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Réflexions d’un stagiaire en éthique clinique

Il s’agit du quatrième d’une série en cours par des stagiaires d’été du Centre d’éthique médicale et de politique de la santé, des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs intéressés par les questions éthiques émergentes.

« Comment devenir un éthicien clinique » est une expression que j’ai cherchée sur Google plus de fois que je ne suis prêt à l’admettre. Mon intérêt a commencé après avoir assisté à une conférence sur la bioéthique lors d’une conférence nationale sur le leadership étudiant au cours de ma première année de lycée. Le conférencier a présenté les complexités de la prise de décision médicale ainsi que les quatre principaux piliers de la bioéthique : l’autonomie, la bienfaisance, la non-malfaisance et la justice. J’ai été instantanément intrigué.

Au cours des années qui ont suivi, j’ai essayé de me familiariser avec les différentes lignes directrices et recommandations que les sites Web de conseils de carrière ont à offrir sur ce à quoi ressemble un éthicien clinique. Aucune recherche sur Google, cependant, n’aurait pu me donner les réponses et la confiance que j’ai trouvées au cours de mon stage d’éthique clinique de huit semaines au Baylor College of Medicine.

La majeure partie des activités de stage s’est déroulée dans les unités de soins intensifs neurologiques, cardiovasculaires et cardiaques de Houston Methodist, où mon collègue stagiaire et moi avons suivi différents membres du corps professoral lors de visites à l’hôpital, de réunions de famille et de conversations avec l’équipe de soins de chaque patient.

Chaque matinée commençait par des visites à l’hôpital ou par des vérifications auprès du fournisseur de soins qui avait consulté l’éthique. Ces réunions ont fourni des informations sur les patients que nous utilisions ensuite tout en conversant avec leurs familles. La plupart de nos conversations avec les familles impliquaient l’élucidation des valeurs, où les éthiciens se concentraient sur l’identification du patient avant qu’il ne devienne invalide afin de mieux comprendre les types de décisions de santé qu’il prendrait probablement pour lui-même.

À l’extérieur de l’hôpital, j’ai également passé mon temps en tant qu’interne à assister à diverses réunions et à participer à des recherches encadrées avec la faculté du Centre d’éthique médicale et des politiques de santé. Chaque semaine, j’ai observé et participé à des réunions de transfert avec l’équipe du Baylor St. Luke’s Medical Center et celles de Houston Methodist, où l’éthicien de garde partageait des informations sur les cas actifs pour son collègue qui le remplacerait pour la semaine. D’autres réunions comprenaient des enregistrements de centre, des discussions de club de lecture, des débriefings bihebdomadaires, la série de séminaires de bourses et des réunions du consortium d’éthique du Texas.

Ces activités m’ont permis d’interagir avec des éthiciens de divers horizons tels que la médecine, le droit, la philosophie, la théologie et la sociologie. Dans le cadre de mes recherches, j’ai été jumelé avec le Dr Janet Malek et le Dr Trevor Bibler en fonction de mon intérêt dans le domaine. Grâce à leurs conseils, j’ai pu plonger profondément dans la modification génétique, l’obligation parentale, l’éthique de la reproduction et l’impact de la spiritualité sur la prise de décision médicale.

Chaque jour était différent du précédent, mais j’ai trouvé du réconfort en posant autant de questions que possible et en disant oui à tout. J’ai programmé des rencontres individuelles avec de nombreux membres du corps professoral pour discuter de mon cheminement scolaire et professionnel, j’ai assisté à l’hôpital dans la mesure du possible et j’ai demandé à assister à des réunions qui ne figuraient pas sur l’itinéraire qui m’avait été donné au début de mon stage. Deux choses sont restées vraies pendant mon séjour à Baylor, à savoir que j’ai eu accès à un trésor de connaissances et d’engagement inébranlable que tout le monde au centre a pour investir dans l’avenir du domaine.

Avant d’arriver à Baylor, j’avais bien sûr des attentes et des hypothèses concernant les expériences que j’allais vivre. À partir de là, j’ai été très surpris de voir à quel point l’aspect clinique du travail peut être rapide et j’ai été étonné par les analyses approfondies et réfléchies dans lesquelles j’ai pu jouer un rôle. Ma compréhension antérieure de l’éthique clinique m’avait amené à croire que le domaine était extrêmement fracturé, j’ai donc été agréablement surpris par l’environnement de camaraderie et de collaboration dans lequel j’ai été immédiatement accueilli.

Les professeurs et les boursiers avec lesquels j’ai travaillé m’ont rappelé à maintes reprises que je ne suis pas seul dans ma confusion et mon incertitude quant à ce qui nous attend, me rassurant qu’il y a toujours des gens pour me soutenir tout au long du chemin. Ils m’ont appris qu’il est normal de poser des questions et que les e-mails à froid sont beaucoup plus courants (et moins effrayants) que je ne le pensais.

Mes collègues et mes expériences chez Baylor m’ont appris que vous apprenez le plus des gens qui vous entourent. En tant qu’étudiante, je suis consciente que la plupart de mes apprentissages sur mon domaine de carrière se feront en dehors de la salle de classe, ce que je n’avais pas encore expérimenté avant ce stage. Chaque personne que vous rencontrez peut vous apprendre beaucoup si vous écoutez ses histoires, si vous lui posez des questions pertinentes et si vous regardez ses yeux s’illuminer lorsqu’elle résout un problème ou parle de ses centres d’intérêt.

Je suis entré dans ce programme de stage dans l’espoir de consolider mes objectifs de carrière et d’engager des conversations passionnantes avec des personnes avec qui je partage des intérêts. Même si je crois avoir atteint ces objectifs, je pars aussi après avoir beaucoup appris sur qui je suis, qui je veux être et comment je vais y arriver.

Les éthiciens cliniques donnent voix et considération aux personnes qui ne peuvent pas partager ou exprimer leurs propres souhaits. Je pense que la signification de cela plaît aux individus de la génération Z comme moi, qui veulent avoir un impact significatif sur le monde qui les entoure.

Emily Peugh, stagiaire en éthique clinique, Centre d’éthique médicale et de politique de santé au Baylor College of Medicine ; senior en hausse à la California State University, Long Beach

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