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Roger Federer : « Ça a été un grand voyage » | Circuit ATP

Roger Federer a révélé qu’il était fier et reconnaissant de sa carrière légendaire mercredi à la Laver Cup à Londres, où il a évoqué ses réalisations record avant son dernier événement au niveau de la tournée.

Le joueur de 41 ans a annoncé sa retraite la semaine dernière après 25 ans sur le Tour, une décision qui l’a laissé un sentiment doux-amer.

« Vous voulez toujours jouer pour toujours. J’adore être sur le court, j’adore jouer contre les gars et j’adore voyager. Je n’ai jamais vraiment eu l’impression que c’était si difficile pour moi de gagner, d’apprendre de la défaite, tout était parfait », a déclaré Federer lors de sa conférence de presse. « J’aime ma carrière sous tous ses angles. C’est la partie amère [of retiring]. La partie douce était que je sais que tout le monde doit le faire à un moment donné. Tout le monde doit quitter le jeu. Ce fut un grand, grand voyage. Pour cela, je suis vraiment reconnaissant.


Au cours d’une carrière historique, la star suisse a passé un record de 237 semaines consécutives au premier rang du classement Pepperstone ATP du 2 février 2004 au 17 août 2008, alors qu’il a remporté 103 titres au niveau de la tournée, dont 20 couronnes du Grand Chelem.

« Je suis définitivement très fier et très heureux de ma place », a déclaré Federer en analysant sa place dans les livres d’histoire. « L’un de mes grands moments a bien sûr été de gagner mon 15e Chelem à Wimbledon lorsque Pete [Sampras] était assis là. Tout ce qui a suivi était un bonus. C’était le record et bien sûr il y en a eu d’autres en cours de route… Je suis très heureux d’avoir pu gagner cinq autres Grands Chelems à partir de 15 ans. Pour moi, c’était incroyable. Alors je [won] plus de 100 titres et tout ça a été fantastique.

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Crédit photo : Julian Finney/Getty Images pour Laver Cup
Après avoir fait ses débuts au niveau de la tournée à Gstaad en 1998, Federer est une force dominante dans le sport depuis plus de deux décennies. Parallèlement aux chiffres, le 28 fois champion de l’ATP Masters 1000 a admis qu’il était fier de sa longévité au sommet du jeu.

« J’étais célèbre pour être assez erratique au début de ma carrière. Si vous vous souvenez, j’étais célèbre pour n’être pas si cohérent. Devenir ensuite l’un des joueurs les plus réguliers de tous les temps est également un choc pour moi », a déclaré Federer. « Cela a été un grand accomplissement pour moi personnellement. Les gens peuvent juger s’ils pensent que c’est le cas aussi, mais pour moi, c’est quelque chose que j’ai vraiment apprécié et que j’ai pu rester au sommet pendant si longtemps et concourir pour n’importe quel tournoi auquel je participerais et vraiment aller là-bas et dire : « J’espère pouvoir gagner le tournoi », pendant plus de 15 ans.

«Je pense que regarder en arrière a une signification particulière pour moi parce que j’ai toujours regardé Michael Schumachers, Tiger Woods, tous les autres gars qui sont restés si longtemps au sommet que je ne comprenais pas comment ils avaient fait. La prochaine chose que vous savez, vous faites partie de ce groupe, et ça a été une sensation formidable.

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Crédit photo : Julian Finney/Getty Images pour Laver Cup

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Federer a participé pour la dernière fois au Tour à Wimbledon en 2021, où il s’est qualifié pour les quarts de finale avant de perdre contre Hubert Hurkacz lors de son dernier match en simple. Le 28 fois champion de l’ATP Masters 1000 a admis qu’il avait l’intention de concourir à nouveau la saison prochaine, mais sa blessure au genou s’est avérée trop difficile à récupérer.

« Il y a eu un certain processus qui a commencé au début de l’été où vous essayez de passer au niveau supérieur à l’entraînement et je pouvais sentir que cela devenait difficile », a déclaré Federer. « Donc, à ce moment-là, je savais que tout hoquet, tout revers, d’ailleurs, allait être celui potentiellement … Je pense que le tennis est un sport difficile à rebondir, car il faut être capable de jouer de longs matchs, cinq matchs d’affilée chaque semaine, différents continents, différentes surfaces.

« Mentalement, vous devez savoir que vous devez être capable de revenir là-bas, et c’est difficile. Ensuite, peut-être que la partie la plus difficile après ce point, bien sûr, vous êtes triste au moment même où vous réalisez, d’accord, « C’est la fin ». Je l’ai en quelque sorte ignoré pendant un petit moment presque, parce que je suis parti en vacances et j’ai juste dit: « D’accord, ça y est ». Ce moment est venu peu de temps après que j’étais à Wimbledon où je croyais toujours vraiment que j’allais avoir une chance de revenir l’année prochaine. À quelle capacité, je ne le savais pas, mais je pensais que cela pourrait être possible.

Federer a déclaré lors de sa conférence de presse: « J’essaie de me préparer pour un dernier double, et nous verrons avec qui c’est. »

Après avoir affronté son rival de longue date Rafael Nadal 40 fois, la star suisse a admis que mettre fin à sa carrière aux côtés de l’Espagnol sur le terrain serait approprié s’ils décidaient d’unir leurs forces.

« Cela pourrait être une situation assez unique si cela devait arriver », a déclaré Federer lorsqu’on lui a demandé de faire équipe avec Nadal. « Tant que nous nous sommes battus ensemble pour avoir toujours ce respect les uns pour les autres, les familles, nos équipes d’entraîneurs, nous nous sommes toujours très bien entendus. Pour nous aussi, traverser une carrière que nous avons tous les deux eue et sortir de l’autre côté et pouvoir avoir une belle relation, je pense que c’est peut-être un excellent message non seulement pour le tennis, mais aussi pour le sport et peut-être même au-delà. Pour cette raison, je pense que ce serait génial. Je ne sais pas si ça va arriver, mais je pense que ça pourrait évidemment être un moment spécial. »


Crédit photo : Clive Brunskill/Getty Images
Avec la Laver Cup qui se déroule à l’O2 de Londres, cela donne à Federer une dernière chance de jouer dans une ville où il a connu tant de succès. Le joueur de 41 ans a remporté un record de huit trophées de Wimbledon dans la capitale britannique, tandis qu’il a triomphé deux fois aux finales Nitto ATP lorsque l’événement s’est tenu à Londres.

Le champion majeur à 20 reprises est enthousiasmé par la perspective de terminer sa carrière à Londres et est reconnaissant d’avoir l’opportunité de prendre sa retraite lors d’un événement entouré d’autres stars.

« Je suis heureux de le faire ici à Londres. Cette ville a été spéciale pour moi », a déclaré Federer. « Peut-être l’endroit le plus spécial avec Wimbledon sur la route et ici à l’O2. Je pensais juste que c’était très approprié. J’ai toujours apprécié la foule ici aussi.

« Avoir Bjorn Borg sur le banc avec moi pour mon dernier match a également beaucoup résonné en moi. Avoir tous les autres gars autour de moi, c’était comme si je n’allais pas être seul en annonçant ma retraite.

Team Europe cherchera à remporter un cinquième titre consécutif contre Team World lors de l’événement de trois jours, qui se déroulera du vendredi au dimanche.

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