Aller au contenu

Top 10 des livres sur les nettoyeurs | Livres

Oqu’ils soient connus sous le nom de nettoyeurs, charladies, femmes de ménage, concierges ou femmes de chambre, ceux qui nettoient ont récemment été refondus. Considérés à l’origine comme comiques ou sinistres, ils sont devenus des emblèmes de la résilience, gardant le chaos et Covid à distance. La semaine prochaine, la comédie enchanteresse de Paul Gallico, Mrs Harris Goes to Paris, s’ouvre comme un film avec Leslie Manville en tête. Il mettra en lumière un travail qui est passé de celui de personnage secondaire à celui de héros.

Peut-être que le premier nettoyeur de la littérature anglaise est Puck dans A Midsummer Night’s Dream, associant «balayer la poussière derrière la porte» avec la bénédiction d’une maison. Pourtant, le désordre, qu’il soit domestique ou politique, a longtemps été considéré comme un travail féminin ou non qualifié. Pour ceux qui n’aiment pas l’imposition de l’ordre domestique, les nettoyeurs peuvent être des présences sinistres et même vengeresses, notamment représentées dans la pièce de théâtre de Jean Genet, Les bonnes. Mais pour ceux qui ne ressentent que du soulagement de voir leur saleté enlevée par quelqu’un d’autre, le nettoyeur est un porteur de joie.

Ayant moi-même travaillé comme femme de ménage pendant mes 20 ans, je sais qu’il n’y a pas d’autre travail à la fois aussi crucial, aussi sous-payé ou aussi intéressant pour moi en tant que romancier. Un nettoyeur a une vue d’ensemble des employeurs, pas seulement en termes de propreté, mais parce qu’ils sont automatiquement présumés stupides ou même sous-humains. Ma propre héroïne dans The Golden Rule est une diplômée et une mère célibataire appauvrie et maltraitée qui se fait prendre par une femme riche dans un complot visant à assassiner les maris de l’autre. Elle découvre une histoire très différente après avoir nettoyé la maison de sa future victime.

1. Mme Harris va à Paris de Paul Gallico
Les romans sur les nettoyeurs sont généralement des variantes de Cendrillon. En 1958, Mme Harris travaille pour des « cochons humains » à Belgravia et rêve d’une robe Dior. Lorsqu’elle remporte les poules de football, elle se rend à Paris pour en acheter une. Étant une grande partie de son temps, elle est une innocente à l’étranger, mais le charme de la représentation de Gallico du vaillant cockney se battant avec les Français arrogants est en train de gagner. Bien que Gallico soit surtout connu pour des romans tels que L’Oie des neiges, Mme Harris est devenue l’une des créations comiques les plus appréciées de l’auteur; elle réapparaît dans trois livres suivants, devenant même députée.

2. La comtesse secrète d’Eva Ibbotson
Dans le premier roman pour adultes de cet écrivain suprême de la comédie romantique, son exilé aristocratique russe, Anna, obtient un emploi de « tweeny » dans la maison idyllique mais en ruine du comte de Westerholme. Alors qu’il était blessé, il a été amené à se marier avec la belle, riche et terriblement eugéniste Muriel, mais bientôt le comte et sa femme de ménage tombent amoureux. Son portrait délicieusement drôle des relations de classe contient un noyau de rage chauffée à blanc contre le snobisme et l’antisémitisme : Ibbotson elle-même était une réfugiée juive de l’Allemagne nazie.

3. La bonne de Nita Prose
Contrairement à la sombre série Netflix du même nom, c’est une joie. Larky, Molly orpheline est « la dernière personne que quelqu’un invite à une fête ». Elle adore son travail de femme de ménage dans un hôtel chic de New York, mais lorsqu’elle trouve le corps d’un invité, elle est mise en scène pour son meurtre et doit devenir détective. Molly nous fait ressentir son plaisir dans ce qui est croustillant, parfaitement ordonné et formellement correct, mais en tant que personne neurodivergente dans une ville dangereuse, elle a également une terrible incapacité à repérer la malhonnêteté.

4. La Promesse de Damon Galgut
Une relation plus sombre est décrite dans ce roman lauréat du prix Booker 2021. Ma mourante promet à Salomé, la servante noire dévouée qui la soigne, qu’elle recevra sa propre maison et sa propre terre en Afrique du Sud. Pourtant, décennie après décennie, la promesse est ignorée par les descendants égoïstes et cupides de Ma. Bien que largement invisible et inouïe, Salomé représente le peuple noir «invisible» dont les droits ont été volés pendant l’apartheid. Quatre décennies plus tard, lorsque la promesse est enfin tenue, c’est trop peu, trop tard.

