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Qu’est-ce que le swatting ? De faux rapports de tireurs actifs suscitent la peur dans les écoles

Dans les écoles à travers le pays, un scénario troublant se joue : un appel arrive au sujet d’une fusillade à l’école. Quelqu’un a une arme à feu. La police répond, seulement pour découvrir que le rapport était un canular.

Rien que cette semaine, plus d’une douzaine d’écoles du Minnesota ont été la cible d’incidents de « swatting », de rapports faisant état d’un faux tireur ou d’un événement faisant de nombreuses victimes. Les menaces à Denver ont forcé la ville à fermer les 25 succursales de sa bibliothèque publique et un lycée de la région à annuler les cours mercredi au milieu d’une vague de canulars signalés dans les écoles de l’État. Un adolescent du Texas a été arrêté pour avoir appelé une fausse menace à un campus comme une «blague», provoquant un avertissement de la police de Fort Worth contre les canulars scolaires.

Les appels font partie d’une tendance qui perturbe les jours d’école, provoquant des fermetures et traumatisant davantage les communautés déjà sur le qui-vive. Bien que ces menaces soient fausses, la menace d’une véritable violence se profile quelques mois seulement après qu’un homme armé a tué 19 élèves et deux enseignants dans une école primaire d’Uvalde, au Texas.

« C’est vraiment révélateur de la façon dont les gens ont transformé en arme la peur que nous avons d’un tireur actif contre nous », a déclaré Amy Klinger, directrice des programmes et cofondatrice du Educator’s School Safety Network, qui a suivi les incidents violents dans les écoles.

A Uvalde, un enfant de 9 ans se prépare anxieusement à retourner à l’école

Des écoles de 14 États – Arkansas, Californie, Colorado, Floride, Géorgie, Illinois, Kansas, Minnesota, Missouri, Oklahoma, Oregon, Tennessee, Texas et Virginie – ont signalé des incidents d’écrasement depuis le 13 septembre, selon le groupe national de ressources scolaires. officiers. Dans une école de San Antonio, un homme se serait blessé au bras en essayant de casser une fenêtre dans un lycée qui a été fermé après de fausses informations faisant état d’une fusillade cette semaine.

La Louisiane a également été touchée, avec au moins 15 écoles recevant des appels de menaces de tireurs actifs ou de victimes massives jeudi. Les rapports provenaient d’un numéro de téléphone basé sur Internet avec un indicatif régional hors de l’État, ont déclaré des responsables.

Ces appels mettent à rude épreuve les ressources policières, a déclaré Mo Canady, directeur exécutif de la National Association of School Resource Officers. L’écrasement « déclenche ce qui devrait être une réponse à un incident très critique de la part des forces de l’ordre, d’autres services d’urgence, de l’école – cela représente beaucoup de ressources, cela prend du temps », a-t-il déclaré.

Le FBI est au courant de ces appels et « prend le swatting très au sérieux car il met en danger des innocents », a déclaré l’agence dans un communiqué. Il a ajouté qu’il ne disposait pas « d’informations indiquant une menace spécifique et crédible » et travaillait avec les forces de l’ordre locales, étatiques et fédérales pour recueillir des informations. L’agence n’a pas répondu aux questions sur qui pourrait passer les appels et s’ils sont connectés.

Un rapport faisant état d’un tireur actif au lycée Roosevelt dans le nord-ouest de Washington a provoqué une importante réponse de la police mardi. La police a déclaré que le rapport s’est avéré être faux.

« L’appelant a déclaré qu’il y avait un tireur actif à l’intérieur de l’école et a fourni des informations spécifiques suggérant que plusieurs élèves avaient été blessés et que quelqu’un était armé d’un gilet et d’un pistolet », a déclaré Dustin Sternbeck, un porte-parole de la police de DC.

De faux rapports de violence lundi dans les écoles de la région, selon les autorités

L’école a été fermée, a écrit Brandon Eatman, le directeur par intérim de l’école, dans une lettre aux familles. Toute l’épreuve – depuis le moment où Eatman a déclaré avoir été informé de l’incident jusqu’au moment où la police a fini de sonder le terrain de l’école – a pris près d’une heure par jour.

Yolanda Anderson, qui a deux adolescents à Roosevelt et est présidente de l’association parents-enseignants, a déclaré avoir entendu parler de la menace d’un autre parent. Elle a immédiatement envoyé un texto à ses enfants. Elle a ensuite parlé à un travailleur social qui a déclaré que certains élèves pleuraient et que des adultes étaient visiblement secoués. La situation a été frustrante, a déclaré Anderson, ajoutant qu’elle pense que le swatting a gagné en popularité sur les réseaux sociaux.

« C’est ce qui me met en colère », a déclaré Anderson. « Le fait que les étudiants, ou les enfants, ou les gens sur TikTok croient qu’il est humoristique de causer un gaspillage de l’argent des contribuables, de causer des traumatismes inutiles. »

Les auteurs possibles sont très variés et pourraient inclure des parents mécontents, des étudiants, d’anciens employés ou des personnes au hasard sur Internet qui pensent que provoquer une réponse des forces de l’ordre à ce degré est drôle, a déclaré Klinger. Les systèmes scolaires n’ont souvent pas le temps d’enquêter sur la crédibilité d’une menace, car leur premier travail consiste à sécuriser les élèves, a-t-elle déclaré.

En Virginie, un inconnu a appelé lundi le 911 pour signaler un événement de tir actif dans les lycées de Loudoun Valley et du comté de Loudoun, selon un message du système scolaire aux familles. Les agents de ressources scolaires et les agents de patrouille ont rapidement enquêté et déterminé que les rapports étaient faux. La police a enquêté sur des appels similaires de fausses menaces signalés dans des écoles d’Arlington et de près de 10 autres systèmes scolaires de Virginie.

Ces fausses menaces faisant l’objet d’enquêtes dans les écoles primaires font suite à des alertes à la bombe très médiatisées qui ont historiquement ciblé des collèges et universités noirs depuis janvier. Au moins 36 HBCU – plus d’un tiers des écoles historiquement noires du pays – ont reçu des menaces cette année. L’Université Howard a été ciblée à huit reprises, a déclaré Wayne AI Frederick, président de l’école, en août.

Dans un message au campus, Frederick a encouragé les professeurs à accorder un sursis aux étudiants, notant «l’anxiété, le repos interrompu et d’autres facteurs pouvant découler de ce type d’expérience traumatisante».

Aucune des menaces visant les HBCU n’a conduit à de véritables violences.

Les élèves viennent de subir plus de deux ans d’une pandémie, d’un apprentissage virtuel « et juste de la montée globale de la violence dans nos communautés », a déclaré Canady, de l’association des agents de ressources scolaires. « Ajouter un faux rapport d’incident critique en plus de cela et les traumatiser davantage est criminel. »

Peter Hermann a contribué à ce rapport.

« Et si quelqu’un tirait ?

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