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Pourquoi la consommation de vitamines et de minéraux peut causer plus de mal que de bien à votre corps

Un monsieur de 60 ans est venu me consulter pour sa perte d’appétit. Lors de l’interrogatoire, il m’a montré une liste de 17 suppléments (écrits sur un bout de papier usé) qu’il prenait. Ceux-ci allaient des vitamines, des hormones et même des stéroïdes. Il a dit qu’il voulait juste vivre plus longtemps que les autres en consommant ces « suppléments énergisants ». Les investigations ont révélé un foie effiloché (enzymes hépatiques élevées indiquant des dommages au foie) tandis que l’urine a montré beaucoup de protéines (indiquant des dommages aux reins). Je lui ai dit : « En consommant ce dangereux cocktail de suppléments et d’hormones, tu peux vivre moins longtemps que les autres. J’ai arrêté tous ses suppléments et son foie et ses reins ont progressivement guéri.

Un autre patient est venu me voir avec des taux de calcium très élevés, provoquant une insuffisance rénale. Interrogé, il a déclaré: « J’avais entendu dire que nous souffrions tous d’une carence en vitamine D, alors j’ai commencé à en prendre quotidiennement. » Il l’a acheté en vente libre et, sans l’avis d’un médecin, a pris un sachet de 60 000 unités de vitamine D par jour pendant trois mois (destiné à être pris une fois par semaine pendant une durée limitée chez les personnes présentant une carence en vitamine D). Il a dû être hospitalisé et nous avons pu faire baisser progressivement son taux de calcium. Et sa fonction rénale s’est améliorée.

Avez-vous vraiment besoin de vitamines et de suppléments ?

Les deux cas étaient des exemples des types d’abus de vitamines et de suppléments. La leçon est que vous n’avez pas besoin de vitamines et de minéraux si vous n’êtes pas malade. Faire de l’exercice régulièrement et suivre un régime alimentaire nutritif, comprenant beaucoup de fruits et de légumes, devrait suffire. Suffisamment de vitamines/minéraux peuvent être acquis à partir des sources suivantes : vitamine D provenant de l’exposition au soleil, calcium du lait, du lait caillé, du fromage, etc., B12 du foie et des fruits de mer, tandis que les protéines peuvent provenir de sources non végétariennes, soja, lait, noix , gramme du Bengale, lentilles et graines de lin.
Les compléments alimentaires sont disponibles sous des formes pures (par exemple, la vitamine B12, l’huile de poisson, la vitamine D, la protéine de lactosérum, etc.) et mélangés (les multivitamines contiennent de quelques à 30 vitamines et minéraux ou plus ensemble). Ce dernier est largement consommé.

Quand avez-vous besoin de suppléments ?

Un patient doit être guidé par un médecin ou un nutritionniste. Lorsque l’absorption des aliments est diminuée dans l’intestin (malabsorption, inflammation du pancréas ou chirurgie intestinale), plusieurs vitamines deviennent déficientes. Les patients qui ont perdu beaucoup de poids (cancer, maladie du foie, etc.) auront besoin de suppléments de vitamines et de protéines. Ceux qui consomment une quantité considérable d’alcool pendant de longues périodes deviennent déficients en vitamines. Ceux qui ont des os fragiles et des muscles fins ont besoin de suppléments de vitamines, de calcium et de protéines. Les suppléments de fer sont nécessaires dans plusieurs conditions : règles abondantes chez les femmes, ulcères intestinaux, infestations de vers, etc.

N’oubliez pas que de multiples carences en vitamines et en protéines peuvent survenir après toute infection aiguë (virale, bactérienne) et ont été observées de manière grave chez les personnes infectées par le COVID-19. Les femmes enceintes ont clairement besoin de vitamines pour prévenir l’apparition de malformations congénitales chez leur progéniture. Certaines personnes végétariennes peuvent souffrir d’une carence en vitamine B12 et en protéines. Pour ceux qui traversent le processus de sevrage alcoolique, une supplémentation en thiamine devient nécessaire.

Les patients diabétiques se voient souvent prescrire des multivitamines. Ceux qui prennent des médicaments couramment prescrits, la metformine, auront besoin de vitamine B12. Les personnes atteintes de diabète de longue date, qui sont fragiles et qui ont un manque d’appétit ou un dysfonctionnement des muscles intestinaux (en raison de lésions nerveuses graves) auront besoin de suppléments de multivitamines et de vitamine D. Les suppléments de protéines doivent être administrés avec beaucoup de prudence chez les patients souffrant de dysfonctionnement rénal. Les patients diabétiques ont souvent des lipides sanguins élevés (« triglycérides ») et ceux-ci pourraient être traités efficacement par des capsules d’huile de poisson (à base d’huiles de saumon et d’autres poissons gras).

L’alerte gym

Les jeunes hommes qui veulent développer leurs muscles reçoivent des suppléments de protéines dans les gymnases. Ceux-ci peuvent aider. Cependant, la dose d’apport total en protéines doit être calculée correctement en fonction du poids corporel. D’autres ajouts tels que les hormones de musculation (stéroïdes anabolisants) doivent être évités. Ces suppléments sont donnés dans de nombreux gymnases par des personnes non qualifiées.

Comme l’excès de vitamine D (voir le deuxième patient ci-dessus) et de calcium, l’apport de certaines autres vitamines peut également être nocif. Évitez le bêta-carotène (sous forme de pilules, mais c’est très bien avec des aliments naturels) si vous êtes fumeur/ex-fumeur, et la vitamine A si vous êtes enceinte. Un excès de vitamine E pris pendant de longues périodes peut augmenter le risque de cancer de la prostate.

Une multivitamine ne servira à rien

Certaines personnes pensent que si elles prennent un comprimé de multivitamines, elles auront suffisamment de vitamines et de minéraux. Ce n’est pas vrai. Les carences spécifiques en vitamines/minéraux (vitamine B12, folate, calcium, fer, vitamine D, etc.) doivent être traitées avec des vitamines/minéraux spécifiques purs (thérapie sur mesure) qui sont administrés à des doses 5 à 10 fois plus élevées que celles trouvées dans une capsule de multivitamines/ tablette. En cas de carence sévère, des vitamines injectables doivent être administrées.

Enfin, il existe une idée fausse selon laquelle la prise quotidienne de vitamines et de minéraux préviendra les maladies cardiaques ou le cancer. Il n’y a aucune preuve que cela se produira chez ceux qui prennent une variété de régimes alimentaires sains, de fruits et de légumes et qui sortent au soleil pour faire des exercices aérobiques. De toute évidence, une multivitamine par jour ne peut remplacer une alimentation saine et de l’exercice.

(L’auteur est lauréate du prix Padma Shree et auteur du livre « Diabetes with Delight »)

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