Viola Davis dans la version cinématographique de The Help. Photographie : Dale Robinette

5. L’aide de Kathryn Stockett
Jeune diplômée blanche dans le Missisippi des années 1960, Skeeter est intriguée par la vie des bonnes noires de ses amis. Ses yeux s’ouvrent tout en enquêtant sur leurs conditions, et elle gagne progressivement leur confiance en payant des informations pour écrire une colonne de magazine sur la façon de nettoyer et d’entretenir un ménage – quelque chose dont elle ne sait rien. Bon cœur et divertissant, le roman tente d’être impartial dans son portrait d’un monde qui, comme celui de The Promise, est ancré dans le racisme.

6. Mon nettoyeur par Maggie Gee
Le roman de Gee fait la satire de la version britannique du racisme et de l’inégalité dans les classes bavardes libérales. Une mère blanche qui travaille, Vanessa a exploité sa femme de ménage ougandaise. À Londres pour faire un diplôme pour lequel elle n’a pas les fonds suffisants, Mary est devenue très attachée au jeune fils de Vanessa, Justin. Quand il tombe en panne à 21 ans, Vanessa doit récupérer Mary de Kampala. Personnage charmant à l’œil presque anthropologique, Mary se voit offrir le double d’argent pour revenir, et la relation des deux femmes doit être renégociée.

7. Nettoyer par Michele Kirsch
À la fois déchirant et hilarant, ce mémoire raconte comment, en tant qu’étudiant anxieux avec une dépendance croissante au Valium, l’écrivain a entrepris des travaux de nettoyage à Boston pour aider à joindre les deux bouts. Cela lui a donné une fenêtre sur la vie qu’elle espérait acquérir. Pourtant, lorsqu’elle obtient cela dans les années 1980 à Londres, c’est elle qui met sa maison et sa famille en désordre à cause de la toxicomanie. A 50 ans, clean et de nouveau femme de ménage, vivant seule dans un studio à Hackney, Michele se retrouve à terminer sa vie active comme elle l’avait commencée, « dans un boulot con qu’on fait quand on ne peut vraiment rien faire d’autre ».

8. Un manuel pour femmes de ménage par Lucia Berlin
Une collection de 43 histoires courtes sur des femmes aux prises avec toutes sortes d’emplois, des standardistes aux soins infirmiers. L’histoire du titre est l’une des plus brillantes d’une série brutale de radiographies émotionnelles alors que son observateur anonyme monte dans le bus d’un travail à l’autre, notant comment « la voix des femmes monte toujours de deux octaves lorsqu’elles parlent à des femmes de ménage ou à des chats ». Très autobiographiques, ils sont granuleux, drôles et remplis de détails qui en font une œuvre exceptionnelle de fiction des années 1960.

9. Nickel et Dimed de Barbara Ehrenreich
Dans ce classique brûlant du reportage d’infiltration, la défunte journaliste a travaillé comme femme de ménage après que la réforme fédérale américaine de l’aide sociale en 1998 a poussé quatre millions de femmes à des emplois au salaire minimum. « Vous n’avez pas besoin d’un diplôme en économie pour voir que les salaires sont trop bas et les loyers trop élevés », dit-elle après avoir observé que « personne, aussi modeste soit-il, n’est vraiment ‘non qualifié' ». Son exposition des effets déshumanisants de cela n’a pas fait honte aux employeurs des entreprises ou de la classe moyenne, même si elle a elle-même déclaré qu’elle n’emploierait jamais de femme de ménage.

10. Le Journal d’une femme de chambre d’Octave Mirbeau
Célestine travaille dans un château normand. Sa vie, à la fois comique et déchirante, démystifie l’antisémitisme français du XIXe siècle, l’hypocrisie, la cupidité et l’injustice. Sans sécurité d’emploi, exploitée financièrement et sexuellement par ses employeurs, l’image que ce livre brosse de sa vie d’esclave au salaire minimum sans espoir d’améliorer son sort dans la vie est intemporelle. « Nous n’avons pas le temps d’être malades, nous n’avons pas le temps de souffrir… la souffrance est un luxe de maître », dit-elle. La satire excoriante de Mirbeau a été adaptée au cinéma par Jean Renoir et Luis Buñuel, et elle est toujours aussi fraîche qu’au moment où il l’a écrite.

Le huitième roman d’Amanda Craig, The Golden Rule, a été sélectionné pour le prix des femmes 2021 et est sorti en livre de poche Abacus. Pour aider le Guardian et l’Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.