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Notre nourriture pousse là où l’eau précieuse coule – Red Bluff Daily News

Maintenant plus que jamais, je ressens le besoin de défendre le producteur d’amandes de ce comté.

C’est peut-être parce que nous venons de terminer la récolte des amandes la semaine dernière et que nous avons enregistré le tonnage de récolte le plus bas en 28 ans. De nombreux producteurs d’amandes du comté de Tehama ont sagement choisi de ne pas récolter, hachant ces noix avec l’herbe du verger ; leur perte due au gel de février est trop importante pour justifier le coût de la main-d’œuvre et de l’équipement de récolte.

De nombreux producteurs ont appliqué une irrigation minimale ou ont complètement cessé d’irriguer les vergers plus anciens cet été. Conduisez dans le sud du comté de Tehama et vous verrez des tas de souches d’arbres, de racines et d’arbres arrachés utilisant zéro eau à Corning et dans certaines parties de Vina. Certaines de ces petites déchirures nous appartiennent. Juste en face de notre verger d’amandiers arraché, un résident a signalé un puits sec. Hmm.

Avez-vous vu les oliveraies le long de la Old Highway 99W à Corning ? Ils se retrouvent sans eau, mourants et abandonnés. Des panneaux de vente parsèment de nombreuses oliveraies de la route de façade, mais peu, voire aucun, ne se vendent. Des puits résidentiels secs sont également signalés dans cette zone. Je le sais parce que nous en sommes responsables.

La semaine dernière, même la ville de Corning a signalé sur son site Internet qu’un de ses sept puits était hors ligne. La bonne nouvelle est que la pompe doit être abaissée et que le puits est intact. Je ne vois pas trop de vergers d’amandiers dans la ville de Corning, soit dit en passant.

Sue Knox, éleveuse de longue date de Vina, l’a dit le mieux lors de la réunion de lutte contre les inondations de lundi. Knox a déclaré au conseil de contrôle des inondations qu’elle avait un puits sec à El Camino même si aucun nouveau puits agricole n’était foré à proximité. Comparez cela à sa terre de Vina, où de nouveaux puits agricoles sont forés et des arbres plantés, et elle n’a aucun problème d’eau souterraine.

À l’ouest de Corning le long de Thomes Creek, où le superviseur sortant Bob Williams joue le rôle indésirable de méchant pour avoir vendu une propriété familiale zonée agricole à une entité agricole au lieu de subdiviser, de tous les crimes horribles, les résidents profitent de plus d’eau souterraine qu’ils n’en ont depuis des années. Même les résidents le long de Thomes Creek qui partagent des limites de propriété avec le verger d’amandiers à deuxième feuille ont de l’eau souterraine.

Grâce en partie à l’incendie dévastateur du complexe d’août qui a brûlé de grandes parties de la forêt nationale de Mendocino dans le comté de Tehama, les arbres morts et leurs aiguilles de pin n’absorbent tout simplement pas la neige et les précipitations. Au lieu de cela, Thomes Creek coule à des niveaux records.

Malheureusement, ceux qui se trouvent au-dessus de Thomes Creek dans la région de Henleyville n’ont pas autant de chance que les habitants des basses altitudes. Les puits secs et dispositifs de stockage d’eau vide dans la partie haute de Henleyville sont écrits dans son histoire. Même la légende locale et auteur John Bedford a fait visiter la classe de cinquième année de Linda Lucero et nous a montré la maison de l’ancien maire et l’emplacement de l’ancienne école lorsque ma fille de cinéma était étudiante. Maintenant, le superviseur entrant Matt Hansen habite cette belle région et réside dans une subdivision rurale approuvée par le comté et construite sur un terrain zoné agricole.

Un bureau de poste était en activité à Henleyville de 1873 à 1936, selon l’histoire postale de Jim Forte. Une école a été construite et la communauté a été nommée d’après William N. Henley, un éleveur local, tel qu’enregistré par le département de l’éducation du comté de Tehama.

Henleyville était autrefois une ville prospère, avant que la sécheresse ne chasse les colons de la région et les rapproche de l’eau. Ce printemps, j’ai fait une visite à pied de l’une des anciennes fermes avec le bouvier de longue date Butch Thomas. Nous avons marché jusqu’à l’ancienne citerne, son stockage d’eau en béton coulé à la main, et avons trouvé des vestiges de la fondation de l’ancienne maison. La famille possédait des moutons, cultivait des cultures et élevait quelque chose comme 10 enfants sur cette terre, avant qu’une sécheresse dévastatrice à la fin des années 1800 (ou était-ce au début des années 1900) ne détruise leur gagne-pain.

Je suppose que j’ai besoin d’une peau plus épaisse pour accepter le blâme que les producteurs d’amandes créent des puits secs malgré l’absence de preuves ou de données concrètes. Je ne devrais pas être dérangé par un journaliste de télévision qui demande mon opinion officielle sur les restrictions proposées par le comté de Tehama sur les puits agricoles alors qu’une histoire comme celle-ci n’existe pas encore. Ce n’est pas parce qu’une minorité vocale a appelé une station d’information pour créer une histoire qu’il y en a une. Heck, presque personne ne s’est même présenté à la réunion de lutte contre les inondations lundi.

Le comté de Tehama ne restreint aucun nouveau puits agricole, et ne prévoit pas non plus – du moins avec ce conseil actuel – jusqu’à ce qu’il recueille des données concrètes, c’est pourquoi l’Agence pour la durabilité des eaux souterraines facture 29 cents par acre pour recueillir des informations sur chaque puits , sa profondeur, sa source aquifère (et il y en a beaucoup), etc.

Malheureusement, nous avons appris lundi de Justin Jenson, le directeur adjoint des Travaux publics-Ressources en eau, que le comté ne dispose que de registres de puits correctement enregistrés depuis 1985.

Aie. Faute de données concrètes, il est vraiment impossible de prendre une décision qui pourrait détruire l’économie agricole locale. Il n’y a même pas de critères définis pour signaler les puits secs à mydrywell.water.ca.gov. Je peux me connecter et en signaler un même si je ne sais pas exactement pourquoi l’eau ne sort pas du robinet. À ce stade, nous n’avons que suffisamment de preuves pour blâmer Mère Nature.

Désolé pour un ton aussi sérieux cette semaine, mais j’aimerais laisser tout le monde avec une dernière pensée d’Ag avec Emma, ​​une influenceuse de la prochaine génération de TikTok qui crée des vidéoclips illustrant la lutte des agriculteurs américains :

« Il y a quelque chose que je crois que les gens tiennent pour acquis dans l’industrie agricole. Ce n’est pas le bétail ou les récoltes. C’est le peuple. Nous sommes toujours là, donnant tout ce que nous avons, pour nous assurer que nos moyens de subsistance et les vôtres ne s’arrêtent pas. Les prix continuent d’augmenter. Les heures ne raccourciront pas. Le monde continuera à nous combattre. La météo interférera toujours. La main-d’œuvre continuera d’être difficile à trouver. La terre continuera à disparaître au profit du développement. Mais nous serons toujours là, peu importe l’opposition.

Shanna Long est une journaliste de quatrième génération et ancienne rédactrice en chef du Corning Daily Observer. Elle et son mari résident à Corning et cultivent des amandes, des noix et des pruneaux. Elle peut être contactée à sjolong@gmail.com, instagram @sjolong.

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