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L’industrie des foyers de soins reprend le devant de la scène nationale alors que l’audience de la Chambre dénonce la propriété à but lucratif

L’industrie des maisons de retraite a été repoussée sous les projecteurs nationaux cette semaine alors que les législateurs fédéraux ont dénoncé la propriété à but lucratif pour leur manque de ressources au cours des premiers mois de la pandémie et les structures d’entreprise déroutantes.

Le sous-comité restreint du Congrès sur la crise des coronavirus, présidé par le représentant James Clyburn, a tenu une audience mercredi pour approfondir l’impact de Covid-19 dans les maisons de retraite.

« La férocité avec laquelle le coronavirus a balayé les maisons de soins infirmiers de notre pays en 2020 a révélé des vulnérabilités qui se sont accumulées pendant des années », a déclaré Clyburn lors de l’audience. « Ces problèmes de longue date ont contribué à provoquer des épidémies et exacerbé les risques. »

Ce qui manquait notamment, selon les experts de l’industrie et les organisations de défense des intérêts, ce sont des conversations tournées vers l’avenir et des solutions concrètes à bon nombre des préoccupations soulevées.

L’audience prévue était couplée à un rapport publié le même jour, qui visait spécifiquement plusieurs grandes chaînes de maisons de soins infirmiers, notamment Genesis HealthCare, Life Care Centers of America, le groupe Ensign (Nasdaq: ENSG), SavaSeniorCare et Consulate Health Care.

Lever le voile et trouver des solutions

David Grabowski, professeur de politique de soins de santé à la Harvard Medical School et témoin lors de l’audience, a déclaré que les résidents avaient le sentiment que la pandémie « levait le voile » sur ce qui était un mal social invisible depuis des décennies.

«Il y a eu plus de 1,2 million de cas de COVID parmi les résidents, entraînant environ 172 000 décès liés à Covid. Plus de 2 600 membres du personnel des foyers de soins sont morts de Covid, faisant du travailleur des foyers de soins le travail le plus dangereux d’Amérique », a-t-il déclaré lors de l’audience.

Grabowski a exhorté les membres du Congrès à augmenter les niveaux de vaccination en imposant des rappels et à améliorer la dotation en personnel, soulignant les efforts existants pour établir un ratio minimum de dotation en personnel fédéral, augmenter les salaires et les avantages sociaux du personnel et offrir aux travailleurs des opportunités d’avancement professionnel et un meilleur environnement de travail.

Ces recommandations ont été respectées avec peu de suivi de la part des participants au Congrès pendant la période de questions-réponses.

« J’ai l’impression que nous avons eu une opportunité ici et nous n’avons pas profité de cette opportunité lors de cette audience, en nous concentrant sur où nous allons et en approfondissant un ensemble d’idées », a déclaré Grabowski à SNN après l’audience.

Un membre, le représentant américain Bill Foster de l’Illinois, a demandé comment l’immigration pourrait jouer un rôle pour combler le manque de personnel. Il a qualifié la réforme de l’immigration de « solution évidente » à la pénurie de main-d’œuvre, avec « des hordes d’infirmières très compétentes et bien formées dans le monde entier » qui sont traditionnellement entrées sur le marché du travail américain pour remplir le réservoir de main-d’œuvre.

Adelina Ramos, infirmière auxiliaire certifiée (CNA) à Rhode Island et membre du 1199 SEIU New England, et Daniel Arbeeny, le fils d’un résident d’une maison de soins infirmiers décédé pendant la pandémie, ont également pris la parole lors de l’audience.

Ramos a déclaré que les syndicats ont aidé les CNA et d’autres travailleurs essentiels de la maison de retraite à obtenir des congés de maladie et une meilleure assurance maladie, tandis que les propriétaires et les législateurs continuent de dévaluer la main-d’œuvre plus de deux ans après le début de la pandémie.

« Un contrat syndical signifie que la direction doit suivre les règles », a déclaré Ramos lors de l’audience. « Cela signifie que les travailleurs ont un siège à la table. Cela signifie que nous pouvons nous battre pour que nos résidents reçoivent de meilleurs soins, mais toutes les maisons de soins infirmiers n’ont pas de syndicat et les travailleurs et les résidents souffrent.

