voyages kenyans s’accordent à dire que le secteur du tourisme intérieur ougandais reste largement inexploité, décrivant la situation comme une lacune que les nouveaux acteurs du marché doivent combler.

Selon Mme Njambi :  »Généralement, le tourisme international en Ouganda a augmenté en raison de l’impact plus important de la mondialisation. »

Yvonne Muteru, consultante en voyages chez Gamewatchers Safaris, décrit l’Ouganda comme « l’une des attractions naturelles, culturelles et historiques les plus uniques d’Afrique et du monde ».

Son entreprise organise également des visites de pèlerinage.  »Avec 45 millions d’habitants et 52 tribus indigènes, l’Ouganda est depuis des années une destination culturelle populaire. Les spectacles au centre culturel Ndere à Kampala sont un incontournable pour les visiteurs », dit-elle.

M. Oyalo est d’accord, ajoutant que le tourisme de pèlerinage et le patrimoine culturel de l’Ouganda sont uniques.

 »Le sanctuaire des martyrs de Namugongo est un épicentre de la religion. La plupart des voyageurs spirituels qui souhaitent retracer le parcours de leur foi visitent l’Ouganda et parcourent le parcours des martyrs en leur souvenir. Nous n’avons pas ce genre d’expérience au Kenya », dit Oyalo.

En effet, les archives de l’UTB montrent que les voyages de pèlerinage et de tourisme apostolique représentent un nombre important de voyageurs en Ouganda.

Les principaux sites de tourisme religieux comprennent le sanctuaire des martyrs de Munyonyo, le sanctuaire des martyrs de Namugongo, la mosquée Gadaffi et le temple baha’i au cœur de Kampala.

Le sanctuaire des martyrs de Namugongo, par exemple, attire des visiteurs du monde entier pour apprendre et rendre hommage aux martyrs, pour la plupart des adolescents, qui ont été massacrés par Kabaka Mwanga II du Buganda dans les années 1800.

Mwanga II était un roi impitoyable qui s’opposait à l’entrée d’une nouvelle religion dans son royaume. Les convertis de l’islam, du christianisme et d’autres religions ont été torturés et brûlés vifs.

Il y a aussi ceux comme Mme Njambi qui pensent que ce marché est plus convivial pour les joueurs. Elle explique:  »L’Ouganda a des barrières de voyage plus faibles que d’autres pays clés [regional] des marchés comme le Kenya. »

Même ainsi, la plupart des meilleurs hôtels en Ouganda n’ont que des tarifs internationaux, ce que la plupart des habitants ne peuvent pas se permettre, note M. Oyalo.

Pour le voyageur de luxe, l’Ouganda dispose d’une multitude d’hôtels et de lodges de premier ordre pour l’embarquement. Ceux-ci incluent Kyaninga Lodge (140 000 Sh par nuit), Trackers Safari Lodge (160 000 Sh) et Bwindi Lodge qui coûtent entre 3 990 $ (480 000 Sh) et 4 300 $ (518 000 Sh) pour trois nuits.

 » Il doit y avoir des tarifs distincts pour le marché de l’Afrique de l’Est et pour les marchés internationaux afin d’augmenter les chiffres.  »

Le directeur ajoute que désigner les saisons comme hautes et basses permettrait aux touristes à petit budget de la région de planifier leur voyage en Ouganda en conséquence.

Grâce à de telles collaborations, les acteurs des deux marchés devraient concevoir des produits et des forfaits collectifs que les touristes de toute la région pourront explorer, selon l’UTB.

 »Alors que nous nous positionnons comme la Perle de l’Afrique, il y a un caractère unique dans les différentes expériences et la diversité que nous offrons pour compléter ce que le reste de la région offre », déclare Mme Ajarova.

 »Il faut que nos marchés fonctionnent en complémentarité. L’Ouganda peut compléter ce que le Kenya n’a pas comme nous complétons quand ils manquent. De cette façon, nous pourrons offrir à nos voyageurs une expérience épanouissante. »

L’une de ces expériences est le suivi des gorilles de montagne, une expérience que le Kenya n’a pas, dit M. Hussein.  »De nombreux Kenyans trouvent qu’il est moins cher de suivre les gorilles ici (Ouganda) que d’avoir à se rendre au Rwanda et en République démocratique du Congo (RDC) qui sont plus loin. »

Les deux pays d’Afrique centrale proposent également des expériences de suivi des gorilles, même si l’Ouganda compte la plus grande population de primates. Pour les voyagistes tels que M. Hussein, cela met les trois destinations au défi de développer  » des forfaits compétitifs, avec les voyageurs comme principaux bénéficiaires  ».

L’intérêt des voyagistes kenyans est également le produit de campagnes promotionnelles agressives menées ces dernières années par les autorités ougandaises.

L’année dernière, UTB a changé de nom pour repositionner le pays en tant que destination touristique de premier plan en Afrique sous la bannière « Explorez l’Ouganda, la perle de l’Afrique ».

Cette initiative a vu le profil de l’Ouganda en tant que destination augmenter de façon spectaculaire tant au niveau régional qu’international.

Le pays d’Afrique de l’Est mise désormais sur cette identité de marque ravivée pour augmenter le nombre de touristes alors que l’industrie mondiale du voyage se remet des chocs de la pandémie de Covid-19.

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