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Voyage : Découvrir la culture des pupulak et des cafés en Arménie – Actualités

Considéré comme un haut lieu de l’histoire, le pays a plus à offrir qu’il n’y paraît



Photo par Anjaly Thomas

Par Anjaly Thomas

Publié : jeu. 22 sept. 2022, 20:22

En me promenant sur la place de la République d’Erevan, j’ai aperçu quelque chose d’inhabituel – des gens se penchant sur une fontaine d’eau, buvant quelques gorgées d’eau et marchant avec satisfaction. Au début, je n’y pensais pas beaucoup, mais quand je me suis arrêté pour acheter une bouteille d’eau, le commerçant m’a dirigé vers un pulpulak (arménien pour fontaine à eau) avec un coup d’adieu.

« Ce est gratuit. »

Avec précaution, j’ai placé ma bouche au-dessus du jet d’eau jaillissant et j’ai bu avidement. L’eau était froide et avait un goût de printemps. Satisfait de cette trouvaille, je me dirigeai vers Northern Avenue. À ma grande joie, il y avait des pulpulaks partout. Pourquoi, il pourrait y en avoir des centaines dans toute la ville, pensai-je. Je n’ai jamais vu autant de ressources en eau gratuites dans une ville. C’est peut-être pour cette raison que je suis tombé amoureux de l’Arménie tout de suite. J’ai découvert plus tard qu’ils étaient partout dans le pays.

C’était avant que je découvre son café. Ainsi commença mon histoire d’amour avec ce petit pays enclavé considéré comme le foyer de l’histoire.

Au fil des jours, j’ai réalisé que ce n’était pas dans les monastères ou les canyons d’Arménie que je trouvais le nirvana de mon voyageur, mais dans ses petites tasses de café et ses fontaines à eau.

Comprendre l’importance de Pulpulak

Le pulpulak est la fierté de l’Arménie. Ils sont apparus pour la première fois à Erevan dans les années 1920 et au fil du temps et de la popularité croissante, ils ont été installés dans tout le pays. Les fontaines n’avaient pas seulement pour mission de fournir de l’eau gratuite aux habitants, mais elles ont également été construites pour honorer quelqu’un qui est passé ou a fait quelque chose de remarquable et célébrer le don de l’eau.

On pense que lorsque vous vous prosternez devant les pulpulaks pour une gorgée d’eau, vous rendez hommage au défunt.

Au début, ces monuments commémoratifs en pierre d’un mètre de haut étaient utilisés comme points de rencontre, principalement par des couples romantiques – qui auraient pris de nombreuses décisions en accompagnement des doux murmures des eaux de source.

La capitale Erevan prétend à elle seule avoir plus de 1 500 fontaines de ce type – donc personne n’a soif. Et si l’on n’est pas doué pour les trouver, une application du nom de Pulpulak servira de guide vers la plus proche. Alternativement, vous pouvez apporter une bouteille d’eau et faire le plein à chaque fontaine.

C’est exactement ce que j’ai fait.

Beauté en pierre

Plusieurs mythes et traditions entourent les pulpulaks. Alors que certains ont la forme d’échelles, d’autres ressemblent à des huîtres, mais ils ont une chose en commun. L’eau est fraîche, propre et froide. Vous les trouverez à Erevan ou Vanadzor ou Gyumri ou dans des régions reculées du pays comme sur le bord de la route ou le long des gorges de Kurtan dans la région de Lori en Arménie.

Mais peut-être que la plus belle fontaine d’Erevan était les Sept Sources sur la place de la République. Cette fontaine a été construite dans les années 1960 par le Spartak Kntekhtsyan qui s’est inspiré de la légende des héros buvant l’eau de sept sources du mont Ararat pour gagner en force et en courage.

Cependant, quelques jours plus tard, à Vanadzor, la capitale de la province de Lori, j’ai vu le plus étrange de tous.

L’Arménie célèbre l’eau d’une autre manière encore. Vardavar, une tradition annuelle héritée de la période du paganisme, est célébrée en été (juillet) lorsque tout le monde en Arménie s’asperge d’eau. C’est l’une des journées les plus folles de l’année.

De grandes histoires dans de petites tasses à café

Maintenant que la question de l’eau potable a été abordée, j’ai porté mon attention sur la deuxième raison de tomber amoureux de l’Arménie – Soorj. Ou pour être précis, Haykakan soorj, qui signifie café arménien.

