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Taux de vaccination COVID bas pour les très jeunes enfants

Un peu plus de 7% des enfants de l’Utah de moins de 5 ans ont reçu au moins leur première dose de vaccin COVID-19, selon le ministère de la Santé et des Services sociaux de l’Utah.

Mais les taux de l’Utah pour ce groupe d’âge sont toujours plus élevés que ceux de l’ensemble des États-Unis.

À l’échelle nationale, seuls 6% des enfants de moins de 5 ans ont reçu au moins une des doses réduites de vaccins Pfizer et Moderna COVID-19 pour les nourrissons et les tout-petits qui ont finalement été autorisés en juin après un mois de retard pour les enfants aussi jeunes que 6 mois par les autorités sanitaires fédérales, a rapporté le Washington Post cette semaine.

Pourtant, les taux de vaccination contre le COVID-19 sont beaucoup plus élevés chez les enfants plus âgés et les adolescents – six fois plus élevés pour les enfants de 5 à 11 ans, à 38 % à l’échelle nationale, et près du double de ce taux pour les 12 à 17 ans, à 70 %, selon le Post. Dans l’Utah, l’État rapporte des chiffres similaires, avec 37,4% des enfants de 5 à 11 ans et 70,6% de ceux de 12 à 18 ans ayant eu un premier vaccin.

Dans tout le pays, plus de 4 parents sur 10 – 43% – avec des enfants de 6 mois à 4 ans ont déclaré qu’ils n’allaient « certainement pas » les faire vacciner contre le virus mortel, selon un sondage de la Kaiser Family Foundation réalisé en juillet.

« C’est très décevant que nous ayons eu une si faible utilisation du vaccin. C’est un vaccin très sûr et efficace pour les enfants », a déclaré le Dr Andrew Pavia, chef des maladies infectieuses pédiatriques à l’Université de l’Utah et directeur de l’épidémiologie à l’Intermountain Primary Children’s Hospital, au Deseret News.

Rich Lakin, directeur de la vaccination pour le département de la santé et des services sociaux de l’État, a déclaré que les chiffres pour les jeunes enfants étaient anticipés car l’intérêt à faire la queue pour les vaccins a eu tendance à diminuer dans chaque nouveau groupe d’âge à mesure qu’ils devenaient éligibles pour le vaccin.

« Nous nous en sortons plutôt bien. Je suis content de ce que nous voyons. Je pense que les gens comprennent l’importance. Nous nous attendions à ce que ce soit plus lent », a déclaré Lakin. « Nous ne faisons que suivre la tendance, ce que nous avons vu avec les âges plus avancés alors que vous descendez vraiment dans l’échelle. »

Washington, DC, a le pourcentage le plus élevé d’enfants de 6 mois à 4 ans qui ont reçu au moins un vaccin COVID-19, environ 21%, tandis que l’Alabama, la Louisiane et le Mississippi sont au bas de la liste, avec moins de 0,2 pour cent de ce groupe d’âge recevant au moins une dose de vaccin, a rapporté le Post.

Lakin a déclaré qu’à l’approche de l’hiver, le taux de vaccination contre le COVID-19 devrait augmenter pour tous les groupes d’âge.

« Je prévois que nous verrons probablement une augmentation plus élevée lorsque nous nous rapprocherons de l’hiver, lorsque nous commencerons à voir des cas augmenter probablement », a déclaré le directeur de la vaccination. « Nous voyons généralement une tendance avec la vaccination par rapport à la gravité de la maladie. »

Pavia, qui a parlé de l’attente frustrante des vaccins COVID-19 pour les nourrissons et les tout-petits et qu’il considère que leur faire vacciner n’est pas une évidence pour les parents, a déclaré que l’une des raisons pour lesquelles plus de vaccins n’ont pas été administrés est que le le vaccin n’est devenu disponible qu’au début de l’été.

« Ce n’est généralement pas un moment où vous amenez vos enfants chez le médecin », a-t-il déclaré. « Cela a peut-être ralenti un peu. »

En plus de cela, a déclaré le médecin, « il y a une perception générale que le COVID est terminé, ce qui, comme nous le savons tous, n’est malheureusement pas vrai »,

Selon la dernière mise à jour de l’État jeudi dernier, l’Utah a enregistré près de 2 500 nouveaux cas de COVID-19 ainsi qu’une douzaine de décès supplémentaires dus au virus. Le nombre de morts dans l’Utah a maintenant franchi une autre étape sinistre, avec 5 001 vies perdues, dont sept parmi les enfants et les adolescents de 1 à 14 ans.

Le virus continue également de présenter d’autres risques pour les enfants.

« Au cours de l’été, alors que les gens pensaient que COVID était parti, nous avons eu un niveau élevé et soutenu d’hospitalisations d’enfants pour COVID dans l’Utah et dans tout le pays », a déclaré Pavia. « Donc, ça ne fait pas la une des journaux, mais c’est toujours là. »

Il a dit qu’il peut être difficile pour les gens de catégoriser le risque de COVID-19 pour les jeunes enfants.

« Si vous le comparez au risque de maladie grave chez les personnes âgées, cela n’a pas l’air très mauvais. Mais si vous le comparez à d’autres maladies dont nous nous inquiétons pour nos enfants », a-t-il déclaré, leur risque est actuellement plus élevé pour le COVID-19 que « pour la plupart des autres maladies pour lesquelles nous vaccinons volontiers nos enfants ».

Dans le même temps, certains parents peuvent aller trop loin dans l’autre extrême, pensant aux vaccins infantiles COVID-19 « comme si c’était pour les protéger contre une énorme menace qui va tuer des milliers d’enfants plutôt qu’un simple moyen important de garder notre des enfants en bonne santé », a déclaré Pavia.

Près d’un cinquième des parents du sondage de juillet qui ont déclaré qu’ils ne vaccineraient pas leurs jeunes enfants ont déclaré que leur principale préoccupation était qu’ils pensaient que le vaccin, le premier à utiliser ce que l’on appelle la technologie de l’ARNm, est trop nouveau et qu’il n’y a pas suffisamment de tests ou de recherches, la raison la plus fréquemment invoquée.

Le médecin a déclaré que les gens n’avaient pas compris qu’ils n’étaient plus considérés comme de nouveaux vaccins.

« Nous avons maintenant donné littéralement près d’un demi-milliard de doses de vaccins à ARNm, de sorte que le bilan de sécurité est maintenant très bon », a déclaré Pavia. « C’était une préoccupation très légitime il y a deux ans, que nous ne savions pas grand-chose sur la sécurité à long terme. Mais cette perception aurait dû changer.

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