Aller au contenu

Programme de prêt pour soins infirmiers: les législateurs veulent plutôt renoncer à une allocation

Un conseil de l’éducation de l’État souhaite que les législateurs adoptent une approche différente des programmes d’aide financière destinés à lutter contre la pénurie croissante d’infirmières dans le Mississippi.

Plus tôt cette année, les législateurs ont créé le programme d’incitation à l’éducation en soins infirmiers et en thérapie respiratoire, qui fournirait aux infirmières de l’argent pour l’université si elles acceptaient de travailler dans le Mississippi pendant cinq ans après l’obtention de leur diplôme. Si une infirmière renonçait à l’accord, elle devrait rembourser l’argent avec des intérêts.

Ce programme de prêts remboursables créerait davantage de dettes étudiantes dans le Mississippi et ne ferait probablement pas grand-chose pour remédier à la pénurie d’infirmières, a rapporté Mississippi Today plus tôt cette année.

Il n’est pas encore opérationnel car il était trop compliqué à mettre en œuvre cette année pour le Bureau d’aide financière aux étudiants. Maintenant, le programme pourrait ne jamais décoller.

Mercredi, les membres de la Commission d’aide financière à l’éducation postsecondaire ont voté à l’unanimité pour demander aux législateurs d’annuler le programme de prêt-subvention et de le remplacer par une allocation qui serait accordée à la fin de chaque année où une infirmière travaille dans le Mississippi. Les infirmières pourraient utiliser les fonds pour rembourser les prêts étudiants fédéraux.

Cette décision reflète un débat politique changeant sur l’utilisation par le Mississippi des prêts étudiants pour remédier aux pénuries de main-d’œuvre, ainsi que le désir du conseil de réduire le fardeau administratif du bureau de sept personnes qui mettrait en œuvre le programme.

« Il s’agit de dire philosophiquement que l’État doit renoncer aux prêts tels qu’ils sont actuellement structurés », a déclaré Jim Turcotte, directeur exécutif de l’association des anciens du Mississippi College et président du Post-Secondary Board.

Les membres ont également voté pour approuver les règles et règlements du programme de prêt-subvention au cas où cette proposition ne trouverait pas de « champion » à l’Assemblée législative. Le conseil a eu du mal à convaincre les législateurs d’approuver ses demandes dans le passé.

Pour les futurs étudiants en soins infirmiers du Mississippi, l’essentiel est qu’un programme d’allocations les aiderait à rembourser leur dette étudiante, tandis qu’un programme de prêt remboursable serait un autre moyen de s’endetter encore plus.

« Nous parlons d’un changement quelque peu subtil dans la manière de déterminer qui détient la dette », a déclaré Turcotte.

Le Mississippi s’appuie depuis longtemps sur des programmes de prêts remboursables pour faire face aux pénuries de main-d’œuvre, a déclaré Jennifer Rogers, directrice du Bureau de l’aide financière aux étudiants. Ces programmes, en théorie, peuvent résoudre les pénuries de main-d’œuvre en utilisant la dette étudiante comme un outil pour créer plus de diplômés universitaires dans un domaine qui a besoin de main-d’œuvre.

Pour administrer ces programmes, l’État doit essentiellement devenir une banque, ce qui signifie que les prêts-subventions sont une aubaine financière pour le Mississippi. Rogers a déclaré que son bureau percevait environ 1 million de dollars chaque année auprès des emprunteurs, car la dette n’est annulée que dans deux circonstances – décès ou invalidité permanente.

« Nous en avons dans les livres qui remontent à la fin des années 1970, avant même ma naissance », a déclaré Rogers.

« Nous pourrions continuer à assurer le service de ces prêts pour toujours et à jamais », a-t-elle ajouté.

Alors que l’État en bénéficie financièrement, les prêts-subventions ne font pas grand-chose pour remédier aux pénuries de main-d’œuvre.

Rogers a déclaré au conseil que cela est particulièrement vrai pour la pénurie d’infirmières de l’État, car elle n’est pas causée par un manque de Mississippiens désireux d’aller à l’école d’infirmières. En fait, les écoles d’infirmières, manquant de professeurs, sont obligées de refuser des milliers de candidats chaque année.

« Les étudiants veulent aller à l’école d’infirmières, ils veulent être infirmiers, mais il y a toujours une pénurie d’infirmières dans le Mississippi », a déclaré Rogers. « Alors, qu’est-ce qui cause cette pénurie? »

Avec l’approche préférée du conseil, un programme d’allocations, Rogers a déclaré que l’État verrait un avantage immédiat. L’allocation pourrait même attirer des infirmières de tout le pays, cherchant de l’aide pour rembourser leur dette étudiante, pour travailler dans les hôpitaux du Mississippi.

« Ils vont immédiatement voir des étudiants travailler dans les régions », a déclaré Rogers.

Barney Daly, membre du conseil d’administration et président de North Metro à Trustmark National Bank, a demandé s’il y avait un inconvénient à un programme de remboursement de prêt ou d’allocation.

Rogers a répondu que ces programmes n’aident pas les étudiants à payer leurs études au départ.

Après environ une demi-heure de discussion, Turcotte a demandé un vote. Il a demandé si le conseil d’administration souhaitait discuter davantage de la proposition et les membres semblaient surpris que personne n’ait plus à dire, étant donné la solidité de la discussion jusqu’à ce point.

« Le cheval est-il mort ? a demandé Rogers.







Nous voulons de vos nouvelles!

En écoutant plus attentivement et en comprenant les gens qui composent les communautés du Mississippi, nos journalistes mettent un visage humain sur la façon dont la politique affecte les Mississippiens au quotidien. Nous écoutons attentivement nos lecteurs pour nous aider à continuer d’aligner notre travail sur les besoins et les priorités des personnes de tout le Mississippi. Veuillez prendre quelques minutes pour nous dire ce que vous pensez en cliquant sur le bouton ci-dessous.

Republiez nos articles gratuitement, en ligne ou sur papier, sous une licence Creative Commons.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.