Une audience ratée, des inégalités systémiques et un appel à l’action

Un témoin et un groupe restreint de membres du Congrès ont passé pas mal de temps à discuter de la tristement célèbre directive de mars 2020 de l’ancien gouverneur Andrew Cuomo, qui ordonnait aux maisons de retraite d’accepter des patients positifs à Covid malgré leur manque de volonté à le faire.

D’autres États comme le Michigan, le New Jersey et la Pennsylvanie ont emboîté le pas avec un tel mandat, qui allait à l’encontre des recommandations fédérales et allait à l’encontre des unités spéciales assemblées spécifiquement pour les patients positifs au Covid.

«Je suis un peu déçu par l’attention portée aux… actions qui ont eu lieu il y a plus de deux ans, et la diminution de l’attention sur la direction que nous prenons à partir d’ici, en ce qui concerne l’apport de changements significatifs aux foyers de soins et aux processus en cours. endroit », a déclaré Jasmine Travers, professeure adjointe au NYU Rory Meyers College of Nursing et témoin lors de l’audience.

En se concentrant aussi intensément sur New York, le sous-comité a raté une occasion de considérer les décisions de l’État comme le reflet d’un échec systémique dans la façon dont les agences fédérales et étatiques réagissent et traitent les problèmes dans le secteur des maisons de soins infirmiers, a ajouté Travers.

Les membres du sous-comité auraient pu examiner la manière dont les décisions étaient prises à travers les frontières étatiques et fédérales, a-t-elle déclaré à Skilled Nursing News, et comment ces décisions étaient préjudiciables à la santé, au bien-être et à la sécurité des résidents.

Elle avait espéré que les questions du sous-comité se concentreraient davantage sur les moyens de soutenir les foyers de soins à l’avenir tout en les tenant responsables de manière appropriée.

Dans son témoignage, Travers a déclaré au sous-comité que les pénuries de personnel, les salaires et les avantages sociaux inadéquats et le manque d’opportunités d’avancement – qui ont d’abord été soulignés par Grabowski – peuvent être attribués à des inégalités structurelles.

« Il est important de souligner les inégalités systémiques qui ont perpétué les disparités entre les résidents des maisons de soins infirmiers – les foyers avec des résidents noirs ont connu beaucoup plus d’infections et de décès par Covid que les foyers sans résidents noirs », a déclaré Travers lors de l’audience. « Les résidents noirs et latinos sont plus susceptibles de souffrir d’ulcères de pression, de chutes et de traitement contre la douleur. »

Plus de formation pour mieux comprendre les résidents d’autres cultures, un examen approfondi des préjugés et davantage d’efforts pour embaucher du personnel culturellement conforme aux résidents sont nécessaires dans le secteur, a-t-elle déclaré.

La nécessité de résoudre les problèmes de longue date de la qualité des soins et du soutien inadéquat auxquels sont confrontés les foyers de soins n’a fait que s’intensifier dans l’urgence, a déclaré au sous-comité Alice Bonner, conseillère principale pour le vieillissement à l’Institute for Healthcare Improvement et présidente de Moving Forward: Nursing Home Quality Coalition.

Dans une lettre séparée au représentant Clyburn et au membre du classement Steve Scalise, Bonner a attiré l’attention sur six questions clés sur lesquelles les législateurs et les maisons de soins infirmiers doivent travailler en partenariat, alors qu’un nombre croissant de personnes âgées entrent dans le continuum des soins post-aigus.

Financée par la Fondation John A. Hartford, la coalition est une initiative de deux ans visant à faire avancer les recommandations du rapport 2022 des National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine (NASEM).

« Je pense que ce que nous voulions vraiment transmettre, c’était ce sentiment que nous devons agir maintenant. Cela fait trop longtemps, il y a eu trop de dévastation », a déclaré Bonner à SNN. « Il ne s’agit pas d’écrire un autre grand rapport. Nous avons le rapport NASEM – il fait 600 pages, il est plein de recommandations. Cela nous occupera tous pour le reste de notre carrière si nous nous concentrons uniquement sur ce rapport et sur les recommandations qu’il contient.

