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Voyage en Nouvelle-Zélande : les meilleures destinations sans vin de Marlborough

Dans l’espace qui était la porte de la cave de Giesen, le café en plein air de Boom Town Brewing bénéficie d’une vaste pelouse, idéale pour se prélasser. Photo / Fourni

TÊTE D’IMPRESSION : Au-delà des vignes
PRINT BLURB: écrit Anna King Shahab

Bien sûr, les raisins poussent bien à Marlborough, mais la culture est également une scène animée de brassage et de distillation, et des endroits où déguster ces boissons.

Art botanique

Dans le quartier de Vines Village, à environ 12 km du centre de Blenheim, au cœur de la région viticole, trois conteneurs d’expédition recyclés abritent Elemental Distillers, qui fabrique entre autres le Roots Marlborough Dry Gin. Chaque lot est distillé dans la petite marmite en cuivre de 200 litres nommée « Fanni Chanel », cœur de l’opération.

Le gin sec signature est audacieux et avant-gardiste, et ne contient que six plantes essentielles – il n’y a nulle part où se cacher; la qualité de ces plantes et la façon dont elles sont traitées sont essentielles. Hormis le genévrier, qui est récolté à l’état sauvage dans les hautes terres de Macédoine, le reste des plantes provient d’Aotearoa, aussi localement que possible. Fleur d’ajonc de Marlborough, houblon Motueka (un ingrédient inhabituel – il ajoute un éclat d’agrumes), graine de coriandre de Hawke’s Bay, baies de kawakawa de Canterbury et pamplemousse de Gisborne ensoleillé. Le directeur de la distillerie, Alex van Saarloos, était présent lors de ma visite, me passant des bocaux et des récipients de plantes dans divers états de déshydratation, leurs arômes capiteux remplissant la petite pièce.

Distillerie Elemental à Marlborough.  Photo / Fourni
Distillerie Elemental à Marlborough. Photo / Fourni

Des visites de la distillerie avec une composante dégustation sont disponibles en semaine sur réservation. Le distillateur Ben Leggett me dit qu’il y a des plans passionnants pour 2023 pour ouvrir à la fois une salle de dégustation dédiée à la distillerie ainsi qu’un jardin de gin dans le parking de Vines Village, qui sera un lieu de bienvenue pour une visite à vélo.

La distillerie organise un certain nombre d’événements autour de moments clés de la cueillette de plantes – gardez un œil sur l’appel sur les réseaux sociaux. « Nous faisons notre ‘Foraging en 4×4’ en septembre », explique Leggett. « Trente volontaires se dirigent vers les plantations de pins locales dans un convoi de 14 4×4 d’un club local. » Leur mission : récolter les fleurs d’ajoncs en pleine floraison.

La vue depuis le pont supérieur à Elemental Distillers à Marlborough.  Photo / Fourni
La vue depuis le pont supérieur à Elemental Distillers à Marlborough. Photo / Fourni

Un chef local se joint à la fête, préparant de délicieux kai pour nourrir les troupes, et ils apportent également un mini pot « Pour faire une distillation en direct avec les fleurs », dit Leggett. Et lors d’une intervention semestrielle, de nombreuses mains sont nécessaires pour éplucher la livraison de 600 kg de pamplemousses d’un seul verger à Gisborne – de la cueillette à l’épluchage en 36 heures, la fraîcheur est la clé. La distillerie fait participer le chef à la nourriture, il y a du gin pour tous et un groupe pour démarrer.

Pour le moment, le meilleur endroit pour goûter à la magie élémentaire est The Gin Room, également à Vines Village. Les étagères sont bordées de gins de boutique néo-zélandais, et vous pouvez commander un vol de dégustation des différentes variétés de gins Roots (c’était mon petit-déjeuner lors de ma visite, et je n’en étais pas fou) ainsi que commander un gin tonic, gin cocktail, ou une bière artisanale à déguster dans la cour ou à l’arrière sur la pelouse avec vue sur les vignes.

Un autre gin local orne les étagères là-bas – le gin Riot & Rose qui est basé à Marlborough et distillateur sur la colline de Nelson. Jane Walkenhorst est sortie des sentiers battus en lançant non pas un mais deux gins signature : The Riot – « audacieux, traditionnel et moelleux » et The Rose – « élégant, floral et délicat ». Faites votre choix, ou choisissez les deux.
Distillateurs élémentaires et The Gin Room, The Vines Village, 193 Rapaura Rd.
elementaldistillers.com; theginroom.co.nz

Dégustation de gin Roots au Gin Room à Marlborough.  Photo / Fourni
Dégustation de gin Roots au Gin Room à Marlborough. Photo / Fourni

Juste comme le grain

Blenheim est affectueusement connu par de nombreux habitants sous le nom de Boom Town – une anecdote que je n’ai découverte qu’en arrivant au café en plein air de Boom Town Brewery et en discutant avec le copropriétaire Clive McFarlane autour de quelques bières pression alors que le soleil commençait à se coucher un beau vendredi soir .

Dans l’espace qui était la porte de la cave de Giesen, le café en plein air bénéficie d’une vaste pelouse, idéale pour se prélasser avec les amis et la famille et profiter des fameuses longues heures d’ensoleillement de la région.

Les fondateurs de la brasserie Boom Town de Marlborough voulaient créer une bière qui se situerait parfaitement entre la plus artisanale et la plus commerciale.  Photo / Fourni
Les fondateurs de la brasserie Boom Town de Marlborough voulaient créer une bière qui se situerait parfaitement entre la plus artisanale et la plus commerciale. Photo / Fourni

Les fondateurs de la brasserie voulaient créer une bière qui se situerait heureusement entre le très astucieux et le plus commercial. La gamme de bières comprend APA, IPA, pilsner, lager et pale ale. Ce dernier, le Baby Boom Pale Ale (astucieusement emballé avec une étiquette bleu ciel), est mon choix pour la journée, une infusion rafraîchissante et facile à boire qui est la feuille parfaite après une longue journée de dégustation de vin. Les délicieux plats de The Taco Shack opérant sur place complètent parfaitement la bière et en font un endroit digne de s’installer pendant très longtemps.
26, chemin Rapaura, Renwick, Blenheim. boomtown.nz

À l’extrémité la plus artisanale du spectre, la brasserie Renaissance de Blenheim est dans le jeu depuis 17 ans. Le meilleur endroit pour goûter à cela est dans l’arrière-cour de la brasserie, qui abrite le Dodson Street Beer Garden, où vous serez accueilli par 14 bières Renaissance et 10 bières tournantes à la pression, ainsi qu’un menu proposant de copieux allemands et Des plats italiens aux côtés des favoris kiwis.
1 rue Dodson, Mayfield, Blenheim. renaissancebrewing.co.nz

LISTE DE CONTRÔLE : MARLBOROUGH

DÉTAILS
Pour plus de choses à voir et à faire dans la région, voir marlboroughnz.com

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