En Arménie, le café est une habitude. Le mien aussi. Mais ici, mon expérience de consommation de café a été élevée à des niveaux nirvaniques. Que je sirote une tasse dans un café ou que je partage une tasse avec mon hôte, le café était la vedette. En fait, boire du café était encouragé.

Lors de l’embarquement dans un taxi partagé d’Erevan au lac Sevan, le chauffeur m’a encouragé à prendre une tasse – pour le voyage. « Cela vous fera mieux apprécier le paysage. »

Ça faisait. Quand je suis arrivé au lac Sevan, l’un des lacs les plus hauts du monde (à 1 900 m ASL) rempli de café arménien, j’ai presque cru que le ciel s’était étendu sur le lac. Telle était la beauté du lac Sevan.

C’est là que j’ai rencontré Maria, une jeune de 19 ans, qui m’a invitée chez elle pour prendre un café et des fruits dans le jardin de sa grand-mère. Sa grand-mère m’a montré une nouvelle façon d’apprécier le café arménien, avec des fruits et une portion de chocolat de fabrication russe. Dans l’atelier du jardin de fruits et légumes de grand-mère loué aux autorités locales, j’ai compris pourquoi le café était si important. « Cela nous a gardé au chaud quand les choses sont allées au sud », et est tombée dans ses souvenirs des années 90.

Trois jours après avoir réappris l’expérience de la consommation de café, je me suis rendu à Dilijan lorsque mon chauffeur, âgé de plus de soixante-dix ans, m’a offert du café. Deux fois. D’abord par courtoisie et ensuite parce qu’il appréciait mon amour pour Haykakan soorj et mon dégoût pour le cappuccino. Grâce à lui, j’ai appris que le cappuccino n’était bon qu’en portion individuelle, mais pour partager et lier, c’est toujours soorj. Fort et noir.

Nous avons siroté avec contentement alors que le paysage changeait rapidement de la région aride du lac Sevan aux forêts luxuriantes de Dilijan.

La consommation de café est une constante dans toute l’Arménie. Il a uni le pays. Il représentait une coupe de promesse.

Je garde tellement de merveilleux souvenirs d’être assis dans la cuisine avec mon hôte à Dilijan, partageant des histoires de vie aidées par l’arôme du café versé dans la cuisine à partir d’un vieux jazve en cuivre. Alors que je partais pour Vanadzor, elle m’a parlé de l’importance d’apprendre l’art de préparer le café parfait. « Il était une fois, on considérait le bon moment pour se marier quand on pouvait faire du café avec une belle tête de crème dessus. »

Son mari hocha la tête.

La piste du café fait un tour complet

Dans un marché de Vanadzor, j’ai enfin relié les points. La grande variété de cafés était époustouflante, mais le vrai secret d’un bon café arménien était d’utiliser 30 % de grains de Robusta et 70 % de grains d’Arabica. « Le résultat est de la poésie dans une tasse », m’a dit le vendeur. « Et les cafés de Vienne ont beaucoup à nous remercier. »

Et c’est ainsi que j’ai appris la naissance de la culture des cafés à Vienne. En 1683, un Arménien (espion) nommé Diodato (Hovhaness Astvatsatour), un homme plein de secrets et de connaissances sur le café, un homme qui connaissait les mélanges et les grains comme il connaissait les secrets d’État, a donné à Vienne sa culture la plus chère. En retour, le bon peuple de Vienne a dédié un parc à Wieden, le 4e arrondissement de Vienne, en son honneur.

Les Arméniens n’ont pas inventé le café. Ils n’avaient jamais été impliqués dans sa production, mais toutes les preuves indiquaient leur rôle dans la vulgarisation de la culture du café. Les marchands arméniens sont considérés comme ayant apporté du café de l’Empire ottoman en Europe, jouant ainsi un rôle important dans l’occidentalisation de cette culture.

A Gyumri, j’avais commis un péché impardonnable en demandant du café turc. Après tout, l’infusion sombre et riche avec cette boue omniprésente au fond de la tasse était assez trompeuse. « Peu importe ce que vous faites, ne l’appelez jamais ainsi en Arménie », m’a chuchoté le serveur. « Ici, c’est Haykakan soorj. Rien d’autre ne fera l’affaire.

Je pense que c’est une bonne idée de visiter l’Arménie juste pour les Pulpulaks et le café. Comme les locaux vous le diront : « Quand on a de l’eau potable gratuite et du bon café pas cher, tout va bien ».

wknd@khaleejtimes.com

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