Un rapport met en lumière les structures d’entreprise à but lucratif

Quelques heures avant l’audience, le sous-comité a publié un rapport détaillant les «conditions désastreuses» des maisons de retraite à but lucratif dans les premiers mois de la pandémie – des structures d’entreprise obscures ont aidé ces entreprises à masquer les bénéfices et à éviter la responsabilité légale et réglementaire, ont écrit les auteurs.

Le rapport a utilisé Genesis comme exemple, faisant référence à ses plus de 700 entités distinctes en juin 2020. Beaucoup ont agi en tant que fournisseurs de services pour d’autres installations au sein de sa structure d’entreprise.

Le sous-comité a ensuite reconnu que ces grandes chaînes de maisons de soins infirmiers, y compris Genesis, avaient subi une «réorganisation importante» depuis juin 2020 – le moment le plus éloigné de la collecte des données.

Les membres du Congrès font référence à un passage au modèle de petit marché testé pour la première fois par Ensign, puis Genesis, entre autres entités nommées. Les grandes entreprises mettent en place des équipes de direction locales pour relever des défis uniques sur des marchés individuels à travers le pays.

Le modèle a permis à des entreprises comme Ensign de faire passer les tendances de Covid, d’utiliser efficacement les dérogations gouvernementales et de naviguer dans les climats politiques, selon le PDG Barry Port.

Le consulat a subi un changement de marque et une restructuration après un dépôt de bilan et un règlement financier avec le ministère de la Justice l’année dernière.

Dans un e-mail à Skilled Nursing News, la porte-parole de Genesis, Lori Mayer, a déclaré à Skilled Nursing News qu’il est « pratique courante pour les grandes entreprises d’avoir des entités et des structures variées », en réponse au rapport.

La société Kennett Square, Pennsylvanie fournit des services dans plus de 200 sites affiliés.

Les tentatives pour joindre Ensign, SavaSeniorCare, Life Care Centers of America et Consulat n’ont pas été immédiatement renvoyées.

Les anciennes données ciblent les entités à but lucratif

D’autres conclusions clés du rapport suggèrent que de nombreuses installations manquaient cruellement de personnel au cours des premiers mois de la pandémie et que les chaînes de maisons de retraite à but lucratif ne fournissaient pas aux travailleurs un équipement de protection individuelle (EPI) adéquat.

Le rapport a également révélé que les maisons de soins infirmiers exerçaient des pressions sur le personnel pour qu’il continue à travailler malgré des symptômes de Covid ou des tests positifs.

Des organisations de services vieillissantes comme l’American Health Care Association (AHCA) n’ont pas tardé à souligner que chaque fournisseur de soins de longue durée – quelle que soit la structure de l’entreprise – implorait les agences de santé publique et les décideurs d’envoyer un soutien pendant les premiers jours de la pandémie.

La PDG de LeadingAge, Katie Smith Sloan, a déclaré que les maisons de soins infirmiers à but non lucratif « demandaient des ressources essentielles », notamment des EPI, des tests Covid et un soutien accru au personnel, en particulier les aides-soignants et les autres membres du personnel de première ligne.

« Nous demandons au Congrès et au [Biden] l’administration à prendre des mesures responsables en vue d’un changement plus large. Il est temps de réparer le système défectueux de financement, de surveillance et de soutien des maisons de soins infirmiers de notre pays », a déclaré Sloan dans un communiqué.

Une fois que le secteur a commencé à recevoir l’aide dont il avait besoin, les prestataires de soins de longue durée ont commencé à constater des « progrès considérables » dans la réduction des cas et des décès dans les maisons de retraite, a déclaré le PDG de l’AHCA, Mark Parkinson.

« Il est regrettable que nous devions rappeler aux législateurs à quoi ressemblaient ces premiers jours », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Presque toutes les maisons de soins infirmiers du pays ont eu du mal à acquérir des équipements de protection individuelle en raison de perturbations de la chaîne d’approvisionnement, de tests en raison d’un approvisionnement limité et d’un soutien supplémentaire du personnel en raison du fait que la plupart des aides gouvernementales sont dirigées vers les hôpitaux. »

L’AHCA exhorte le Congrès à se concentrer sur les graves défis qui subsistent à ce stade de la pandémie, y compris une pénurie historique de main-d’œuvre.

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